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2022/07/27

【秉筆直書】太空人調配出賽頻率 Verlander受惠再創巔峰

今年 Verlander 來到球季的中間階段,先發與先發之間所獲得的休息天數明顯有所增加,出賽頻率跟著下降。本季 Verlander 已經有 5 場先發是在休息至少 6 天之後所完成的,這數字已經追平了他生涯單季最多的「中六日以上」先發場數。在今年這 5 場至少休息 6 天以上的先發,Verlander 繳出了 4 勝 1 敗、防禦率僅 0.84 的超群投球成績,累積 32 局投球只被打 23 支安打,送出多達 42 K 且只有 7 次保送,整體投球內容明顯比休息 5 天和休息 4 天的先發來得更好。

秉筆直書,直抒胸臆。在這裡我會分享個人對大聯盟時事議題的觀點和想

休士頓太空人在去年 11 月,跟因為 Tommy John 手術已經 1 年多沒出賽的 38 歲老投手 Justin Verlander,續簽了一張 1 年 2500 萬美金、附帶 2023 年球員選擇權的合約。這看似風險很高的操作,如今看來卻是划算無比。

那是因為今年 Verlander 延續了受傷前王牌投手等級的身手,不僅球速沒有下滑,投球內容也依然具有宰制力,上半季 12 勝的佳績讓他生涯第九次獲選進明星賽,下半季開始更絲毫不見疲態,又在面對水手的比賽中搶下獨居大聯盟勝投王的第 13 勝。現在就透過本文,來仔細探究 Verlander 本季的強悍表現。

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如果要分析已經 39 歲的 Justin Verlander,為什麼能在受了大傷之後的第一年持續投出絕佳數據,看不太到老化和衰退,那就必須先把時間先倒轉回 2017 那個關鍵年。最近接受媒體訪問,談到自己今年為何還能入選明星賽,Verlander 不諱言 2017 年從老虎被交易到太空人,是一個極大的轉捩點。

Verlander 表示,棒球進階數據分析和科技輔助,真的給了他很大的幫助。雖然在被交易前的一個月,他已經在老虎隊修正了投球機制,使成績有所進步,可是在被交易到太空人後,他獲得的建議和資訊,更加受用。

Verlander 說太空人強大的後勤數據分析團隊,提供非常多關於對戰打者的優劣勢資料,讓他在準備投球的作業上,可以更事半功倍;另外一個關鍵點是太空人告訴他,他的二縫線速球非常普通、四縫線球極度出色,所以不要再投二縫線速球了,就那麼簡單。自那之後,Verlander 便完全捨棄二縫線球,速球系球路完全以四縫線球為主,並盡量送到好球帶上緣或上方,讓打者產生因為視覺錯覺而不易掌握。

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當時 Verlander 跟隊友 Gerrit Cole 經常一起進行傳接球練習,在練球過程中,Verlander 也給 Cole 建議,希望 Cole 能摒棄伸卡球,改以投好球帶上緣的四縫線球作為主要武器。Verlander 透露,Cole 還在太空人時,兩人常常一起坐下來討論球技、如何使彼此更加進步,那些對話對他的影響不小,讓他能夠受到刺激,繼續追求更好的投球品質。

帶著修正好的投球機制,加上聆聽太空人數據分析部門給他的建議和資訊,Verlander 成功在高齡持續優化自己,雖然在 2020 和 2021 年因傷只投了 1 場先發,但是從太空人在 Verlander 傷癒復出後,仍願意開給他條件非常好的合約,就知道太空人對於 Verlander 的身手仍深具信心。

曾誇下海口說自己想在大聯盟投到 45 歲的 Verlander,沒有辜負太空人隊的高度期待,今年到目前為止累積 18 場先發,只有 1 場沒能投滿 5 局,過程中獲得 13 勝 3 敗的絕佳戰績,最近更是拉出一波 5 連勝,寫下個人本季最佳,也平了個人生涯第四長的紀錄。

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除此之外,Verlander 也在今年成為大聯盟史上第一位,在明星賽前能同時累積 12 勝、8 成以上勝率、防禦率不到 2、對手打擊率不到 2 勝、WHIP 不到 1 且三振保送比超過 5 的投手。這些數據都在在凸顯出,Verlander 本季不只勝投拿得多而已,投球品質亦相當出色,控球表現非常理想、對手也很難把他的球打強。

不過到頭來,Verlander 終究是人不是神,就算再怎麼有如神助,投到了 39 歲的年紀也還是有些地方碰觸到了極限。細看 Verlander 本季擔任先發投手的出賽模式,會發現太空人有減輕他的工作量,在先發與先發中間增加更多休息日,以調配這名老將的體力,而 Verlander 的投球成績似乎也有受惠於球隊的這些安排,獲得提升。

先從場均投球數看起,Verlander 本季單次先發的平均用球數是 96 球,若撇除 2005 和 2020 這兩個他先發場數不超過 2 場的賽季,場均 96 球是他生涯最低的的記錄。此外,Verlander 本季單場最高用球數也只有 108 球,比過去的單季單場最多用球數都少了超過 10 顆以上。換句話說,太空人本季確實有考量到 Verlander 術後復出第一年和 39 歲的年紀,減少他每次先發的工作量。

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