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2022/08/01

Bill Russell,為冠軍而生的劃時代巨人(上)

23歲的Russell很強悍、很耐操,但他看上去並不像是一個肌肉男。宛如「吸塵器」般的籃板能力,源自於優異的落點預判,讓我們知道「動腦打球」才能更上一層樓,開啟塞爾蒂克「防守贏得總冠軍」的NBA 60年代。

Bill Russell是上個世紀60年代綠衫軍王朝的基石,為塞爾蒂克拿下無數座冠軍。他是個令對手聞風喪膽的火鍋好手,徹底改變了NBA對於「防守」的概念,獲選為五屆年度MVP、12屆All-Star,成為當時家喻戶曉的明星球員。

終其職業生涯,Bill Russell累積了21,620次籃板球(場均22.5次),四度榮登聯盟籃板王。Russell單場最高斬獲51籃板(1960/02/05),並且有兩度創下單場49籃板的紀錄,除了新秀年以外,每個賽季都至少為球隊貢獻1400個籃板--而這只是例行賽的紀錄而已,甚至不包括季後賽在內。

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於個人榮譽而言,Russell可謂獨領風潮,但在他充滿智慧的雙眼裡,那些更像是塞爾蒂克「團隊籃球」哲學下的產物。或許最令他感到光榮的,是在他13年的球員生涯裡,總共為波士頓帶來11座冠軍,包含一次前無古人,後尚無來者的「八連霸」。直到80年代Michael Jordan崛起之前,Bill Russell就是NBA冠軍、王朝(dynasty)的代名詞,時至今日依然如此。

延伸閱讀:紀念Bill Russell不朽成就,NBA將全面退休6號(運動視界編輯,08/12)

1966年,賽爾蒂克擊敗湖人完成「八連霸」,Bill Russell與 Red Auerbach笑開懷(圖片來源:AP Photo

 

Bill Russell的本名為William Felton Russell,出生於1934年的路易斯安那州。後來他們舉家遷移到舊金山,在灣區展開新生活,年輕的Russell也因此就讀於奧克蘭的McClymonds高中。

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在高中時期,他曾經被視為一位不靈活、平凡無奇的中鋒,但他高大的身材為自己贏得繼續打球的機會,University of San Francisco以獎學金招募他入隊,就此開啟他不平凡的籃球生涯。

6呎9吋的Bill Russell,與後衛K. C. Jones聯手締造56連勝的紀錄,為球隊帶回1955、1956年的NCAA冠軍。Russell獲頒1955年的NCAA錦標賽最傑出球員獎(NCAA Tournament Most Outstanding Player),迎來球員生涯的第一個巔峰。

延伸閱讀:給下個籃球盛世的美好遺產:Bill Russell 和 Pete Carril(北加州的隔壁老王)

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在三年的NCAA生涯裡,Bill Russell場均貢獻20.7分、20.3籃板,並且在高年級時展現出成熟的主宰力,足以用防守端的表現掌控比賽走向。隨著1956選秀會的迫近,波士頓塞爾蒂克的Red Auerbach殷切期盼Russell進入他的隊伍,當時他身兼球隊「總教練」、「總管」,在這位22歲的年輕人身上看見綠衫軍的希望。

Auerbach當時已經圍繞著Bob Cousy、Bill Sharman、Ed Macauley打造出一支高得分的進攻型隊伍,但被視為「得分機器」的他們,缺少衝擊總冠軍的關鍵要素--防守與籃板。而這些遺失的美好,將能透過Russell補足缺憾。Bill Russell就是他們的「最後一塊拼圖」,Auerbach充滿野心的夢想藍圖即將圓滿。

然而,由於球隊在前一年打得「太」好,成績高居第二,要憑藉現有順位獲得Russell幾乎不可能。再加上,Auerbach想要用「屬地選擇權」(territorial selection)帶回Tom Heinsohn,他們必須放棄球隊的首輪選秀權。因此他將目光轉向St. Louis Hawks,也就是當年握有榜眼籤的老鷹隊。

 

由於獲得狀元籤的Rochester Royals陣中已經有了年輕的籃板好手Maurice Stokes,再加上Auerbach知道,Royals的老闆Les Harrison不會開給Russell要求的25,000美元簽約金,所以他願意「賭」一波,與握有第二順位的Hawks談生意。

(最後,Royals選擇了後衛Sihugo Green,他在九年的職業生涯裡打了五隊,包含1965-66賽季的塞爾蒂克)

老鷹隊並不是慈善事業,想要榜眼籤自然得付出代價。

他們要求塞爾蒂克送出6呎8吋的明星中鋒Ed Macauley,當時的Macauley已入選過六屆全明星,是價值不斐的球員。Hawks看中的不只是他的實力,更多的是他作為「家鄉英雄」的話題性,因為他從小在聖路易斯長大,大學時期也是St. Louis University的當家主將,若能回歸故鄉懷抱,將是美事一樁。

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