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2022/06/30

中職新洋投Mike Fiers:改變MLB近代史的「太空人隊作弊事件」吹哨者

對於平時沒特別留心MLB的中職球迷來說,Mike Fiers是值得讓人興奮的洋將補強;但是對MLB和美職球迷而言,他可是深深影響了大聯盟近代史的「吹哨者」。

作者:JK47

Biggio

Mike Fiers 跟太空人隊鬧翻的遠因應該是沒有被帶進2017年季後賽名單裡,當時他就非常不開心,只是在當時不是很重要的新聞。他沒被帶進季後賽的原因是當年下半季他完全炸掉,幾乎是場場失控,八月開始是慘不忍睹的1W5L。當時太空人有JV, Charlie Morton, Dallas Keuchel, LMJ, 他被揚棄和後續未換約很合理。不過我對他印象最深刻的也是你提到他跟Giancarlo Stanton這件事,在Stanton"搭車"離場後,他的下一球也招呼在下一棒Reed Johnson手腕上,感覺脾氣不是挺好的…

在統一獅隊簽下Mike Fiers之前,大概僅有平時會留心MLB、或至少會關注美職重大新聞的球迷,比較熟悉此號人物。但知曉他的契機,很可能不是因為場上表現,多麼讓人印象深刻......而是因為此君扮演了「太空人隊作弊盜暗號事件」、堪稱近代聯盟史上最大醜聞的「吹哨者」。不過,對於撰寫這篇故事的作者而言,我對於Fiers的印象倒是遠早於此。

在2006年王建民巔峰時代,跟著加入看球行列、並順便成為洋基迷以來,就開始懵懵懂懂看了一場又一場棒球的我,2012年時已經踏入運動寫作。也就是在那年一開季,Fiers的火燙成績,讓他從此在我腦海中留下印象。直球均速僅89英哩、從來沒被當成什麼熱門新秀、當年甚至在3A投得很普通,五月底才被釀酒人隊拉上來的Fiers,卻憑著古怪的高壓式投法,一開始讓MLB打者幾乎一籌莫展。菜鳥年前12場先發,其中11場都至少投滿六局、只有僅兩場丟超過兩分。

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當時,完全無法理解究竟哪裡難打的我,大概他每投完一場比賽,都想著之後下修是必然結局。進階數據觀念才剛啟蒙、知道HR/FB%(飛球形成全壘打機率)低到連5%都沒有,應該真的只是運氣好。所以我認為,Fiers不過就是一個靠些奇怪伎倆,暫時迷惑住還不熟悉他的打者的怪投。但一直到8/7號、明星賽都過了,Fiers依舊保持1.80防禦率、2.22FIP、80局三振80人、三振比保送多五倍的好成績。不過,他也是早期讓我體悟到「原來棒球可以這麼快就風雲變色」的球員。

 

因為,在那之後的10場先發,他主投47.2局就被狂敲60安、9轟、丟掉37分,防禦率暴漲到6.99、FIP也上升到4.56。如果說Fiers夏天前的表現,已經足夠讓我們猜測,他是不是那種可以「打敗」進階數據、靠著超乎常態的投球慣習,逆勢交出好成績的奇才,那麼他在8/7號之後的成績 — BABIP值0.375(場內擊球形成安打率)、18.4%的HR/FB,則證明相較於防禦率這類的傳統帳面成績,進階數據才是永遠的神。2013、2014年,Fiers也在類似的起伏當中度過。這段期間先發中繼兩頭跑,怪異出手點有時做為短局數投手,是更好用的選項。

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直球不到90英哩、沒有犀利的橫向變化球,使Fiers註定只能朝軟球投手的路徑發展。這當然也是他到27歲,才在MLB投出第一個完整球季的原因。但值得讚揚的是,自2015年後Fiers逐漸穩定,特別是控球持續精進,並且頻繁使用多顆球路與打者周旋 — 全盛時期的那幾年,四縫線、切球、伸卡、曲球及變速球,使用率都至少一成以上;再搭配短時間內,可能不好適應的高壓投法、以及某些球路不賴的位移量,Fiers逐漸成為不讓人驚艷,但還算穩定的工作馬。


2015~2019年,他每季都先發超過28場、年均吃下172局、交出4.14防禦率(且優於同期間的進階數據4.71FIP、4.50xFIP,說明Fiers確實仍有壓制打者擊球品質的能力),稱其為優質工作馬應非過譽。但隨著年紀增長,投球內容其實逐步劣化 — 自2017年後,逐季K/9值分別為8.6、7.3、6.1、5.6、4.8;相較於2014~2015年,還低於八成的Contact%(打者揮棒後的擊中球率),此數值在MLB最後三季,分別上升至83.5%、86.2%、89.9%。這也是自去年5/6號之後,他再也沒能回到大聯盟的原因。

今年輾轉至強度明顯較低的墨西哥聯盟,已經37歲的Fiers倒是展現不差的狀態 — 主投44.1局、防禦率2.84,帳面看起來不惡。但另一方面,統一獅球迷可能需要擔憂,他的K/9值低到只剩3.9,所以雖然Fiers仍將保送數、挨轟率壓得夠低,但每九局還是得被敲出9.5安。由於沒有更進一步的數據資料,我們無法得知已離開MLB一段時日的Fiers,是否於近兩年做出明顯改變;但本來就不具備球速優勢、且近年衰退趨勢顯著,很可能還是只得依賴一些冷技術 — 多球種混搭、球路位移、控球......等等,混飯吃。

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考量中華職棒打者近年肉眼可見的進步、150公里球速再也不是洋將的萬靈仙丹,主要依賴破壞打者平衡、壓低保送數維生的Fiers,能否壓制住中職打者,目前看來有些疑慮。(還是說,中職打者「反而」打不好這種軟球派投手?或許有賴於中職專家進一步解答)。Fiers仍必須拿出夠水準的控球,才能使逐年退步的球威,再次於國外聯盟發揮作用。不過,既然我是靠著寫MLB數據分析立足的寫手,我們還是來看一些大聯盟層級的數據。

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