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2022/08/07

費城人強投Aaron Nola是如何重新找回王牌水準身手的?

費城人王牌Aaron Nola的表現在2021年跌到谷底,但這賽季出現了顯著的反彈。 他是如何讓自己重新找回王牌水準身手的?

作者:JohnnyHsu

在Wheeler來到費城人之前,費城人的王牌當仁不讓就是Nola。

當年Wheeler與費城人簽下五年118M合約的時候,有些人認為這筆約「簽貴了」,但Wheeler很快的就向世人證明「我值得」:加入費城人迄今的這三年,Wheeler在63場先發裡繳出了ERA 2.78、ERA+151的超高標表現,bWAR來到14.3,比在大都會的五年所累積的ERA 3.77、ERA+100、bWAR 9.1的成績好上一大節,在費城人時期的他完全就是賽揚等級的先發投手。

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那Nola呢?在2018年繳出17-6、ERA 2.37、ERA+173的生涯迄今最佳成績後,在今年以前的三個賽季,分別繳出ERA+115、137、90的成績。上個賽季的Nola,是2016以來表現最差的一個賽季,雖然FIP還是有3.37的高水準、也三振對手223次,但「王牌」似乎褪色了。

當然,當Nola狀況好的時候也是可以像這樣連續三振對手、平傳奇巨投Tom Seaver的連續三振記錄。

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但今年的Nola表現大幅反彈,除了ERA+回到生涯水準之上的126,FIP也來到生涯最佳水準(2.85),引以為傲的三振功力也還在(9.9,生涯平均為10)、BB/9也下修到生涯最低的1.2,對於現在在競爭國聯外卡位置的費城人來說,Nola的復活絕對是他們通往季後賽之路的一大關鍵、也是他們能在季後賽走多遠的重要因素。

所以Nola做了什麼改變讓自己重新找回王牌身手呢?且讓我們跟隨本文一觀重新振翅高飛的Nola,是怎麼改變策略、讓自己重返榮耀的。

*本文主要譯自Here is how Nola is pitching like an ace again

儘管Nola的前七個賽季缺乏穩定性(有兩個賽季ERA+低於100),但有幾個理由可以讓我們相信他今年表現可以有所反彈:上賽季,沒有任何一名投手的xERA(預期防禦率)與實際防禦率間的落差比Nola還要大,差距來到1.28。

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時間快轉到這個賽季,在美國時間週日對國民的先發之前,Nola的FIP(2.85)為聯盟第六佳、fWAR(3.8)是所有符合上榜局數投手中排名第五,投球局數也是聯盟第二多的138.2局,其他數據也看得出來Nola表現有所反彈。那Nola能延續這個好表現下去嗎?以下為幾個他今年投球策略的改變所帶來的結果。

1. 增加伸卡使用率

在Nola的前兩個賽季,Nola的伸卡平均使用率為41.4%,比他第二常用的球種(曲球)多了11.2%、也比四縫線速球多了22.8%的使用率。但是從2017年開始,Nola的投球策略有所改變,變得更依賴他的四縫線速球,上賽季四縫線的使用率更是來到生涯新高的37.5%,與伸卡的使用率相差23.4%。

Nola歷年球種使用比例變化(來源:savant

這個配球策略的轉變,帶來的結果是2021賽季Nola製造的滾地球率從生涯最高的50.1%下降到40.8%,而每九局被全壘打的數量來到生涯新高的1.3,是菜鳥年來的新高。此外,上賽季Nola的四縫線的被打擊率來到.265(2017年後次差)、被長打率(.471)也是2017年後次差,可以說Nola在更仰賴四縫線之際並沒有帶來更好的效果,反而造成他更容易被對手狙擊。

為了改善這個狀況,Nola這賽季重新把伸卡使用率提昇(較去年多了5%),這個轉變帶來的結果是對手面對他的伸卡時僅能繳出.187的打擊率與.318的長打率,wOBA(加權上壘率,比上壘率更能看出打者進攻火力的數據)僅有.245,伸卡成為Nola最有價值的兩個球種之一:根據Statcast的Run Value數據顯示,Nola的伸卡為-8(這數值越低越好),全聯盟並列第八有價值的球種。

那為何Nola的伸卡這麼有價值?其實他並不是投多快(均速不過92.1mph)、也沒有避免更多的強勁擊球或者製造更多的揮空(揮空率11.8%幾乎是聯盟投超過100顆伸卡球的投手中最差的表現),Nola反而投了更多進好球帶的伸卡(62.8%)來獲得更多的好球。

這個賽季,Nola的伸卡球好球率來到47.9%(生涯新高)、較上賽季的39.8%提昇了8.1%,這個好球率排到聯盟投超過200顆伸卡球的投手中第四高。當打者打到Nola的伸卡時(也就是會造成出局、失誤、安打),打者的wOBA是.300,為Nola生涯次佳的成績。如果打者沒有打到Nola的伸卡時(也就是造成揮空、被判好球、壞球)這個結果更好,打者的woBA僅有.115,全聯盟先發投手排名第二、只輸給隊友Wheeler。

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