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2022/08/02

事不過三的決心?錯失 Durant 兩次的塞爾提克,這次該為了他付出多少

塞爾提克已向籃網提出以 Jaylen Brown 為首的包裹,而他們也有夠充沛的資產,足以讓籃網點頭。然而為了搶下死神,塞爾提克該放棄多少?

作者:陶德萬歲

Kevin Durant 和波士頓有著某種難以言喻的關聯。

2007 年選秀,當時他和 Greg Oden 被譽為當屆不世出的天才大物,塞爾提克用盡心思,坦克到拿下聯盟倒數第二的位置,最後卻敗給了命運,只拿下第五順位籤位。Durant 最後在西雅圖展開他名人堂的職籃生涯;不過波士頓也因此在 2008 年有了組合「三巨頭」並拿下總冠軍的契機。

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接著在 2016 年暑假,綠衫軍再度有機會追逐 KD,他們(甚至還有 Tom Brady)來到漢普頓遊說 Durant;然而後者最終加入金州勇士,並且展開屬於他的連霸王朝,更拿下了 2 座 FMVP,這一次,命運站在 KD 這邊。

也許⋯⋯事不過三?因為據報導指出,波士頓又再度積極追逐死神。

根據先前 ESPN 爆料大神 Adrian Wojnarowski 的報導,塞爾提克已向籃網提出以 Jaylen Brown 為首的包裹,而他們也有夠充沛的資產,足以讓籃網點頭。接著 The Athletic 的知名記者 Shams Charania 更補充波士頓的包裹包含 Brown、Derrick White 以及一枚選秀籤;籃網這邊拒絕並要求包裹加入 Marcus Smart 以及多枚籤位,也許再加入一名輪替球員。Shams 表示綠衫軍這邊並不想納入他們的年度最佳防守球員,但仍在「評估下一步」(“mulling over next steps.”)。

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只要消息是從 Woj 以及 Shams 傳出,你便可以意會到事情是認真的。嚴格說起來,才剛闖進總冠軍賽的波士頓沒有迫切交易 Brown 的理由,他本人也在推特上表示針對這項消息的不悅。多年前在競爭 Kawhi Leonard、接著是 Anthony Davis,Jaylen 都曾是交易包裹的熱門討論對象,沒想到時至今日,距離幫助球隊打進總冠軍賽不到三個月,他再度被當作籌碼,換作是任何球員應該都會沮喪。

不過如果我是總管,我也會二話不說拿 Brown 去換 Durant。即使 Brown 在今年底才滿 26 歲,整整小 KD 8 歲,而且明顯還有進步空間;但現階段來講,Durant 毫無疑問是更優秀的球員。他得分更有效率;處理球更有經驗、防守端也更具影響力,雖然他將滿 34 歲,然而他仍然打得像一名完美的籃球產物,如果 Durant 和 Jayson Tatum 聯手,那麼他們絕對會比今年離總冠軍更近。

延伸閱讀:無視進攻規則限縮,得分機器再登峰造極:Kevin Durant

然而為了搶下死神,塞爾提克該放棄多少?Durant 的年紀和傷病史勢必得列入考慮,Brown 是一名正要步入巔峰的明星;Smart 則是整支球隊的隊魂,同時也是待在塞軍最久的一名球員。綠衫軍當然會希望用 White 取代 Smart,雖然如此一來犧牲的籤位就會更多——波士頓可以提供無保護的 2025、2027 以及 2029 首輪籤,甚至再加上 2024、2026 的首輪簽互換。從籃網方的角度看,當然得要定了這些籌碼。

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對於籃網而言,他們除了要 Brown 之外,還想搜刮 Smart 以及盡可能越多的籤位,是能夠理解的。畢竟 Brown 尚未被以長約綁下,他的價值也就打了些折扣,籃網難以確認他們交易來的球星,會不會一兩年後就琵琶別抱;然而在市面上能和 Durant 互換的球星當中,Brown 或許已經是最佳人選。雖然 Tatum 是綠衫軍帳面上的王牌球星;然而可別忘了,在今年的總冠軍賽,Brown 才是塞軍得分最多的球星,將他奉為球隊王牌,很可能再激發他的能力,更可能促進他簽下延長合約的意願。

我們至今對於 Brad Stevens 上任總裁後的認識,在於他是一個「敢衝」的管理階層。上一個夏天,他便將首輪籤拿去交易回 Al Horford;在上季中途,他更捨棄了今年的首輪籤(以及 2028 年的首輪籤交換權)進而拿下 White。上個月,他更以一枚 2023 年的首輪籤搶下 Malcolm Brogdon;但以 Brown 和 Smart 為籌碼交易 Duran,這個交易所牽涉的層級和意義完全是不同等級的。

Smart 是那種能鞭策隊友的球員,他是那種靠著自身拼搶、大吼去提振隊友士氣的鬥士,靠著以身作則去為每一場比賽塞爾提克的防守定下基調。在沒有明確接班人的狀況下,塞爾提克真的禁得起失去他嗎?

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