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2022/07/19

Cam Thomas,在籃網交易風暴裡「專注成長」的20歲新星

「無論經歷什麼,都要保持平常心」是Kyrie、KD傳授給Cam Thomas的道理,就算在NBA得不到出賽機會,也要持續努力工作,才能把握住意想不到的機會。在動盪不安的籃網,20歲的Thomas會是突破黑暗的希望之星。

雖然目前交易進度停滯不前,但如果Kevin Durant、Kyrie Irving最終離開布魯克林籃網,最大的受惠者可能是20歲的Cam Thomas,他將獲得更自在的揮灑空間。

即便如此,Cam依然保持謙虛,認為自己能有今天的機會並非理所當然,對兩位前輩表示敬重。

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「我從來沒有想過,自己竟然能到布魯克林(籃網)這樣的好地方,而且還有Kyrie跟KD這樣的前輩『罩』著我,」Cam受訪時表示。

洛杉磯湖人極有可能是Irving的新東家,可靠消息也進一步指出Durant要求「賣我」,因此兩人的離隊恐怕只是時間的問題。

同一時間,Cam Thomas在拉斯維加斯的夏季聯賽拚搏,那是他去年拿過MVP的風水寶地。雖然無法對此事視而不見,但他還是選擇泰然處之,看待一切謠言及可能的變化。

「我試著遠離這些事情,但當然還是會加減看看這個、看看那個,以了解我所在的隊伍發生了什麼事,」Thomas對交易風暴做出回應。

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「身在這個聯盟,我們永遠不知道接下來會發生什麼,畢竟任何人都可能被交易。所以,我選擇盡可能(跟交易傳言)保持距離,繼續努力達成教練期待我做好的事--儘管這可能會有所變化,取決於我們(陣容裡)有誰。」

「老實說,我只是想繼續做好一直以來在做的事情,就是這樣。」

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Cam Thomas新秀賽季的亮點瞬間,說不定是他與Durant、Irving共渡的場外時光。據說在看到Thomas像個健身房狂人(gym rat)般鍛鍊自我後,兩位老大哥也很自然地投入其中,成為Thomas菜鳥年的最重要的回憶。

此外,籃網總管Sean Marks也對Thomas讚譽有加,認為他充滿競爭力,能夠藉由跟老將們一起練球提昇自我,前途不可限量。

「無論經歷什麼,都要保持平常心」是Kyrie傳授給Cam Thomas的道理,他用「levelheaded」這個詞來鼓勵Cam,就算在NBA得不到出賽機會,甚至暫時下放到發展聯盟,都要持續努力工作,才能把握意想不到的機會。

Thomas還補充,不只有Kyrie會幫助自己,KD對他來說也像是大哥(big brother)般的存在,場內、場外都會得到他的指點。即便現在籃網動盪不安,他與Durant依舊會保持聯絡,交情甚好。

「他們其實沒有幫助我的義務,因此,對於他們願意接納我、把我護在羽翼之下的那些時光,我會用接下來的職業生涯好好珍惜,」Thomas這麼說,流露著對KD、Irving的感激。

「想到去年我只是個19、20歲的新秀,卻能得到這樣的信任、被視為團隊中的一員,真的是件很棒的事呢!」

 

Durant、Irving的細心指導,似乎已為第二年的Thomas帶來回報。

在不久前剛結束的夏季聯賽中,Thomas承擔起更多的領導角色,場均貢獻27.4分、4.2助攻,是出賽數達5場的所有球員中,火力最為兇猛的一位。

此外,他每場比賽還平均獲得10.8次的罰球機會,將命中率維持在87.0%的高水準。如果能將其轉化一部分到例行賽的表現,新球季勢必會有不小的突破。

Cam Thomas最早吸引到籃網隊的注意,約莫是在2020-21賽季期間。當時他正為LSU出賽,以大一新鮮人之姿場均得到23分,16場比賽單場至少斬獲25分,並且以高超的罰球命中數(194次)傲視大學籃壇。

他無疑是NCAA一級的頂尖得分好手,預計會在前20順位被選中,想不到最後掉到首輪第27順位,來到眾星雲集的布魯克林籃網。

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「他在大學時期最突出的地方,我認為是自信心,」籃網總管Marks這麼說。「來到我們這裡,無論他得到多少上場時間,也還是能夠保有這樣的自信。」

「他是個能對付大場面的球員,不會選擇逃避。」

上個賽季,Thomas場均出賽17.6分鐘,貢獻8.5分、2.4籃板,看起來是還不錯的成績。但事實上,他的上場並沒有想像中穩定,一共有15場比賽枯坐板凳,「DNP」、「Inactive」、「Did Not Dress」成為他每晚必須面對的課題。

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