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《Team Story》休士頓火箭的James Harden時代:未竟全功的開拓者

為休士頓火箭效力了8個完整球季、加上2020-21賽季的8場球,James Harden在火箭隊史無疑有一席之地

作者:馬特洪峰

為休士頓火箭效力了8個完整球季、加上2020-21賽季的8場球,James Harden在火箭隊史無疑有一席之地:再會了James Harden!火箭隊史最佳後衛

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他幫火箭打了621場比賽,是隊史大三元保持者,勝利貢獻(WS)排名第二僅次於傳奇中鋒Hakeem Olajuwon。累積數據三分球王、罰球王、助攻王,得分第二(第一是Olajuwon)、抄截第三,更是Olajuwon、Moses Malone後第三位穿著火箭球衣的MVP。累積數據之外,場均29.6分、6籃板、7.7助攻更是頂尖中的頂尖,不管從哪個角度來看,說他是隊史最佳後衛一點也不誇張。

Harden效力火箭時期例行賽勝率高達63.5%,八個完整球季連續打進季後賽也是隊史紀綠,唯一遺憾是沒有幫助火箭拿到冠軍,甚至連冠軍賽都沒有打過。

加入火箭前一年Harden在雷霆繳出16.8分、4籃板、3.7助攻的成績,是2011-12球季最佳第六人得主。這份成績單看來不差,但沒進過明星賽、沒入選過全NBA隊伍,履歷充其量是優秀但不到頂尖。 

加入火箭之後Harden開始一飛沖天。Kevin McHale執教時Harden得分數據暴增,發揮一等一製造犯規能力,開始成為明星球員。但真正讓Harden進化成超級球員的關鍵,是火箭找來一代宗師Mike D’Antoni成為主帥。

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D’Antoni體系非常需要好控球成為攻擊大腦,這位控球需要具備頂尖判斷和決策能力。在D’Antoni手下Steve Nash從稱職先發一躍而起成為頂尖控球,紐約尼克時期造就了林書豪旋風。湖人時期的失敗跟隊上沒有好控球有絕對關係,可以說優秀的控球後衛成就了D’Antoni,而D’Antoni會讓優秀控球控球變成頂尖水準。

所以當D’Antoni確定成為火箭教練時,眾人第一個反應是:誰會是D’Antoni體系中的那個人?前一季主控Patrick Beverley防守優先控球天份有限,橫看豎看完全不是D’Antoni的菜。該從哪邊找來那號靈魂人物?這個擔憂沒有維持太久,眾裡尋他千百度, 驀然回首,那人卻在燈火闌珊處。

D’Antoni首掌火箭兵符的暑假,他老人家說Harden有助攻王潛力,新球季會讓他打控球。這些言論引來不少笑聲,一代球霸真有這種可能?應該是D’Antoni在說冷笑話吧。沒想到D’Antoni一語成讖,Harden先是在D’Antoni執教第一季成為助攻王,下一季才成為得分王,跌破許多專家的眼鏡。

Harden對火箭重要性無庸置疑,他更是鬼才總管Daryl Morey實踐籃球版"Money Ball"的最佳人選,成為"Morey Ball"的核心。有鑒於三分球期望值遠高過中距離,因此Morey主政的火箭走向極端採用大量三分出手,以及更有威脅性的禁區攻擊,最後是製造大量身體接觸轉換成罰球作為進攻主軸。

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Morey體系裡面中距離被視為效率不張的最後手段,罰球和三分球是天菜,能在三分線外直接製造犯規更是最理想狀況!2007年接掌火箭以來Morey努力實踐自己理想,但直到Harden這位奇行種到來才得已徹底執行。

三分球和罰球成為Harden和火箭註冊商標,聯盟就此寫下嶄新的一頁。

下圖縱軸為三分球、罰球對比總出手次數比例,藍線為三分球/出手,橘線為罰球/出手。橫軸是年份,中間虛線是Harden降臨休士頓那年。

罰球部分或許不是太顯著,但三分部分火箭出手比例直衝天際,一度超過總出手的一半。如果勇士是投射隊伍的濫觴,那火箭便是真正開啟大三分時代的隊伍。

進攻大宗師D’Antoni運籌帷幄,Harden在場衝鋒陷陣,加上Morey努力找來能貫徹理念的角色球員,2017-2019這三年時間火箭成為史上數一數二的進攻強權。

下表為連續三年單一球隊攻擊效率高於聯盟平均的排行榜,D’Antoni執教的太陽兩度上榜,進攻大師的名號可謂名不虛傳。

然而例行賽行得通的策略,季後賽不一定管用。就像開創棒球魔球時代、運動家知名總管Billy Beane千古名言:

我那一套例行賽管用但季後賽沒輒。季後賽就是天殺的運氣!

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