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2022/08/17

〈NHL〉冰球先生 Gordie Howe(上)—突破紀錄極限、半百後的父子連線

「冰球先生」這個外號,精準地說明了豪爾之於冰球的重要性:他代表了冰球的所有重要元素。此次以上下集介紹冰球先生的故事,上篇先回顧三分之一個世紀的漫長球員生涯之中,豪爾創下的傲人數據及獎項成就。

作者:Darco

在職業運動裡,綽號是一項有趣且重要的文化,從一個綽號就可以得知一位球員的特色或是影響力,本文主角豪爾(Gordie Howe)球員生涯有許多綽號,例如「大力士」(Power)、「明星賽先生」(Mr. All-Star)、「爺爺」(Grandpa)等,從這些暱稱就可以拚湊出豪爾的某些特色。

不過,豪爾最具代表性的綽號,莫過於「冰球先生」(Mr. Hockey)了。

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即使不認識豪爾,看到人們直接用這項運動來稱呼他,就可以得知他在冰球界有多麼重要——簡單來說,他就是冰球運動的代表。

1968-71 Gordie Howe Red Wings Jersey Approaching $70,000
Gordie Howe|📷:scpauctions.com

那麼,豪爾為什麼會獲得如此至高無上的尊稱呢?就讓我們用兩篇文章的篇幅,來深入認識冰球先生的故事。這一篇,先來看看豪爾長達三分之一個世紀的球員生涯裡,寫下許多前所未見紀錄的過程。

冰球傳奇的起點

1928 年 3 月 31 日,豪爾出生在加拿大薩斯克徹溫省的一個小農村。在他的成長時期,正好遭遇到經濟大恐慌,在生計吃緊的情況下,一家人時常只能靠著燕麥粥求溫飽。

有一天,一位鄰居家中有人生病,於是抱著一箱雜物來拜訪豪爾家,希望可以換一點錢。在那一堆物品之中,六歲的豪爾翻出一雙成人尺寸的冰球鞋,他拿了幾雙襪子塞進球鞋,讓鞋子不會脫落,他的冰球人生就此展開。

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在貧困的生活之外,豪爾在學校還面臨到一些困難:他有輕微的閱讀障礙,曾經兩度被留級,害羞內向的個性,更讓他時常成為同學霸凌的對象。在不太順遂的生活之中,冰球就是豪爾最依賴的出口。

「冰球就是他全部的生活,」豪爾的父親說:「一年裡的任何時候,都可以看到他手中抓著球桿。有一年夏天,我工作完回到家時,戈迪正在朝房子旁邊的桶子射門,地上都是(房子掉下的)牆板,我趕緊阻止他,『這個房子只是租來的啊!』。」

到了青少年時期,豪爾開始受到職業球隊的注意,率先提出邀約的是紐約遊騎兵,但是,豪爾在訓練營的波折不斷,從未長期離家的他非常思鄉,更受到遊騎兵球員的訕笑與不平等待遇,因此決定提前退出訓練營。

過了不久,底特律紅翼的球探也注意到豪爾,這一次,紅翼總管兼總教練亞當斯(Jack Adams)很賞識豪爾,非常照顧他,通過測試後,豪爾就此加入紅翼體系。經過兩年的新秀養成期,紅翼在 1946 年將年僅 18 歲的豪爾帶進開季名單,在第一場比賽就拿下生涯第一分,不過新人年的成績單並沒有很突出。

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熟悉職業強度後,豪爾的數據成績開始攀升,而教練團也做了一項重要調度:將右翼的豪爾、中鋒的艾柏(Sid Abel)、左翼的林西(Ted Lindsay)組成同一組鋒線,結果,三人成為聯盟數一數二的進攻鋒線,球界取材於底特律著名的汽車產業,將豪爾、艾柏、林西的組合起了「生產線」(The Production Line)的響亮名號。

紅翼的「生產線」陣容,左起為豪爾、艾柏、林西。|📷:NHL

前所未見的超級巨星

邁入生涯第四年,也就是 1949-50 年球季,豪爾終於打出突破性的成績,展現優秀的射門能力,單季 35 次進球是他前三季的進球總和,而 68 分積分在聯盟中排名第三——前兩名正是他的搭檔林西和艾柏。在強大的「生產線」領軍之下,紅翼以例行賽第一的身分進入季後賽。

沒想到,季後賽第一戰的一次衝撞裡,豪爾高速撞上場邊看板——而且是頭部先發生撞擊——他隨即失去意識、鮮血不斷從傷口流出。醫護小組火速將豪爾送往醫院,進行一個半小時的緊急手術,當時醫護人員不僅認為他的冰球生涯將就此結束,甚至擔心他可能連性命都保不住。

幸好,醫生適時降低豪爾的腦壓,讓他脫離險境。這起意外雖然讓紅翼失去重要得分點,卻也激發了團隊士氣,下定決心要為豪爾贏得冠軍史坦利盃——他們也真的做到了,紅翼在主場的封王戰,豪爾也來到場邊觀戰,賽後更在全場球迷的歡呼之下,小心翼翼的走到場上碰觸史坦利盃。

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