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2022/07/31

德魯聯賽熱潮來襲!你可能不知道有關Drew league的一些事

隨著NBA進入休賽季,有關籃球的賽事也開始減少。眾球星的新聞除了圍繞在個人的訓練之外,還有許多參加德魯聯賽的畫面。到底Drew league是甚麼?為甚麼那麼多NBA球星都會去參加?就讓我們來深入挖掘我們平常所不知道的德魯聯賽吧!

作者:Mr.CCL

隨著NBA進入休賽季,有關籃球的賽事也開始減少。眾球星的新聞除了圍繞在個人的訓練之外,還有許多參加德魯聯賽的畫面。到底Drew league是甚麼?為甚麼那麼多NBA球星都會去參加?就讓我們來深入挖掘我們平常所不知道的德魯聯賽吧!

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德魯聯賽(Drew League)是一個業餘籃球聯賽。他有相當久遠的歷史,從1973年就已經成立。在當時一名於 Charles Drew Middle School工作的Alvin Wills看到了在午餐時間室外籃球場就會變得大排長龍,因為有許多學生都搶著在這個較長的休息時間好好的打一場球。在當時每個班級都會有一支球隊,而每個球隊都會有一名教練。熱愛籃球的Wills就是其中一支球隊的教練。後來Wills決定開創一個聯賽:有六支球隊,一個暑假就是一個賽季,在比賽中會產生出一支冠軍。這讓這群愛好籃球的青年們有一個可以自由競爭的舞台。

 

在1980年代,Drew League開始成長茁壯。1984年Dino Smiley成為了Drew League的委員長(commissioner),他開始接管了德魯聯賽的相關事務,一直到現在都是如此。Smiley可以說是Drew League成長的關鍵人物。雖然一開始他只是幫忙翻分數牌的工作人員,但在幾年的工作過程,他對整個聯賽的事務見漸漸有更多的了解。在他當上委員長後,來參加比賽的隊伍、現場的觀眾甚至是工作人員幾乎都認識他。他見證了德魯聯賽的成長過程,因此稱他為德魯聯賽之父也不為過。

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Dino Smiley

 

最一開始Drew League只是個社區型的比賽,大家都是在各自的空閒時間來稍微參加一下比賽、互相交誼等。位於南加州的 Charles Drew Middle School雖然只是個普通的學校,但在校門外的社區充斥著犯罪、毒品、幫派等問題。而這個聯賽的創立讓許多青少年在課餘時間有著正當的休閒娛樂及場所可以去。同時也讓許多對於籃球有興趣但誤入歧途的青少年或成人們可以放下一些幫派及毒品的糾葛,在球場上成為一起奮戰或競爭的球友。慢慢的,德魯聯賽的名聲開始越傳越大,職業球員開始加入賽事,包括了當時仍是湖人隊球員的Byron Scott。比賽的強度也開始提高,競爭也變得更加激烈,所吸引到的觀眾也越來越多。隨著聯賽蓬勃的發展,Smiley甚至協助設立了德魯聯賽獎學金,幫助社區中一些較為貧窮的學子有機會接受大學的教育。

 

然而雖然Smiley有著對於社區的愛及熱心,但在接近2011年時,Smiley決定讓第38屆的德魯聯賽成為最後一季的比賽。因為聯賽的所有相關組織、事務、會議及資金募集都讓他忙的焦頭爛額,而資金募集更是最困難之處,這讓他開始承受不住這樣重大的壓力,因此決定休息。不過這時候,意想不到的事發生了...

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Kevin Durant踏入了球場

 

雖然德魯聯賽往年都會有職業級的球員參加,但出現的頻率不高,大多也是稍微過個水而已。然而KD這樣等級的全明星球員一踏入球場,事情就開始出現了轉機。剛好2011年NBA面臨停擺危機,因此LBJ、Kobe、Harden等明星球員也開始將德魯聯賽加入至他們的休賽季行程當中。後續的效應便是NBA球員開始將Drew League視為暑假例行的行程。在這邊可以使長時間沒有進行激烈的身體在全場對抗後喚起身體的記憶。有出賽的NBA球員已經多到不可勝數,而明星球員也少不了,包括了Kobe和Harden的對決、Nick Young在2013年時被當作海報背景被灌籃、DeRozan和Glen Davis打出火氣…甚至是今年Trae Young和John Collins雙人組輸給了沒有NBA球星的對手,這樣的賽事激烈程度及火花自然成為了德魯聯賽的最好廣告。由於有機會和NBA明星對位,因此許多在民間的高手或業餘球隊也會鎖定德魯聯賽做為增加自己曝光的機會,畢竟誰不想要和LBJ、Donovan Mitchell、DeRozan等球星有同場較勁的機會呢?

(Kevin Durant 進入Drew League)

 

雖然2020賽季因為疫情的關係被取消了,而比賽的地點早已不是當初的 Charles Drew Middle School,聯賽還是有遇到一些發展上的問題需要去解決,但是從最當初的6隊到現在一季有20支以上的球隊參加聯賽,真的是很不容易的一條路。Smiley臉帶微笑的說

下一個會出現的球星是誰呢?或許是Stephen Curry、Giannis Antetokounmpo…誰知道呢?

就像Drew League的口號一樣:”No excuse, just produce”,我們能確定的,就是這個大型的業餘聯賽所颳起的熱潮,將在每年的暑期繼續的重新上演!

 

圖片來源:AP news

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