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2022/07/06

【WEC/IMSA】Hypercar發展現況——LMH篇

隨著Porsche正式發表LMDh賽車「963」,以及Peugeot的新型LMH賽車「9X8」即將在7月10日的蒙札耐久賽投入實戰,於2021年啟動的耐久賽「極致超跑」(Hypercar)頂級賽將迎來戰國時代。

作者:Athrun

何謂「極致超跑」(Hypercar)

為了改善一級利曼原型賽車(LMP1)參賽成本過高,進而導致參賽規模大幅下滑的問題,利曼24小時主辦者西法賽車會(ACO)與FIA於2019年共同推出多數技術承繼LMP1、但整體成本大幅降低的「利曼極致超跑」(Le Mans Hypercar, LMH),並在2021年在日本車廠Toyota與美國手工跑車廠Glickenhaus的參與下以「Hypercar」之名成為世界耐久錦標賽(WEC)與利曼大賽的新頂級賽事。

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於此同時,美國耐久系列賽IMSA也決定在2022年結束現行的「德通納原型賽車」(DPi)頂級賽技術規則,與ACO、FIA合作推出可同時參與歐美兩地耐久賽的「利曼-德通納油電混合動力跑車」(Le Mans Daytona h, LMDh),並在經過一系列協商後決定自2023年起將LMDh賽車列入Hypercar技術規則,讓有意參與的車廠可在兩種技術規則中擇一打造參與相關賽事的賽車。

雖然Hypercar原則上僅能由車廠參與,但如果車廠願意提供技術資源,私人車隊也能以「半廠隊」的方式參與本級賽事,目前已知Porsche已與英國LMP2級車隊Jota與美國DPi級車隊JDC-Miller簽下合作協議,讓兩隊在2023年起作為Porsche客戶車隊參與Hypercar賽事。

LMH與LMDh的不同

雖然LMH與LMDh皆被歸類為Hypercar,且會透過一系列性能平衡規章(Balance of Performance, BOP)盡可能將各賽車的性能差異降到最低,但兩者技術規則仍有所不同;簡單的說,LMH有較多的設計彈性,LMDh賽車則是因零組件採統一發包式使參賽成本可進一步降低。

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使用LMH賽車的車廠可在FIA設定的升阻力比(L/D)、動力輸出曲線等等規範中自行設計賽車所需的外貌,且可在前軸決定是否使用混合動力系統,這也讓Peugeot在其賽車「9X8」中大膽的採用無尾翼設計。

LMDh賽車可說是性能相近的LMP2與DPi兩款原型賽車的加強版:採用LMDh賽車的車廠雖然必須從四大供應商Oreca、Ligier、Dallara與Multimatic中選用其中之一作為車架供應商,不過車廠能可在賽車車架中添加屬於車廠自身的元素。

雖然引擎本體(ICE)可自行選擇其規格,但必須與統一發包的Bosch製電動馬達、Williams製高效率電池,以及Xtrac製七速變速箱組合成動力總成,雖然這讓LMDh賽車的設計少了許多彈性,但整體來說,單輛LMDh賽車的推估年度參賽成本可從LMH的約1500萬歐元(4.59億台幣)降低至300萬歐元(0.92億台幣)左右。

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LMH車廠:Toyota與Glickenhaus領軍,Peugeot、Ferrari先後加入

LMH技術規則截至2022年6月共有Toyota、Glickenhaus、Peugeot、Ferrari與使用英國車廠Vanwall商標的私人車隊ByKolles等5隊參與,Aston Martin雖曾在技術規則公布的2019年一度表示參與意願,但之後因財務問題與董事會改組而中止計畫。

Toyota:當今賽場王者

在FIA與ACO於2019年公布LMH技術規則時,Toyota便是第一波宣布參與的車廠,雖然整體研發仍無法避免受到COVID-19疫情的影響,但其首輛LMH賽車「GR010 Hybrid」仍順利在2021年問世,並在2021、2022兩年為Toyota帶回第4、第5座利曼大賽總冠軍。

由於目前同屬Hypercar的Glickenhaus仍在提升其賽車性能,Alpine則是使用符合技術平衡規則的舊型LMP1賽車A480(即Rebellion-Oraca R13)出賽,FIA雖然因此對GR010設下極為嚴格的技術平衡規則(其中最嚴格的便是電動馬達啟動速度從預設的120kph大幅提升至190kph),但Toyota仍克服了許多障礙,繼續在本級賽場中取得一定程度的優勢。

雖然賽場有Toyota即將為GR010透過升級配額進行改版的傳聞,不過車廠方仍未證實這點,此外,雖然LMH賽車自明年起可參與IMSA主辦的新頂級賽「GTP」,但負責Toyota耐久賽相關事務的TGRE副社長暨技術總監督Pascal Vasselon表示目前車廠並未有相關計畫。

Glickenhaus:與德國名門車隊Joest合作

Glickenhaus為來自美國紐約、由電影製作人James Glickenhaus於2004年創立的小型手工跑車製造商,雖然之前曾有透過旗下原型跑車003參與紐堡林24小時耐久賽的經驗,但這次的LMH賽車「SCG 007」才讓他們正式踏入國際賽車運動舞台。

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