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2022/08/04

穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:Jordan之前的公牛,公牛之前的Jordan

我總是告訴別人Michael天賦異稟,他可以做出任何人都會瘋狂的精彩畫面,但他的基本動作卻同樣也紮實無比,好比說他對防守的判讀,好比說他那美麗的無球跑動,那是他的運動能力與工作倫理的完美結合- Chris Mullin

作者:alonetogether

前篇回顧

穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:聲名、形象、超級印鈔機

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穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:Jerry,You can’t beat Mike(下)

穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:Jerry,You can’t beat Mike(上)

穿NIKE的耶穌!飛人喬丹,時代肖像:I AM BACK

Michael Jordan在他1984年抵達芝加哥公牛隊之前,他已經是號人物了,他拿下了1984年洛杉磯奧運男籃金牌,1982年還在NCAA冠軍賽上投出致勝一擊。不過這名高星度,又能夠得分的後衛,要加入的卻是一支基本上不知該駛向何方的NBA球隊!其實芝加哥公牛原本有機會展現出不同的樣貌,然而他們在1979年選秀會上的硬幣猜錯邊,讓不世出的偉大控衛Magic Johnson被湖人隊挑走(順便建立了橫跨整個1980年代的紫金王朝),其實Magic Johnson本人是很希望能夠留在中西部並為公牛隊打球的,當然Magic有說他想要跟偉大中鋒一起合作,而提到偉大中鋒,許多人自然會想到洛杉磯湖人的Kareem Abdul-Jabbar,不過當時芝加哥公牛隊的中鋒Artis Gilmore,其實力水平也相當了得的!只不過歷史無法重演,Magic Johnson終究還是西去了洛杉磯……

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另外還有一個例子是Isiah Thomas,這位芝加哥土生土長的小男孩,自10歲起便會偷偷溜進舊芝加哥體育館去看公牛隊比賽,身為家裡9個小孩中的老么,Isiah Thomas受到母親與兄長們的竭力保護,以遠離黑幫和毒品的誘惑(其實Isiah的哥哥很多自己便是黑幫和藥頭了)。Thomas每天早上5點起床,花1.5個小時的時間通勤到郊區的高中讀書,在這裡他的籃球天賦開始綻放,後續他加入了印地安納大學,成為Bob Knight的門生,並率隊拿下了1981年NCAA男籃總冠軍!Isiah Thomas滿心希望能夠加盟芝加哥公牛隊,但以他的身手,選秀會上不大可能掉到第6順位才讓公牛撿走,只不過他還是想用自己的方法試試,於是就有那些我們曾聽過的故事,好比說他對擁有1981年選秀狀元籤的達拉斯小牛隊老闆Don Carter及整個制服組說他對達拉斯那些”cowboy shit”沒興趣(不知道是不是這緣故?後來小牛隊選了Thomas在芝加哥的好友Mark Aquirre)!擁有第2順位的是底特律活塞隊,Isiah Thomas故伎重施,他告訴活塞隊制服組說底特律不是芝加哥,他沒有意願要留在底特律打球云云,但活塞可不是小牛,當時活塞總管Jack McCloskey告訴Thomas,如果他還想打NBA的話,他唯一能加入的,就只有底特律活塞……Isiah Thomas日後接受訪問時曾說替公牛隊打球是他的夢想,他是在芝加哥長大的,當然希望為公牛效力,他希望能夠成為第一個替公牛帶來冠軍的人!然而相當諷刺或者說殘忍的是,Isiah Thomas卻必須要穿著活塞隊球衣回家,並親手摧毀他許多朋友們的夢想,其中包括芝加哥球迷朝思暮想的第一個NBA總冠軍。連續好幾年,就差那麼一點點,但公牛的冠軍夢卻完全斷送在Isiah Thomas所率領的那一批底特律壞孩子身上;連續好幾年,Isiah Thomas儼然成為了整個芝加哥的全民公敵……

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Michael Jordan加入公牛的第一季,球賽觀眾進場人數有了大幅度的上升,從1983-84年的平均6300人上升到1984-85年的11887人,然而公牛在客場卻往往要比主場還更受人關注,而且就算是選入了MJ,原有的公牛經營團隊仍舊想要脫手,於是他們找上了大聯盟芝加哥白襪隊的老闆Jerry Reinsdorf,最終Reinsdorf於1985年斥資買下了公牛。對這段往事,Jerry Reinsdorf本人這麼回憶到:當時我在紐約和George(Steinbrenner)一起吃晚飯,他當時擁有芝加哥公牛8%或10%的股份,他告訴我說他已經厭煩每年都要寫支票瘋狂支付公牛開銷。1981到82年芝加哥白襪的經營狀況並不好,球隊虧錢,而且罷工也愈演愈烈,我想或許公牛可以在轉播金以及贊助商方面跟白襪一起互相拉抬,對我來講,這個交易似乎是可行的,更何況當時公牛經營團隊的人都想跳船,老實說他們根本不知道自己擁有的是怎麼樣的一塊寶藏!想當然爾,精明的商人Jerry Reinsdorf又完成了一筆精明的收購,然而初期的狀況就連Reinsdorf自己也目瞪口呆,因為他發現過去公牛的隊職員居然要付費才能喝到可樂或者咖啡?而公牛的練習場居然還是水泥地的?他說他無法相信自己的眼睛所見,NBA等級的球隊居然是這種狀況,他說他不認識多少籃球圈的人,但他知道自己要帶來哪些改變……

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