專欄 洋基之子謝幕

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小聯盟 脩克武士 | 2014/09/29

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"I know they say that when you dream you eventually wake up"

正如Derek Jeter在今年2月時發出的退休聲明稿中所說,我醒了,從隊長會永遠鎮守著洋基游擊區的夢中醒來。

2014年2月13日原本一如往常的一天,但直到我看到Jeter在網路上公布了他的退休宣言時,一切都變了調,接下來我有好長一段時間完全無法言語,空虛得像是體內的五臟六腑都被黑洞給吸個精光一般。

事實上以Jeter的年紀和守備位置來說,退休這個話題早就纏著他很長一段時間了,加上近年來眾多一代名將相繼退隱,似乎我們早就應該要有心理準備,但當這一刻來臨時依舊讓我感到窒息般的難受。

先前在洋基隊的臉書官網上風行著一個活動,名為「‪#‎onewordfor2‬」的活動,其活動內容為邀請各界人士以一個英文單字來描述他們心目中的Derek Jeter。如果要問我的話,我想我選擇的會是「Key」,沒有什麼特別的含意,因為他是讓我打開MLB大門的一把鑰匙。

我和許多人一樣,因為「全民瘋建仔」的熱潮一腳踏進了美國職棒的領域,雖然當時對於棒球仍然一知半解,不過看著長輩們十分瘋狂,也就慢慢跟著沉浸在比賽之中了。

然而真的讓我開始認真想熟悉美國職棒的並非建仔,而是他背後那位強大的游擊手。

只見他一會兒在游擊區施展他的經典跳傳刺殺打者、一會兒安打連發,儼然是全場的焦點,而我也深深著迷了。往後只要電視上有轉播洋基隊的比賽,無論是早晨抑或是深夜,我都會想盡辦法,只為了能夠再度欣賞到他的英姿。所以我開始慢慢養成了瀏覽MLB官網的習慣,這也讓我導致了最後逐漸認識美國職棒。

但可惜的是,我來不及參與到他最巔峰、最輝煌的時期,縱然我覺得相當可惜,但事實是Jeter所具備的、別人怎麼樣也無法模仿得來的特質,並沒有隨著時間和年齡增長而消逝。說得更清楚一點,我認為Jeter的打擊率、安打、盜壘等等成績表現都非常出色,但如果只看到他這些表面的成績表現,那你錯過的可多了。

不論是誰,只要是提到Derek Jeter,幾乎都會不約而同地稱讚他在場上場下都是一個很完美的人。

在1996、97年與Jeter當過隊友的Charlie Hayes以及洋基前老闆George Steinbrenner都曾提到,Jeter之所以能夠達到今天這般高度,和他鍥而不捨的努力以及永遠不害怕失敗的態度有很大的關係。他本人曾經表示小時候他媽媽絕對不許他說的話就是「辦不到」,這也養成了他後來不輕易認輸以及求勝心很強的個性。和Jeter亦師亦友的前總教練Joe Torre曾經提到,情勢越危急,Jeter的鬥志就越會激昂。

他也說到,在他執教生涯中最不喜歡做的事情就是把Jeter換下場或是讓他坐板凳,因為他會不斷在Torre的身邊「哀求」上場機會,不然就是不斷的對被換下場表達不滿,Torre也曾說,即使是骨折都無法阻擋Jeter要求明天上場打球。

儘管這段發言中參雜了不少誇張的成分,但這也證明了Jeter或許是Torre所遇過最最享受在棒球之中的人。

這也正是Jeter可以成為《財富雜誌》所評鑑的50大領導人之中唯一一位運動員的主要原因,只有具備如此風範、對自我要求如此之高的人才有能力擔任起球隊之中領頭的腳色,在球隊士氣陷入低潮時,不僅在場上以實質的棒子幫助球隊,也用自己的熱力和積極的態度鼓舞、感染隊友們。

除此之外,Jeter也是出了名好相處的球員,跟隊友和對手都是一樣的和氣、開朗、把大家當成朋友。面對媒體,Jeter也有自己的一套,不但是對媒體的提問幾乎知無不言,且所說的話都相當得體、鮮少失言,因此和記者們關係十分良好,堪稱媒體經營優良典範。

不管場上、場下從任何面向來看,要找到像Jeter這樣都能夠表現的零負評的人可以說是難如登天,也怪不得會讓Albert Pujols說出:「世界上沒有人能夠與上帝並駕齊驅,但我想Jeter也夠接近了。」這樣的盛讚。

Jeter曾表示他覺得自己很幸運,因為他從小時候的願望就是希望能夠擔任洋基隊的游擊手,而他不僅成功了,甚至還是當中最傑出的一個。但我想說洋基隊何其有幸,能夠擁有這樣一個「洋基之子」在這將近20年裡幫他們打下一座又一座的冠軍,我也要說球壇何其有幸,能夠擁有這樣一個傑出的球星,Jeter對於棒球的熱情、對於比賽的投入正是每個球員都應該學習的。


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脩克武士

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