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2022/08/06

無心插柳成就美事一樁!Eric Hosmer暌違五年重返發跡地堪薩斯

自2017年成為自由球員離開後,Hosmer在台灣時間禮拜五(8/5)首次回到了Kauffman球場。但並不是預期中隨教士隊,因為這位32歲的老將在交易大限截止前被送到了東岸的紅襪隊。而轉戰波士頓的首戰,就要面對在2008年首輪第三順位選進他、把他培養成聯盟頂尖大物並成為連兩屆美聯冠軍和2015世界大賽冠軍靈魂人物的堪薩斯。

當以紅襪隊球員的身分降落在堪薩斯時,Eric Hosmer感覺就像坐上了時光機一樣,重新回到了這個他發跡的地方。

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自2017年成為自由球員離開後,Hosmer在台灣時間禮拜五(8/5)首次回到了Kauffman球場。但並不是預期中隨教士隊在月底的系列賽造訪,因為這位32歲的老將在交易大限截止前被送到了東岸的紅襪隊。而轉戰波士頓的首戰,就要面對在2008年首輪第三順位選進他、把他培養成聯盟頂尖大物並成為連兩屆美聯冠軍和2015世界大賽冠軍靈魂人物的堪薩斯。

「我很興奮能回到這裡並看到些熟悉的面孔。」禮拜五Hosmer在系列賽開打前說到。

「在這裡有太多特殊的回憶了,有一些事特別印象深刻,像當我們輸掉了2014年(世界大賽)時,賽後我們全部坐在休息室並聽到球迷們在吶喊著:『皇家隊加油!』。讓我們知道他們有多支持著以及有多挺我們。」

「然後隔年我們就捲土重來並贏到了最後,和這座城市及社群間建立了相當特別的連結。」

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皇家隊是有準備Hosmer回來時的致敬影片的,但他們預期的是隨著離開皇家隊後和他簽下八年1億4400萬的教士隊。但在教士隊把Hosmer送到紅襪隊後,讓這計畫被迫得加速進行。直到禮拜五當天開球的前十分鐘, 皇家隊來得及在大皇冠的螢幕上撥放了Hosmer過往的精華片段,當然包含了他在季後賽的豐功偉績。全場皇家隊的球迷都起身鼓掌,Hosmer也向現場球迷脫帽致意。

 

Hosmer在皇家隊效力了七年(2011-17),在2016年入選過明星賽並獲得了四屆金手套,且是整個球隊的領袖及靈魂人物。

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當Hosmer回到Kauffman球場時,好幾名球團制服組都熱情地迎接他。而Hosmer也去見了2015年到現在唯一還在陣中的皇家隊捕手Salvador Perez。

「我們選中了他、簽下他並展開雙臂歡迎他來到堪薩斯,這一切就彷彿發生在昨天。」棒球事務總裁Dayton Moore說到。

「當他上到大聯盟時,我們稱這時刻為『脫胎換骨的起點』。這是隊史相當重要的轉捩點,開啟了一個新時代,球員們不斷成長然後球隊最後贏得了世界大賽冠軍。」

當時大家對皇家隊農場系統裡滿坑滿谷的頂尖新秀有著極高的期待和想像空間,球團也準備好讓他們登上大聯盟了。台灣時間2011年五月七號,披著皇家隊球衣的Hosmer完成了大聯盟的初次亮相。在那個禮拜六面對運動家隊,Hosmer首次踏上Kauffman球場鎮守一壘,在打線裡排在Jeff Francoeur和 Wilson Betemit中間。

 

從那之後越來越多的新秀被叫上大聯盟並完成初登板,雖然接下來比賽越輸越多,但球團相當專注在取得長遠成功的願景上,而之所以以Hosmer做為開端,不只是因為他的天賦,更是因為他與生俱來的領袖氣質。

這是Moore第一次看還在高中的Hosmer打球時就期望看到的。 

「他打出了好表現,且他的隊友們都被他凝聚在一起,這真的很特別。」Moore說。「他就是場上的領袖,每個人都知道,但Eric Hosmer最特別的地方是,我注意到每個人都會被他所吸引,但他對他們的態度就像是『他們才是明星』。我們都知道才是場上最耀眼的明星,但他對其他人總是就像他們才是明星一樣。這對我是非常重要的時刻,我們縮小了最終希望選誰的範圍。」

而之後發生的就都是歷史了。

「我知道在這打球是多棒的一件事,能在隨球團中的Dayton和其他人一起成長真的很棒,」Hosmer 說。「回過頭去看,我相當感激這一切,不只是棒球的層面,還有在這逐漸地成長並成為了一個成熟的男人。」

 

編譯自此文

圖片來源:gettyimages皇家隊官網

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