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2022/07/29

摰友重逢!Kyle Kuzma與Monte Morris以外的4對NBA兒時好友

巫師以Kentavious Caldwell-Pope和Ish Smith換來Will Barton和Monte Morris。交易的成效有待驗證,但首先已令巫師前鋒Kyle Kuzma非常興奮,因為他終於兒時好友Monte Morris重聚。除了他們外,NBA還有4對球員識於微時,長大後一同在最高殿堂打球。

作者:Fantasy視界

今年夏天重磅交易不少,一些規模較小的交易容易被忽略,包括巫師以Kentavious Caldwell-Pope和Ish Smith換來Will Barton和Monte Morris。交易的成效有待驗證,但首先已令巫師前鋒Kyle Kuzma非常興奮,因為他終於兒時好友Monte Morris重聚。

Kuzma稱Morris為「7或8歲起最好的朋友」,他們在密西根弗林特市(Flint)長大,自國小年代就一起在Dailey Elementary School打球。他們的小學籃球教練Spencer Eason說:「隊友會叫Kyle為Peja Stojakovic,因為他擅長投籃。Man-Man(Monte Morris)則和現在一樣,很好地掌控球隊節奏。」

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他們二人之後到不同的初中及高中升學,直至他們16歲時,他們的球隊在密西根的比賽相遇,由Morris的球隊以80:34大勝,Morris在高中時期也獲選密西根州籃球先生。

到2017年,Kuzma在NBA選秀會中在第27順位獲湖人選中,Morris在第51順位被金塊挑走。在NBA的13場對碰中,Kuzma贏了當中的9場,包括2020年季後賽的4場西區決賽。

NBA Playoffs - The Nuggets-Lakers series is giving Flint, Michigan, a  moment to shine

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Kuzma在2021年夏天被交易至巫師,場均上陣時間、籃板、助攻、抄截、阻攻都創下生涯新高。Morris同年把握Jamal Murray整季養傷的機會,生涯首次成為球隊的常規先發,幾乎所有數據皆寫下個人新高。

一年後巫師從交易得到Morris,填上球隊一直渴求的控衛位置,也讓這對兒時好友15年後再度有望同隊先發上陣。

除了Kuzma與Morris,NBA還有很多交情深厚的朋友,以下就有4對球員識於微時(初中或以前),長大後一同在最高殿堂打球。

Jayson Tatum與Bradley Beal

Bradley Beal和Jayson Tatum都在密蘇里州聖路易斯(St. Louis)長大。去年他們一起在美國隊打球期間,他們曾提及二人的交情。

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Beal說:「(能夠一起打球)我們都很興奮!我們小時候的住處之有五分鐘車程的距離。我不知道這是否美國隊第一次有來自同一高中的隊友。」(編注:2016年美國隊的Carmelo Anthony和Kevin Durant都來自Oak Hill Academy)

「我和Jayson有著很特別的關係。」

Bradley的母親Besta Beal是Tatum母親的Brandy Cole的體育老師,由於他們住在附近,Tatum小時候甚至經常乘Beal家的車子上學。

由於Tatum比Beal少4年,因此他們沒有機會在高中Chaminade College Prep School當隊友,但Tatum在進入大學前就曾經在由Beal執教、當地的AAU球隊Brad Beal Elite打球。

Tatum形容Beal:「他是我從小仰慕的人,直至現在都是。」

Klay Thompson與Kevin Love

Kuzma和Morris有望成為NBA先發隊友,Tatum和Beal是全明星和美國隊隊友,而Klay Thompson和Kevin Love這對兒時好友則成為名人堂等級的宿敵。

Thompson和Love的父親Mychal Thompson和Stan Love都曾是NBA球員,Kevin Love比Klay Thompson大2歲,和Klay的大哥Mychel同齡。兩個家庭在90年代都在奧勒岡州奧斯威戈湖區(Lake Oswego)定居。Mychal回憶說:

「Kevin幾乎每個周末都會來我們家。我們和Love家庭非常親密。」

兩名未來NBA名人堂成員小時候的競技場卻出奇地不在籃球場上,他們分別在當地棒球聯賽Little League效力不同球隊。去年Klay趁著球隊作客波特蘭,回到他讀過的小學,他受訪說:「那時候Kevin Love是我的對手。我是投手,他是擊球手。」

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