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2022/07/22

Giant Step!打破藩籬的Muhammad Ali與Jackie Robinson:青年Robinson

那個時候的Jackie Robinson從未見過Branch Rickey,他當然知道Rickey是誰,他也認為Rickey正是那種要讓棒球永遠維持「白色」的人。如果那個時候有人跟他說,Branch Rickey決定要挑戰、去打破那堵白色高牆,而且Jackie Robinson本人就是那支擊打高牆的鐵鎚,進而改變了他們2個與成千上半萬名棒球員的生活,甚至是改變整個美國時,Jackie Robinson會說那個人瘋了,因為這可是連作夢都不會出現的場景!

作者:Alonetogether

參考資料

Giant Step!打破藩籬的Muhammad Ali與Jackie Robinson:延遲的夢

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Giant Step!打破藩籬的Muhammad Ali與Jackie Robinson:巨人腳步

Jackie Robinson的祖父是一名奴隸,而他的父親則是一名佃農,靠著微薄的收入養家餬口,而就如同許多我們所曾讀過的美國黑人故事一般,Jackie Robinson的父親後來丟下一大家子(太太和5個小孩),自己跑走了。Jackie Robinson的母親決定離開喬治亞州,往西到加州,那邊有她的家人,她要從那邊從頭再起,於是Robinson一家6口舉家搬到了加州帕薩迪納。那個年代的美國,到處都有明目張膽的種族歧視,在Jackie Robinson的自傳裡,他回憶到在帕薩迪納的歲月,大概是他8歲的時候,有次他走在人行道上,突然間一個鄰居的小女孩開始大聲叫他「黑鬼,黑鬼,黑鬼」,在南方最侮辱白人的字眼是「餅乾」,於是8歲的Jackie也開始這樣叫她,那個小女孩的父親馬上從屋裡怒氣沖沖地跑出來,最後演變成一場雙方互丟石頭的大混戰……而這便是生活的日常!

 

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生活艱辛,沒有父親,種族歧視,這些根本就是進入黑道幫派的入場券,然而運動(sports)拯救了Jackie Robinson,他是高中美式足球、籃球、棒球與田徑四棲的好手,這也讓眾多大學都想招攬他,提供了各式各樣的運動獎學金,但因為不想離家人太遠,他選擇了同樣也位在加州的UCLA。如同高中時期,Jackie Robinson在大學也是四棲選手,但他卻沒有完成大學學業,因為在那個時候,他認為就算是大學文憑也不足以讓一名黑人找到體面的工作,他想要盡快幫母親分擔家裡經濟的重擔,所以儘管他的母親、女友和校方都希望他待到畢業,Jackie Robinson仍舊從UCLA休學了。1941年他在夏威夷找到一個打美式足球的工作,那是一個半職業與不同膚色球員混合的球隊(隊名叫火奴魯魯熊隊),周間Robinson替總部鄰近珍珠港的一家建設公司工作,周末則替火奴魯魯熊隊打球。島上的美式足球季通常在11月結束,Robinson回加州休假,他安排的船在12月5日往美國本土出發,2天後,日軍偷襲珍珠港,美國正式宣布參加二次世界大戰,而Jackie Robinson的美式足球事業也不得不宣告終止了。

 

 

二戰方酣,Jackie Robinson也加入了軍隊,在一次部隊移防的空檔中,他認識了一位軍中同袍,這位名叫Alexander的老兄服役前曾是堪薩斯君主隊(Kansas City Monarchs)的棒球選手,那是一支全黑人的職業棒球隊。Robinson有次在休息時間看到Alexander在丟球,球滾到Robinson的腳邊,他也丟了回去,並問另一位正在幫Alexander接捕的同袍可否讓他也接看看?於是大家聊起天來,Alexander告訴Robinson黑人棒球聯盟是個賺錢的好地方,而君王隊正在找球員。於是正在找尋退伍後新工作的Jackie Robinson便寫信到君主隊毛遂自薦,因球員參戰需才孔急的君王隊很快便給了Jackie Robinson春訓測試的機會,通過後Robinson每個月薪水是400美金,他替君王隊打了5個月的球。然而若要總結這5個月黑人棒球聯盟的經驗,除了薪水對他當時的生活幫助甚大以外,其他方便就不是那麼美妙了!Jackie Robinson發現之所以會有那麼多黑人選手在黑人棒球聯盟的打滾多年,那純粹是因為身為棒球員的他們無路可走了。出生在現代,經常在媒體上看到非裔或拉丁裔棒球明星的球迷,很難想像在Robinson那個年代,所謂的世界大賽冠軍,基本上就是白人冠軍,黑人要打棒球,就只能加入黑人棒球聯盟。黑人聯盟的球隊財務狀況都不是很好,比賽/差旅的行程特別折磨人,Jackie Robinson回憶說君王隊的主場是在堪薩斯,但他們常常得橫跨整個美國中西部(有時還要到南部或東部)到處比賽,他們週日晚上搭巴士從堪薩斯出發,禮拜二早上到達費城,接著君主隊會打2場比賽,然後禮拜三他們又再度上路……

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