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2022/07/03

Freddie Freeman 談約羅生門 真的被經紀人背叛?

洛杉磯道奇隊遠赴亞特蘭大打客場後,並沒太多人關切戰果,倒是對體育經紀業產生興趣,原因在於該隊的球星Freddie Freeman間接得知,他昔日所屬的Excel Sports Management疑似隱瞞客戶、傳遞不實訊息導引與道奇隊簽約。之後,Freddie Freeman炒了經紀人掀起軒然大波,而媒體亦鋪天蓋地追剿,迫使經紀公司出手回應,否定指控並揚言採取法律行動捍衛清白。

作者:陳光立

Freddie Freeman在亞特蘭大接受上萬球迷掌聲、和昔日老東家、當地友人會面,也獲得一些消息。之後,當事人發表一份聲明:「先前在亞特蘭大打系列賽,對我和我的家人是激動人心的感性時刻,現在我正與Excel 經紀人解決問題,我的經紀約現階段不確定,如果有需要我會換人。」被告知開除原因,Casey Close對外發布一封公開信:「我不會袖手旁觀,因為坊間引用Freddie Freeman離開亞特蘭大的原因,都是錯誤的。」他抨擊媒體爆料雙方談判內容不實。

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● Casey Close在棒壇經紀界舉足輕重,如今卻被爆料陷害客戶捲入誠信風暴之中。

誰對誰錯不得而知,顯然媒體和Casey Close各說各話有一方說謊。目前,Freddie Freeman和輿論均認定Casey Close不誠實,對於經紀公司的辯解視而不見。在我的觀點,倒是有幾件事情可以深思,首先是勇士隊為何在談約期間的3月14日「四換一」,從奧克蘭運動家隊交易一壘手Matt Olson,接著又用8年1.68億美元綁定?要知道,勇士隊跟現任一壘手談約時又弄個一壘手,身為經紀人Casey Close知情嗎?

接下來疑問,勇士隊掏出1.68億簽Matt Olson是3月15日,洛杉磯道奇隊3月18日以6年1.62億美元延攬到Freddie Freeman,算算時間與Casey Close給勇士隊一小時回覆要求、否則走人的說法不符,且後者選擇去電運動家隊交易,顯然對新球季一壘先發人選已有備案。在談判角度觀之,Casey Close一直有給勇士隊空間,雙方早在2021年底拒絕合格報價時,Freddie Freeman就亮出底線要第六年,只是勇士隊寧可Matt Olson簽八年,而不是讓Freddie Freeman在亞特蘭大待下來。

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●勇士隊與Freddie Freeman談約陷入僵持,最終總經理Alex Anthopoulos換來Matt Olson。

我們接著想想,Casey Close真斗膽瞞著Freddie Freeman去談約嗎?我們都知道,運動選手就是經紀公司金主,旗下除了Freddie Freeman還有:Zack Greinke、Jason Heyward、Clayton Kershaw、Walker Buehler、George Springer、Paul Goldschmidt、Kyle Schwarber和田中將大等明星,更往論其他領域包括籃球、高爾夫、網球等名人,背信這種事曝光,Excel Sports Management客戶可能全走人,這種風險Casey Close會沒預料到?

 

擔任運動經紀人誠信很重要,至少Casey Close存亡之際有Derek Jeter站台背書,終究這是Excel Sports Management前所未見的危機。所以,前紐約洋基隊長Derek Jeter協助滅火,他是在上周四發表官方聲名,指Casey Close是值得信賴的顧問與朋友,對誠實和透明度的重視度凌駕一切。Derek Jeter在Twitter發文:「我從 18歲起就認識Casey Close,在過去30 年,我們曾出現意見分歧,但我對他的人品毫無疑問,Casey Close是一位重視道德、誠實的人。」

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●MLB.com還原過程,指Casey Close按流程走,直到3月12日得知勇士隊尋求交易,才知談判破局。

MLB.com 記者Mark Bowman也還原另一個版本,過程中顯示Casey Close有按流程談約,雙方直到最後一刻才確定分道揚鑣,內容寫道:「隨著時間倒數計時,Freddie Freeman深信自己會留在勇士隊,直到 3 月 12 日晚,Casey Close聯繫勇士隊總經理Alex Anthopoulos提條件,要求球隊一小時內回覆。不過,經紀團隊認為此非最後通牒,包括Freddie Freeman也被告知,彼此仍處於協商階段。直到勇士隊與運動家隊談交易的風聲傳出,Freddie Freeman才一臉震驚回到兒子的生日派對,告知父親和妻子自己不再是勇士隊一員,事件劃下句點。」

● 假設Freddie Freeman在洛杉磯低潮,勇士隊官方和亞特蘭大媒體是要感謝Casey Close搞砸談判。

到底真相如何,我覺得都不是重點,關鍵還是在Freddie Freeman披上道奇隊第一季表現威猛,開幕戰至今打擊率3成06、10發全壘打、49分打點,進入7月已經貢獻92支安打,毫無退化跡象。反觀較年輕的Matt Olson加入勇士隊貢獻75支安打,打擊率2成52、12發全壘打、42分打點,表現稍遜色於前輩。假設今天Freddie Freeman陷入低潮,疑似薪水小偷打打停停,那麼勇士隊官方和亞特蘭大媒體,是否態度一轉要感謝Casey Close搞砸談判、把身手下滑的老將送往洛杉磯呢?

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