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2022/07/31

衝冠球隊的艱難抉擇:是大物新秀重要,還是Juan Soto交易價值更高?

隨著今年賽季的交易大限逐漸逼近,想進季後賽、甚至渴望衝擊冠軍的買家隊伍,必須為這個問題做出結論:到底是大物新秀重要,還是想補強的對象交易價值更高?今天,我們就以眼下最大咖的潛在交易籌碼 — Juan Soto,做為討論案例。

作者:JK47

今年季前,被某些媒體認證為全美頭號新秀的Adley Rutchman,夏天登上大聯盟後,立即打出讓金鶯迷為之振奮的表現 — 截至目前119wRC+、出戰53場就累積2WAR,無疑替低谷多年的巴爾的摩帶來難得希望。這位左右開弓的狀元捕手,今年才24歲、前景一片看好。而在另一個城市匹茲堡,現年23歲9個月、季前也在百大新秀榜排前十的大物游擊手Oneil Cruz,也同樣成為萬年弱旅海盜隊的希望。雖然這季在MLB只有79wRC+進攻產能,但他和年僅25歲的Ke'Bryan Hayes,仍是黑暗中的一點光,他們都很可能越來越好。

喔對了,國民隊的Juan Soto,也是我在前一篇文章中,提到可能成為今年夏天最熱門的交易籌碼,比上一段提到的球員,都還要晚出生。

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打開他的成績頁,我們可看到與Cruz同月出生的Soto,已經在大聯盟累積2431打席、118轟、打擊三圍0.291/0.426/0.537、進攻產值154wRC+、貢獻21.2WAR的成績;在MLB打了五個賽季,逐年wRC+分別為146、143、201、163、148,其中每年上壘率都高於四成。過去三年,他的被保送數是三振數的1.5倍。同期間,全聯盟僅有Bryce Harper的165wRC+略勝Soto(163),Aaron Judge、Paul Goldchmidt等人全都排他後面。這也是為什麼,我上一篇文章得拿他與眾多歷史神獸做比較。再次重申:他才23歲。

 

還沒感覺到Soto的成就多誇張?今年球季,三個2A聯盟平均年齡分別為24、24.3、24.3歲;高階1A則分別是22.3、22.5、22.6歲。沒錯,在一般選手仍在2A、甚至1A掙扎的年紀,Soto已經在大聯盟打出五個明星級水準球季。當即將23歲的Spencer Torkelson(今年季前公認的全美前五新秀),還被大聯盟投手修理到慘遭下放,大不到一歲的Soto,已在MLB累積超過2000打席、wRC+動輒150起跳。同樣攤開今年百大榜,絕大多數新秀幾乎至少大於20歲;而Soto在20歲時,已進入聯盟MVP投票前十強。

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隨著今年賽季的交易大限逐漸逼近,想進季後賽、甚至渴望衝擊冠軍的買家隊伍,也必須為這個問題做出結論:到底是大物新秀重要,還是想補強的對象交易價值更高?我們今天就用Soto、也是眼下最大尾的交易籌碼,做為討論案例。針對他和其它新秀,在公開市場上應有的交易價值,以下我們分別談之。

 

Juan Soto的交易價值有多高?

縱使不同人可能會對Soto的「頂尖程度」,有些微評估落差,但應該都不至於否認,他就是全聯盟最強打者之一,而且還很年輕。如我在上一篇文章所提,近代棒球史可能只有Miguel Cabrera、Chris Sale交易案,能勉強和他的情況相比,但實際上Soto的價值還是高了一截。或許這也讓很多人認為,他的交易價值是難以想像、高度不易計算的。不過,不容易計算不代表不能,所以我們仍可借助一些數學,嘗試提供解答。

首先,Soto現有合約剩兩年半;由於本人從未鬆口,將與任何一隊簽下低於市價的延長合約,因此買家確定能獲得的,就是可以用到2024年結束的控制權。兩年半的Soto值多少?或許可先參考其他頂級球員,實際上能在自由市場拿多少錢 — 當今年薪前五高者,分別為Max Scherzer的43.3M、Gerrit Cole的36M,Mike Trout、Carlos Correa、Stephen Strasburg則都介於35~36M。所以很顯然,Soto每年的市場價值,都至少是數千萬起跳。

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而且,這些年薪排行榜領先者,不是年紀遠大於Soto(如Scherzer)、不若Soto健康(如Correa或Strasburg)、就是合約簽得很冗長(如Trout和Cole),排後面的Anthony Rendon、Francisco Lindor...等人也皆如此。Soto更年輕、更健康、沒長約爛尾問題、風險更小。按此邏輯,說一年的Soto值50M、60M甚至70M......恐怕都不過份。而國民隊現在賣的是兩年半的Soto

 

兩年半的Soto會有多少產值?根據國外作家Dan Szymborski開發的預測系統ZIPS,Soto剩餘賽季、明年、後年的預期產能,分別為2.76.5、6.4WAR。或許你可以根據個人想法,微調這份數字 — 例如你比電腦系統更擔心,Soto這季守備狀態大跌的狀況;但無論如何,未來兩年半14~17WAR的產能預期(2+6+6或3+7+7WAR),大概就是最合理的範圍。接下來,就得回答這些產能有多少市場價值。

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