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砂礫中挑珍珠:不起眼球隊中的仲夏夜之星(美聯)

每年仲夏夜,三十支球隊都需要選出一位球員代表參加這項嘉年華,與那些大市場球隊不同,不少球隊戰績疲軟,又缺乏強力球迷動員能力,需要交由兩聯盟教練選入。這裡就來盤點兩聯盟各分區的六支弱隊,從砂礫堆中找珍珠,看看那些鎂光燈外的球隊該由誰加入這場盛宴,並期待他們真的能現身仲夏夜經典。

作者:WU
Photo:MLB.com

各位球迷,你今年投票了嗎?2022 MLB 全明星賽投票已結束,在630日之前,每位球迷一天能重複投票五次,為自己支持的球隊與選手盡一份力。每年仲夏夜,三十支球隊都需要選出一位球員代表參加這項嘉年華,與那些大市場球隊不同,不少球隊戰績疲軟,又缺乏強力球迷動員能力,需要交由兩聯盟教練選入。這裡就來盤點兩聯盟各分區的六支弱隊,從砂礫堆中找珍珠,看看那些鎂光燈外的球隊該由誰加入這場盛宴,並期待他們真的能現身仲夏夜經典。

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美聯東區-巴爾的摩金鶯 Jorge Lopez

攤開金鶯隊名單,雖說不乏年輕具潛力的優異球員,卻很難選出一位成績非常突出的選手。而在一票明日之星中,不少人會將自己手中神聖的一票投給外野手 Austin Hays。

本季不再受到傷勢困擾的Hays延續上季末火燙手感,不僅曾經達成完全打擊成就,在美聯外野手範疇中,他的安打數排名第三、二壘安打與「神鱒」Mike Trout 和 Lourdes Gurriel Jr. 並列美聯第四,無論打擊率、上壘率、長打率或進攻指數都能排進前十名。雖然成績亮眼,但美聯外野人才濟濟,Hays 前面除了有無法撼動的 Trout 與 Aaron Judge,還有「黑鱒」Byron Buxton、Kyle Tucker、Julio Rodriguez 等強打者排隊等著上榜。

Photo:AP Photo/Julio Cortez

由於外野人選眾多,Hays 在今年以替補身分被選入明星賽的機率不高,金鶯隊本季的明星賽位置更有可能讓給終結者 Jorge Lopez。

過去兩年擔任球隊先發投手的 Lopez 表現非常糟糕,連續兩年防禦率都超過 6.00,今年轉換身份成為球隊終結者後彷彿打通任督二脈,防禦率不到 1.00,排在美聯後援投手第三低。Lopez 本季主投 36 局,被擊出 16 支安打、尚未被打出全壘打,被打擊率僅 131,在投球局數超過 30 局的後援投手中超越守護者隊佈局投手 Eli Morgan 和光芒隊牛棚好手 Jason Adam 位居第一

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Lopez 今年最大的改變在於速球均速大幅提升,從 2020 年的 94.0 英哩提升到今年 97.3 英哩,雖說轉速排在聯盟倒數,但面對打者的出色擊球率「Barrel %」僅 2.3%,預期長打率「xSLG」與強擊球率「Hard Hit%」都是聯盟最頂尖。若沒有意外,在聯盟沉浮七年的 Jorge Lopez 將會獲得首次入選明星賽的機會。

Photo:Michael Dwyer/AP

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美聯中區-堪薩斯皇家隊 Andrew Benintendi

從大聯盟官方公布的首輪投票結果看來,今年表現出色的多倫多藍鳥隊捕手 Alejandro Kirk 在捕手位置大幅領先,其他捕手恐怕難以超越。

出乎意料,七屆全明星、去年美聯全壘打王 Salvador Perez 僅在捕手位置獲得第三名,還落後深受紐約球迷喜愛的洋基隊捕手 Jose Trevino 超過十萬票。Perez 今年打擊表現不佳,窮得只剩下全壘打,選不到保送、過多三振與變化球揮空率增加,以目前的打擊成績,要代表皇家入選明星賽有些困難。

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至於皇家目前明星賽得票數第二多的選手是外野手 Andrew Benintendi,也是今年打線上的亮點。去年二月被紅襪交易至皇家隊,Benintendi 繳出生涯最好的強擊球率,精湛防守表現也拿到個人首座金手套獎。加入皇家隊第二年,Benintendi 在打擊上做出一些調整,不追求全壘打大幅調低擊球角度,放眼美聯外野手安打數僅次於 Judge,一壘安打數則傲視群雄

此外,Benintendi有非常好的選球眼,好球揮空率「CSW%」僅落後太空人隊 Tucker,觸球率「Contact%」高達八成,盡量觸球的打擊風格為他創造美聯外野手第三高的場內球安打率「BABIP」與第四低的被三振率。如前文所說,美聯外野手位置競爭激烈,但皇家隊目前沒有太多好的選擇,在隊伍中打擊表現名列前茅的 Benintendi 最有機會獲得明星賽門票。

Photo:AP Photo/LM Otero

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美聯西區-奧克蘭運動家隊 Paul Blackburn

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