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【2022大聯盟明星賽】年老衰退、更常受傷又如何?34歲的Clayton Kershaw依舊是MLB明星賽先發

年齡逐漸老邁、投球里程數高額堆積,都使得Clayton Kershaw的衰退與轉型,變得不可避免;與身體各部位的傷痛鬥爭、三不五時光顧傷兵名單,也已經是他的日常。即便如此,34歲的Kershaw依然夠格擔任MLB明星賽先發,這也是為什麼,他毫無疑問是史上最佳投手之一。

作者:JK47

上一次Clayton Kershaw在MLB單季投滿200局,美國總統還是Barack Obama......也就是2015年、當時他才27歲。很顯然,那已經算是遙遠的記憶。過去七年,Kershaw僅兩次投超過175局,他的健康狀況、甚至球技,都以肉眼可見之速度老衰:自2014年後,先後因各種傷勢躺過傷兵名單,包括左肩緊繃、椎間盤突出、下背部緊繃、肱二頭肌肌腱炎、左肩發炎、背部緊繃、左手肘發炎、左前臂不適、骨盆關節症候群......簡直是一部受苦受難的疼痛史。

近幾年,若去問道奇迷如何期盼Kershaw的表現,他們應該會說:只要能健康上場投球,一切好談。

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身體的衰退也反映在球威上。2015年直球均速可達94.1英哩的Kershaw,一度還是速球派左投的代表;但自那季以後,逐年分別只剩93.8、92.9、91、90.4、91.6、90.9英哩。好消息是,降速的趨勢於近年逐漸緩和;壞消息是,其球威依舊大不如前。直到2016年,Kershaw都還是地表最強、無人可匹敵的怪物投手:2014~2016年三賽季,加總投出1.89防禦率、1.88FIP、2.14xFIP的變態成績;期間累積22.8WAR(勝場貢獻數),領先第二名超過整整五勝。然而,自2017年後,他的FIP再也不曾低於3,雖然本季仍保有機會(目前2.47FIP)。

 

話雖如此,Kershaw仍是史上最佳投手之一。統計數據能輕易打破任何針對這點的質疑:

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生涯截至34歲,大聯盟史上WAR值最高的十位投手

投手 局數 FIP- WAR
Walter Johnson 4778.1 73 98.9
Christy Mathewson 4706.0 75 89.7
Roger Clemens 3040.0 68 87.5
Greg Maddux 3318.0 73 86.3
Bert Blyleven 3716.0 77 86.2
Pedro Martinez 2645.2 65 82.4
Kid Nichols 4855.0 86 78.3
Tom Seaver 3454.1 78 77.7
Cy Young 4413.0 82 76.6
Clayton Kershaw 2526.1 69 71.7

不讓人意外地,比起其它歷史名將,身處分工更細緻的現代棒球、近年也因傷所苦的Kershaw,投球局數短少一大截;但即使如此,憑著更優異的效率(FIP- 越低越好,100為聯盟平均),他目前仍暫居生涯截至34歲時,前十名的WAR值。雖然Kershaw的生涯應該還有幾年好光景,但就算立刻宣布退休,他也絕對夠格進名人堂:根據Baseball Reference網站的數據,他職涯累積的WAR、巔峰七年期間的WAR、以及兩者綜合數值(JAWS),通通都已跨越名人堂投手平均值。而如此輝煌璀璨的生涯,又即將迎來錦上添花。

據媒體報導,在將要到來的2022年大聯盟明星賽,Kershaw將於自家主場擔綱國聯隊先發投手,也是生涯首次 — 即使已經第九次入選明星賽。這無疑是意義非凡的安排:因武漢肺炎疫情,導致原本該在2020年舉辦的洛杉磯明星賽延宕到今年,本場比賽多少象徵了職業運動的復甦與延續;另一方面,也是給邁入職涯第二階段、轉型之路逐漸成功的Kershaw,一份應有的肯定與尊重。對於30歲後只入選兩次(包括今年)明星賽、近年不斷和傷勢及衰退的身體拉鋸、想方設法優化投球策略的Kershaw來說,能在自家球迷面前先發明星賽,是很不容易的成就。

 

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不過,他能獲得此殊榮,也並非只靠大眾對昔日榮光的緬懷。事實上,Kershaw脫離巔峰後,依舊是出色的投手。雖然不再是超級工作馬,但效率還是高超 — 上季3.55防禦率,已經是近14年「最差」;若以2018年做分水嶺 — 該季他的K/9值,從前一季10.4銳減至8.7 — 最近五季,Kershaw依然投出2.86防禦率、3.28FIP的不俗成績,且平均每投180局仍能貢獻4.3WAR。而且自2016年後,他僅有一季保送率超過4.5%;另一方面,近三年的三振率(28.6%),甚至比生涯平均(27.6%)稍高。自2020年投超過200局的投手中,他的三振率減保送率(24.4%)高居第八

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