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他們走著,像夜色一樣優美-談Federer與Nadal:2008年,Federer宰制終結?

在輸掉法網與溫網之後,Federer在夏天拿下了北京奧運男子雙打金牌,入秋則是拿下了美網男單冠軍,瑞士大師回來了,然而就在Federer重回巔峰的時候,男子網球地景也確實地有了改變,那個Roger Federer身為男子網壇絕對王者,想要擊敗他是種可望而不可及夢想的時代,或許真的已經結束了……

作者:Alonetogether

前篇回顧

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2008年以降的Roger Federer,他仍舊是菁英中的菁英,但那些一年可以拿下3座大滿貫的日子,也的確再也不復返了。

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別誤會,Roger Federer仍舊是頂尖的男子網球選手(2009年起迄今他還多拿下了7座大滿貫),但他再也不是獨自一人站在頂峰,而是有另外3個選手加入了他,逐漸形成了男子網壇著名的The Big Four!當然,現在人們會提的是Big 3而不是Big 4,畢竟Rafael Nadal和Novak Djokovic毫無疑問可以跟Federer平起平坐,但Andy Murray呢?他有辦法達到其他3人的成就嗎?若是Murray可以,那Stan Wawrinka是不是也可以納入,聚在一起稱呼作The Big Five呢?Andy Murray和Stam Wawrinka各拿下了3座大滿貫,雖然就帳面數量來看,他們跟Big 3差距十分巨大,不過這恰巧顯示了其他3人恐怖的覆蓋與宰制力。我們換個角度想,在這3個人鋪天蓋地的神威之下,他們兩位居然還可以各拿下3座大滿貫,沒有頂級實力的人,也不容易辦到!Andy Murray進到大滿貫男單四強跟決賽的次數比Wawrinka多,也登上過世界排名第1,再加上英國媒體的加持,在同代的The Big Four中讓Murray佔有一席之地,似乎也是個合理的選擇。

 

 

許多頂尖運動員都遇過Federer這樣的情況,而他們的反應也會有所不同,以男子網壇為例,Bjorn Borg與Mats Wilander都在20歲後半遇到自己職業生涯的所謂「演化的右牆」,而這2位瑞典人不約而同地決定離開賽場,當然後續還有些復出賽,只是那早已過了他們的巔峰歲月。另一個對比的例子,則是來自美國名將Jimmy Connors,老康幾乎在場上打拼到跑不動為止;又或者是Andre Agassi,在1997年他的男單世界排名曾掉到141名,但18個月後,他卻拿下了1999年法網男單冠軍(同年美網男單冠軍也是Agassi)!Federer在2008年前半年的表現依然在一流水平,畢竟他仍舊闖進了澳網四強,以及法網跟溫網的決賽,可惜那三大滿貫賽均顆粒無收,當然這其中有傷勢的因素,不過如前所述,他的「無敵感」逐漸消失,對手面對他,較不會有反正再怎麼打也打不贏那種未戰先降的心態,反倒是充滿了想要拚一把,如果成功就可以在網球史上留名的競爭態度。2008年Federer在澳網四強對上Novak Djokovic,以直落三敗北,這是Federer自2005年澳網四強敗給Marin Safin之後的澳網首敗,也終止了他那令人難以想像的連續10次闖進大滿貫男單決賽的歷史紀錄!接下來Federer在杜拜公開賽第一輪輸給了Andy Murray,而後續的美國硬地跟歐洲紅土賽事同樣也沒有繳出相應的表現(他在蒙地卡羅與漢堡公開賽的決賽都敗給了Nadal),到了這個時點,許多人都認為Roger Federer對網壇的絕對宰制期,已經悄悄地過去了。

 

在進入2008年法網這個紅土賽事高峰前,Federer身上僅有葡萄牙Estoril公開賽這麼1個冠軍,而他要面對的最大對手,則是2008年已拿下3座紅土賽事(蒙地卡羅、巴塞隆納、漢堡)冠軍,法網三連霸的Rafael Nadal。不論怎麼樣,Roger Federer還是闖進了該年的法網男單決賽,Federer在紅土上特別針對Nadal研擬了作戰計畫,他要用自己最擅長的正手拍直接迎擊西班牙蠻牛!這個作戰計畫合情合理,不過Rafa正處在屬於自己的紅土level中,他的技術與態度讓人感覺Federer完全施展不開,他出現了非常多(與Federer過往的水平相比)的正手拍失誤,結果這場萬眾矚目的法網男單決賽,Federer卻以1比6、3比6、0比6直落三盤敗下陣來。比賽結束的頒獎典禮上,當Roger Federer獲頒第二名獎盃時,現場響起了禮貌的掌聲,Federer拿起了麥克風,講了一句法語Oui, c’est moi(是的,這是我),這是當時被公認為史上最偉大的男子網球選手親口講出的一句話,因為或許就連Federer自己,也覺得剛剛在場上比賽,並輸得灰頭土臉的那個人,不是Roger Federer吧?

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