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2022/08/06

【F1】車手市場傳聞:McLaren車隊展開Piastri爭奪戰

複數媒體報導指出McLaren車隊將正式與Alpine車隊展開Oscar Piastri爭奪戰,但這仍得看FIA委員會如何判讀Alpine車隊與這位澳洲年輕車手間的合約。

作者:Athrun

F1車手市場在Sebastian Vettel宣布引退後掀起了一陣波瀾:Aston Martin車隊很快的向老將Fernando Alonso發動攻勢(即便Alpine車隊表示雙方尚未正式簽約),逼使Alpine車隊在一天的空白後宣布擢升預備車手Piastri,但Piastri卻在Alpine車隊宣布後2小時公開表示Alpine車隊的合約並沒有取得他的同意

如同複數媒體報導,今年曾在季前測試與Piastri簽下預備車手合約的McLaren車隊確實涉入其中,而且最新情報指出麥隊高層除了正式開始與Ricciardo討論買斷2023年合約外,也已經與Piastri取得一定程度的共識。

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雖然Alpine車隊領隊Otmar Szafnauer曾表示該隊有Piastri的優先議約權,且握有2023與2024兩年的合約選擇權,但相關權利的最終行使權據聞落在匈牙利GP決賽當天的7月31日——那天Alpine車隊高層仍不知情的與Alonso商談,並認為Alonso會繼續效力車隊,但當時Alpine車隊僅願意開出1+1年合約,與Alonso希望的至少2年相違,讓Aston Martin車隊得以順利發動攻勢。

Alpine車隊(或著是車隊執行長Laurent Rossi)的計畫應該是這樣:續留Alonso,並請Williams車隊代訓Piastri(也可藉機拉攏Williams車隊成為客戶)1年,但Piastri的經紀人Mark Webber對此安排相當不解(畢竟Piastri已經被迫出現1年空白了),因而背著Alpine車隊向麥隊交涉,並希望Ricciardo能成全。

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由於Alpine車隊已經將Piastri的合約送到FIA委員會審查,且不得對結果有異議,因此接下來的結果有以下兩種:

1.FIA委員會判定Alpine車隊的選擇權有效,Piastri留在Alpine車隊,Ricciardo也能保住在麥隊的位置。

2.FIA委員會判定Alpine車隊的選擇權無效,Piastri可轉投麥隊,Ricciardo將被迫投入車手市場,或是轉投其他賽場。

為了空出這個參賽名額,麥隊必須支付買斷費,或是支付Ricciardo的2023年薪資(推估為至少1500萬美元),至於麥隊為何會下這一步棋,主要還是放眼未來。

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雖然麥隊與其母集團在COVID-19疫情間也蒙受不小損失,但在董事會與車隊執行長Zak Brown等人的操作下,麥隊仍如期展開風洞與CFD更新計畫,且預定在2024年商轉,如果年輕的Piastri能先用1年的時間熟悉麥隊賽車,麥隊有機會在2024年重返一級強隊之林——當然這個計畫一開始是希望能在Ricciardo的生涯邁入下坡前實行,但顯然的計畫已跟不上變化。

而在Piastri顯然無心留在Alpine車隊下,Alpine車隊恐怕也沒有太多選項:想辦法讓Ricciardo回鍋,將其包裝成一筆「交易」、從競爭車隊挖角(但現在的新進車手大多都是車廠或車隊的育成車手,有一定程度的難度),或是用如Nico Hulkenberg等等車手頂替,又或著是從車廠內的其他育成車手賭一把——不過以目前的狀況來看,Alpine育成隊能及時取得超級駕照的僅有目前在F2的Jack Doohan一人。

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