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2022/07/13

寧當助手不當主帥:Kenny Atkinson拒絕黃蜂的6個潛在原因

NBA球隊總教練全球只有30個,是全世界數以萬計的籃球教練夢寐以求的工作。可是今年夏天,有人卻拒絕了珍貴的工作邀請,選擇留在原隊當副手。為什麼勇士助教Kenny Atkinson會選擇拒絕夏洛特黄蜂的總教練任命?

作者:Fantasy視界

NBA球隊總教練全球只有30個,他們主宰頂尖球員的命運,受所有籃球迷注目,是全世界數以萬計的籃球教練夢寐以求的工作。可是今年夏天,有一人卻拒絕了珍貴的工作邀請,選擇留在原隊當副手。為什麼勇士助教Kenny Atkinson會選擇拒絕夏洛特黄蜂的總教練任命?

幾乎所有NBA助教都是為了他日成為總教練而努力,以下的名字你聽過哪一個:Tex Winter、John Paxson、Jimmy Rodgers、Brian Shaw?他們都是公牛和湖人王朝時代的助教,前三者追隨Phil Jackson最久,但你最熟悉的名字恐怕是後者,因為他當過總教練。像勇士原首席助教Mike Brown就選擇在冠軍賽季後到沙加緬度執教國王,因此單憑一句「勇士有勝利文化」或「在勇士能贏冠軍」不足以解釋Atkinson的抉擇。

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到底Atkinson有什麼想法才導致他推卻世界上最頂尖的30份工作之一?以下我們整理了6個Atkinson的潛在考慮點,嘗試理解Atkinson作出出乎意料的決定背後的原因。

  1. 家庭原因

這是官方的解釋,Steve Kerr說:

「 Kenny有兩個孩子,孩子總是不喜歡四處漂泊。」

自從在2020年離開布魯克林籃網後,Atkinson 2020-21賽季在洛杉磯當快艇助教,2021-22賽季到三藩市當勇士助教,如果Atkinson接受黄蜂的任命,他將在三年內第三度搬家,而且這次是從西岸搬到東南部的內陸城市。

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Kerr補充:「我們有很好的球員,位處這個國家最美麗的地方之一。」

「在總決賽期間(黄蜂決定聘用Atkinson之時),你很難好好沉澱。」

「我認為他在總決賽過程中感覺到,這不是離開的好時機。」

「我很慶幸Kenny依從他的感覺。」

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Kerr的說法解釋了部分原因,但NBA教練從來就是流動性極高的工作(近期火熱電影《必勝球探》也有提及過),如果Atkinson壓根兒就不想搬家,他本來就不會應邀申請其他球隊的工作。

  1. 勇士誠意

這幾可肯定是關鍵因素之一。當初Atkinson一如聯盟其他助教,申請其他球隊總教練空缺,經歷多重面試獲得聘用,說明他對總教練職位有興趣。最終與勇士管理層詳談後,Atkinson決定改變主意留隊,面談過程中對方肯定展現了希望他留隊的意願。

Kerr說:「我們很幸運有他留隊,尤其在失去Mike Brown後。我需要Kenny,我非常渴望他回來。」

勇士前幾天作出展現誠意的第一步,宣布Atkinson升任為首席助教。

  1. 工作職責

要了解Atkinson為何寧當助教,不做總教練,我們可以先認識兩者職責上的分別。

NBA球隊和一般籃球隊的規模不同,教練團分工非常清晰。總教練主理管理工作,助教則負責日常訓練,包括統籌進攻和防守、和球員緊密訓練、訂立和執行年輕球員的發展計劃。助教有時更會與他們重點跟進的球員以及他們的家人在場內外保持接觸,建立親厚的關係。

Atkinson在業內素有Development Guru(球員發展大師)之稱,以擅於開發年輕潛力聞名,例如球員DeMarre Carroll會稱Atkinson為家人,D'Angelo Russell、Jarrett Allen等都在他手下打出突破性表現。

大家熟悉的Jeremy Lin也把他在布魯克林的成功歸功於Atkinson的指導。根據Howard Beck的報導,當年Atkinson和Lin每天早上會一起分析比賽錄像,之後會到場館一起訓練,指導Lin的每一項練習。

Atkinson去年在勇士重點跟進的對象是Jonathan Kuminga。早在選秀會前,勇士就讓Atkinson與他試訓,負責測試他的能力和潛力。當時勇士想知道Kuminga面對壓力的表現,於是Atkinson給了他一連串的考驗,那次試訓為時蠻長的時間。Atkinson給予Kuminga的評價是他做得不錯,並願意刻苦地鍛鍊。勇士以第七順位選下Kuminga後的一整年,Atkinson的其中一項工作就是負責開發Kuminga的潛力。

相對助教較簡單和與球員緊密聯繫的工作,NBA總教練要花更多心力應付球隊不同持分者。

從近年案例可見,球隊總管和總教練之間的融洽關係是成功的必要條件,勇士的Bob Meyers和Kerr合作無間,去年西區第一太陽的James Jones和Monty Williams之間有著絕對信任,東區第一熱火Pat Riley和Erik Spoelstra的師徒情誼更不用多說。

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