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【2022大聯盟明星賽】陽光之都的守護者:Manny Machado

儘管過去被認為是棒球場上的惡棍,然而在本季聖地牙哥教士需要場上的領袖時,正要進入而立之年的Manny Machado挺身而出,在攻守兩端繳出亮眼成績,化身為這絢麗海城的守護天使。

作者:Benny Ice

Rice

從Tony Gwynn之後 SD Padres 甚至整個SD(包含充電器)已經很久沒有出過能讓城市驕傲的選手了
Manny的表現真的很不錯 很高興SD能擁有他

PS 教士的名人堂中有Ted Williams 這是個很有趣的歷史故事啊

對台灣的球迷來說,Machado的名字絕對不會讓人感到陌生。當球迷聽到他的名字時,聯想到的字眼也十分豐富。舉凡是「抹茶」、「殷仔前隊友」、「鬼腳」、「六星級三壘守備」等褒貶皆有的詞語,每位球迷都對Machado多少有上述的印象。

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但到了教士後,Machado從原本身處紐約洋基和波士頓紅襪等強權林立的美聯東區,來到了由洛杉磯道奇一方獨大的國聯西區後,所獲得的關注也減少許多,再加上近年Fernando Tatis Jr.這位新生代明星游擊砲的崛起,Machado身上的鎂光燈也跟著黯淡。

但毫無疑問地,Machado來到教士之後,就和他在金鶯時期一般,默默地獨挑大樑,撐起球隊內野的攻守。特別是在2022年,Tatis Jr.因為騎機車發生事故,遲遲無法歸隊替球隊貢獻的困境中,Machado更是一肩扛起這重擔。

對其他球隊的球迷來說,他依舊是那位「鬼腳」,依舊是那在三壘偷走不少安打的討厭鬼;但對教士迷來說,他正是本季帶領球隊走過風風雨雨,在多次危機中拯救球隊的英雄。

最長的冬天

Machado來到教士之前,其實可是經歷了一番波折。在2018年球季結束後,當時的Machado因為「鬼腳」事件以及在接受知名記者Ken Rosenthal一對一訪問時說出「我不是拼命三郎,我不會為了假裝而刻意全力衝刺」    這句話,而被不少球迷與棒球界人士譴責,甚至還有少數人認為他會是傷害下一支球隊的毒瘤。

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但撇開這些爭議,Machado當時可說是自由球員市場上的頂尖球員,而除了教士外,包括洋基、費城人與白襪等隊當時也在競標行列。而教士原本以為Machado的要價會比照Giancarlo Stanton的合約,所以自認為勝算渺茫。但隨著他們想要藉由交易網羅Nolan Arenado和Anthony Rendon的計畫陷入泥濘,教士高層最後決定全力押寶在Machado身上。

然而在進行商談的過程中,ESPN記者Jeff Passan卻搶先在推特上報導Machado加入教士的消息,甚至比教士高層還要早知道。當時無論是教士老闆Ron Fowler、總經理A.J. Preller與Machado經紀人Danny Lozano,在當時的過程中衍生出不少疑問,包括是哪位高層決定簽下Machado、Passan如何搶先爆料等問題,至今仍舊是瀰漫著神祕的雲霧。

但就在那注定命運的周一夜晚,輾轉難眠的Fowler打電話給Preller,希望他可以去跟Lozano確認最新情況。他們早就給了報價,但Lozano卻遲遲沒有回應。Preller在跟Lozano通話後,把好消息轉告給Fowler。當時Machado只有一個問題:教士的13號球衣可以穿嗎?儘管如此,Preller還是戒慎恐懼,深怕這一切又會落空。Lozano則是感到訝異Preller還打來確認,因為他當時以為教士的高層們已經入睡。

更誇張的是,Machado與教士簽約的消息傳開當下,雙方的合約根本還沒寫定,Machado也還沒完成體檢,教士從前總教練Andy Green到高層兩人也必須在當天面對媒體訪問,一切過程就是這麼的荒唐凌亂。

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至於Machado呢?在2019年接受CC Sabathia與Ryan Ruocco訪問時,Machado談到了當時的心情。他表示當時的過程與想像可謂天壤之別,儘管他很享受也很感謝各支球團對他的招待,但那漫長的等待以及成天面對社群媒體上的傳言與報導,讓他同時體會了身為自由球員的各個面向。他也很清楚自己的價位大概在哪,也不介意等待,但是過程中的點點滴滴,包括流言四遍的情形,確實讓他感到痛苦。

總而言之,最後Machado沒有去條紋軍加入Aaron Judge和Giancarlo Stanton,更沒有與舅子Yonder Alonso在芝加哥城南相聚。Manny Machado最後選擇來到聖地牙哥這太平洋岸邊的渡假勝地,成為教士期盼已久的巨星。

英雄歸來

然而在隔年,Machado的表現並不算太出色,而且可以說是失常。即便他正值生理以及球技的巔峰,Machado卻因為這一年的普通表現而備受質疑。加上過去對他的標籤—懶散、球品差、自私—又再次浮現,質疑的聲音四起,而沒簽下Machado的球隊支持者,也有部分跟著落井下石。部分洋基球迷更在當時大肆嘲諷,甚至還宣稱「有了Miguel Andujar,哪需要Machado?」

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