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2022/07/31

2021/22年英冠,2022/23年英超:古代歐皇,王者榮歸-諾丁漢森林

歐冠冠軍年年有,但升級機會不見得。褪色已久的冠軍神話,蘊藏在新生的草木之中。遠比過去更加嚴苛殘暴的競爭環境,善於逆襲的DNA能否再次逆風昂揚?

作者:Melody Huang

季末,就在歐冠決戰巴黎的前後,各地的決定最後一個上級聯賽席次的附加賽也如火如荼。

 

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英冠升超附加賽,格調與歐冠雲壤之別,但金度卻毫不遜色。4支球隊誰能揚威溫布利,就能確保在下個賽季中收入上億英鎊,其中若能卡位成功就能享有完整的3季降落傘(就是變溜溜球也配有2季額度)可謂相當滋潤。

 

第一輪:季軍哈德斯菲爾德在第1回合客場1-1,主場北風北1-0,總和2-1終結第6名魯頓的驚奇之旅;

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殿軍諾丁漢森林客場1-2,主場1-2,被第5名雪菲爾德聯逼入延長和PK,才以3-2驚險過關。

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決賽:近年參與過2季英超的哈德斯菲爾德對上英超元老諾丁漢森林,結果一顆烏龍球決定了命運。0-1,一個讓人既熟悉又陌生的名字笑到了最後。

諾丁漢森林,這是個非常有趣的存在:隊徽上的2顆五星,代表著他們2度歐冠奪魁;然而就英超來說,他們自1998/99年賽季被降級後,迄今已「離家出走」長達23年,直到終場哨音響起才讓球迷再度拜見這支「逆襲之王」。

2顆歐冠星星,敢問有幾隊幾人拿過?

 

遠古歐皇傳說

 

今日的歐冠已經跟昔日那種王中王冠中冠的模樣徹底不同了。

 

現代歐冠的正賽配額,泰半落在主流大聯賽手中,而冷門中小聯賽則得通過初賽圈、三圈外圍賽與附加賽,一到五輪的考驗(輸家直接降轉歐霸與歐議)才能踏入正賽。2023/24更是要把正賽自現在32強擴編到36強。

 

可是,每一屆歐冠的榮耀,無論故事有多麼不同,重量其實都是一樣的,從來沒有人會認為因為以前賽制或者英格蘭球隊缺席幾屆比賽就打折。在歐冠歷史上,有過捧盃經歷的隊伍共計22支(英格蘭5,義大利3,德國3,荷蘭3,葡萄牙2,西班牙2,法國1,蘇格蘭1,羅馬尼亞1,塞爾維亞1)諾丁漢森林絕對稱得上最為特別的之一。

英格蘭戰隊的歐冠獎盃(截至2021/22)
曼城,那個塑膠杯或玻璃杯別拿太久,畢竟熱刺、兵工廠和里茲聯也都有其所有權(X

而這段特別的傳奇,要從一代名帥Brian Clough與他的親密助手Petrr Taylor開始講起。

 

兩人從1965年在哈特普爾聯時就開始合作,隨後一起在德比郡領軍奪下1971/72年賽季老英甲冠軍,1972/73更以這張歐冠門票勇闖4強,可惜最後以總比分1-3不敵義甲霸王尤文圖斯。

隨後Brian Clough一度遭遇挫折,1973/74這對搭檔到英丙布萊頓差點被降級,1974/75轉投當時老英甲冠軍里茲聯(副手則選擇留守海鷗並獲得扶正)但執教44天主帥即遭下課,再後來1975/76他只能轉向乙級的諾丁漢森林尋求東山再起。

 

1976/77,Petrr Taylor從布萊頓來到諾丁漢森林,2人重新聯手之後,以獨到的眼光將低級別聯賽球員和豪門邊角料整合起來,加上Brian Clough當時的反主流打法,追求地面傳遞滲透配合,而非傳統英式長傳衝吊,打造成一支門神坐鎮穩如泰山、後衛群如狼似虎,中場節奏有條不紊,前鋒線兩鬼拍門的神話之師。

諾丁漢森林拿下1976/77英乙季軍(當時還沒有升級附加賽)升上英甲,1977/78季前沒人認為這支反主流戰隊能成功保級,殊不知升級只是他們這段傳說旅途令人振奮的第一步。

 

1977/78,諾丁漢森林不只快速起飛,而且是本土戰場三線齊飛:英甲全程名列前茅,第9輪過後更衝上榜首,第16輪客場1-0不敵里茲聯後就再也沒輸過(該季3敗全都在客場,除了白玫瑰還有兵工廠與切爾西)最後力壓群雄,比歐冠連莊的利物浦高出7分拿下隊史迄今唯一冠軍;同時還拿下聯賽盃冠軍;足總盃16強2度重來才擊退女王公園巡遊者,直到8強才客場2-0被西布朗挑落。

從英乙球隊轉瞬變身為英甲冠軍,這是迄今最後一支升班馬奪下頂級聯賽冠軍的英格蘭球隊,但神奇的連跳還沒完。1978/79季前5-0大敗足總盃冠軍伊普斯維奇拿下慈善盾;四線作戰中連莊了聯賽盃,但足總盃16強主場0-1被兵工廠淘汰;英甲與歐冠這2條線和利物浦的對壘最讓人驚異。

諾丁漢森林雖然把英甲冠軍以8分之差還給利物浦,可是在歐冠第1輪以主場2-0,客場0-0乾淨俐落擊碎不可一世的紅軍第一次封盃機會(稍後的英甲聯賽,利物浦也以主場2-0,客場0-0奉還回去)之後,諾丁漢森林依序雙殺雅典AEK、1勝1和淘汰蘇黎世草蜢與科隆,最後在決戰慕尼黑以1-0打敗馬模,拿下隊史第1座歐冠冠軍,放到現在絕對是讓任何剛站穩頂級聯賽的球隊想都不敢想的事情。

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