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2022/07/14

從外送員到絕殺功臣!Matt Ryan 的逆襲之路

夏季聯賽賽爾蒂克對戰公鹿,戰至最後一刻賽爾蒂克還落後1分,此時綠衫軍的 Matt Ryan 後場推進完成壓哨三分,神奇命中逆轉絕殺公鹿。不可思議的是,這位絕殺功臣一年前還開著的 DoorDash 的車在紐約街頭送外賣...

作者:阿准

中壢小跑車

超痛!

阿准

看他投進最後一擊還痛苦的倒在地上,應該是真的很痛...
希望真的如他所說已經沒事了

夏季聯盟如火如荼地開打,對於今年剛進聯盟的新秀們,這是從大學賽場轉換到 NBA 前的適應所,而對於已經經過一兩年 NBA 洗禮的二三年級來說,夏季聯盟是測試新技能的舞台。

相較於 NBA,發展聯盟的強度並不算太強,一方面這些年輕球員的體能與經驗還不到位,另一方面他們也不太會盡全力打,萬一因為太拼命而受傷,影響到自己之後在 NBA 的發展機會,那可就得不償失了。

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比方魔術狀元 Paolo Banchero 因為有一點受傷,所以球團為了預防風險,直接宣布將他關機到賽季開始。

但是有一種球員,卻在夏季聯賽上拚盡全力,他們不會放過任何一次衝搶、甚至任何一次撲球,因為對他們而言,自己可能一整年就僅僅只有這一次被看見的機會,他們就是發展聯盟以及雙向合約的球員。

而 Matt Ryan 就是其中一員。

說起 Matt Ryan,可能有些人會把他跟 NFL 美式足球的四分衛 Matt Ryan 搞混,但是現在,籃球員 Ryan 可以說是美國搜尋榜上的熱門欄目。

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一切的原因,都起於那個受傷後硬是投進去的三分絕殺

「這是我從中學以來第一次投進致勝球。」
「老實說,我原本不太相信它會進。」
「我出手的時候感覺有點偏左,而且距離很遠。」
「但還好它的彈道很直。」

在賽爾蒂克對陣公鹿的比賽中,比賽僅剩7秒,公鹿109比108一分領先,此時 Ryan 持球推進,整場比賽到目前為止已經投進了五球三分的他是球隊當仁不讓的終結者。

可是在運球的過程中,他的左腳踝不慎扭到了,此時時間僅剩0.5秒,面對防守者已經補上來的壓力, Ryan 將球投了出去,這球在空中劃出一道高拋物線,乾淨俐落地進入了球框,最終賽爾蒂克也成功地靠這記逆轉三分,將勝利收入囊中。

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這記絕殺成為 Ryan 本場比賽的第六顆三分球,拿下23分的他也成為綠衫軍得分最高的球員,雖然投進了奠定球隊勝利的一擊,但是賽後Ryan痛苦的抱著腳踝也讓人不禁為他捏了一把冷汗,害怕他因為這場比賽,錯失了之後發揮的機會。

尤其是這次的機會,對他來說實在太重要了。

「我剛從大學畢業,但我什麼也沒有。」

Matt Ryan 1997年出生於紐約,在大學待了五年換過三所學校,先在聖母大學待了兩年,接著轉學到范德堡大學,穿了一年紅衫(可以參與訓練但不能比賽)後,才正式拿到上場機會,可是上場的三年中, Ryan 場均只繳出平庸的5.4分成績單。

而到了大學最後一年,Ryan 在田納西大學打出了15.4分、4.9籃板、1.9助攻的表現,本來寄望增長的數據能讓 Ryan 在選秀會上獲得青睞,但他最後仍在2020的選秀中落選。

對於許多落選秀來說,此時應該趕緊接洽訓練師與經紀人,為即將到來的夏季聯盟做好準備,因為對接近聯盟邊緣人的他們來說,這是能擠進 NBA 窄門的最後機會。

但很不幸的,Ryan 連擠的資格都沒有。那年正好碰上新冠疫情肆虐,美國關閉了許多的訓練場,聯盟也基於安全考量,取消了夏季聯盟。

沒有辦法訓練,也沒有舞台證明自己,這幾乎已經將 Ryan 的職業大門狠狠關上。

「當我看到訓練室的大門上鎖,我做了什麼?」
「我立刻去超市買了一個籃筐放在我住的公寓停車場。」

不能接受專業訓練,也沒有球隊青睞,Ryan 在紐約市找了一份墓園守衛的工作,每天早上七點,Ryan就得起床打掃墓園,甚至在天冷的時候,他必須穿上厚重的衣服,掃掉墓碑上的積雪,而這份工作低廉的薪水,也不夠其溫飽,很多時候他必須兼差 DoorDash 和 UberEats 這些外送才能勉強維持生計。

「這段時間,我認為『困難』都不足以形容我的處境。」
「當你不知道自己還有沒有機會上場,要努力保持訓練真的很難。」

或許以 Ryan 的條件,確實可以找到更好的工作,但是他之所以選擇守墓與外送,目的就是為了讓自己的時間更彈性,能夠加入更多的訓練。

一個想要拚上 NBA 的夢

這樣的生活維持了一年半,到了2021年,Ryan終於收到了騎士隊的夏季聯盟邀請,前往了拉斯維加斯。

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