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2022/07/26

無須打破質疑的Yordan Alvarez,準備率領太空人重返榮耀?

他是太空人的打線基石,也是曾讓別隊扼腕的遺憾;他的話不多,卻能讓隊友義氣相挺;稱他為聯盟本季最強打者也不為過的的阿瓦瑞茲(Yordan Alvarez),正準備要帶領這支聲勢跌入谷底的球隊一步步重返榮耀。

作者:Kumi

他是太空人的打線基石,也是曾讓別隊扼腕的遺憾;他的話不多,卻能讓隊友義氣相挺;稱他為聯盟本季最強打者也不為過的的阿瓦瑞茲(Yordan Alvarez),正準備要帶領這支聲勢跌入谷底的球隊一步步重返榮耀。

無需多言的存在感

美粒果球場記者室裡的所有人都已準備就緒,媒體面前的長桌依序坐了太空人總管克里克(James Click)、主角阿瓦瑞茲以及翻譯,這天是太空人球團正式宣布以6年1.15億美元合約綁住這位陣中強打的日子。

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記者會同步在大聯盟官網直播,克里克在會中形容阿瓦瑞茲是球隊基石,「我們能以他為中心建立陣容、安排打線,在持續朝世界大賽冠軍邁進的時候,這種安全感無論對他還是對我們來說都是非常巨大的。」

然而攝影機沒拍到的地方、在直播裡看不到的一角,或許比克里克甚至是那份6年合約,更能說明阿瓦瑞茲在球隊的存在感。

當天的記者會,出席的除了各家媒體外,最後一列還坐了一排太空人球員,以當家二壘手奧圖維(Jose Altuve)為首,包括歐多瑞齊(Jake Odorizzi)、馬多納多(Martin Maldonado)、狄亞茲(Aledmys Diaz)、古利爾(Yuli Gurriel)、布蘭特利(Michael Brantley)、塔克(Kyle Tucker)都來了,有些人甚至為了不擋到攝影機,只坐在台階上或者乾脆席地而坐。

在打擊區上的阿瓦瑞茲可謂冷酷無情,總是對手猝不及防的時候給予適時一擊,場下的他也時常被妻子提醒要多微笑,「免得被以為心情不好」,但那僅限於不夠親近的人,在太空人隊友眼裡,他愛開玩笑,「跟他在一起永遠不會無聊」,好人緣不在話下,也或許是隊友這天到場相挺的原因。

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如果覺得這樣的舉動不值得一提,就是不夠了解棒球員,為了在比賽中展現最佳狀態,選手在賽前通常都有自己的準備程序,稍微更動都是非同小可,然而這些球員卻特地抽身參加嚴格來說與自己無關的記者會,也說明阿瓦瑞茲對於這支球隊的價值。

「因為這是他的大日子,」奧圖維對於出席阿瓦瑞茲的記者會表示,「他很開心,我們知道他為了走到這一步付出多少努力,所以決定出來支持他。」

「他是渾然天成的打者,」隨後談起這位小老弟近幾年的表現,他更是讚不絕口,「但每天還是非常認真、帶著確切的目標練習,每個打席都不會輕易放過機會,關心勝負也關心自己是否進步。」

對於太空人球員來說,阿瓦瑞茲就是如此不可或缺的的存在。

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來源:PaperCity Magazine(Photo by F. Carter Smith)

你們還有另外一個阿瓦瑞茲嗎?

而對於道奇高層來說,阿瓦瑞茲不可不謂是一場遺憾。

2016年8月交易大限前,時任太空人總管盧諾(Jeff Luhnow)嘗試與各隊斡旋,試圖以陣中後援投手菲爾茲(Josh Fields)換回新秀,道奇是展現興趣的對家之一,不過太空人希望的包裹頻頻遭到道奇總管賽迪(Farhan Zaidi)否決。

盧諾最後提出一個名字,「那阿瓦瑞茲呢?那個古巴選手。」賽迪還是有點遲疑,直言畢竟球隊在阿瓦瑞茲身上投資了這麼大一筆錢。只是根據當時的報導,阿瓦瑞茲的簽約金是200萬美元,雖不是太低的價碼,但也不是什麼破天荒的數字。

盧諾發現不太對勁,於是問對方,農場是不是還有另外一位「阿瓦瑞茲」。賽迪回他:「有啊,我們還有一位古巴打者叫阿瓦瑞茲。」

原來賽迪誤以為盧諾希望網羅的對象是一位18歲的古巴投手「Yadier Álvarez」,2015年道奇花了1600萬美元將他簽下,當時是史上次高的國際業餘球員簽約金紀錄。

經過這段插曲後,太空人成功向道奇換來「打者阿瓦瑞茲」,最開心的莫過於當時的球探岡薩雷茲(Charlie Gonzalez),他從阿瓦瑞茲一到美國不久後就持續追蹤,當時形容這塊璞玉「擁有巨大的力量,揮棒如麥格里夫(Fred McGriff)一樣漂亮。」

不過阿瓦瑞茲讓岡薩雷茲印象最深刻的一點還是他的冷靜沈著,他回憶有一次看到阿瓦瑞茲面對一顆大約在喉嚨高度的95英哩近身火球,「他就是很隨意地把頭往後一擺,然後下一球你會覺得他應該沒戲唱了,但他還是如此鎮定。」

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