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2022/08/11

創造歷史的背後-Morgan Cato 專訪(下)

「Morgan Cato 是那種你一接觸過,就會心想『天啊!這女人需要營運一家公司或是投入政治,這世界需要他來拯救』。」-太陽隊總教練 Monty Williams

作者:WU
Photo:World Today News

六月,Morgan Cato 加入太陽管理團隊,擔任球隊籃球運營副總裁兼總經理助理,成為 NBA 首位達到此管理階層的有色人種女性。

 「當消息傳出時,我正前往洛杉磯參加女性 Sportico 會議,談論如何在一個傳統上由男性主導的空間成功。」Cato 回憶到媒體報導當下: 「會議結束後,一位年輕的黑人女性走來對我打招呼,並跟我說了聲謝謝。她開始哭泣,說她以為在體育界不可能存在黑人成功女性,我們相擁哭泣。」

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 「這對我來說意義重大,因為我做到了,讓其他女性認為自己也有能力達成夢想。那一刻我意識到這與工作無關,我承載的是夢想,因此我更應該更努力照顧球員、服務球隊,盡我所能。」

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從聯盟辦公室做到太陽隊高管,Morgan Cato 過去在 NBA 擔任的職責包含籃球運動的發展與戰略制定、人才培育、發展非洲聯盟、提倡女性與有色人種投入籃球運動等。從名校畢業,擁有諮詢、投資銀行與非營利組織的專業人才培訓經驗,太陽隊長年來與 Cato 保持接觸,現在,他們終於得到球隊最想要的人才。

「Morgan Cato 是那種你一接觸過,就會心想『天啊!這女人需要營運一家公司或是投入政治,這世界需要他來拯救』。」-太陽隊總教練 Monty Williams

Monty Williams 與 Cato 認識多年,當他得知太陽隊正在考慮邀請她加入時,他大力支持,並希望 Cato 能答應球隊的合約。因為他知道,這是一位有智慧、有實力的管理者,Cato 的加入將成為太陽隊一筆巨大的財富。

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Photo:Joe Camporeale / USA Today

夏季聯賽,Cato 接受 Andscape 網站專訪,描述她在紐約成長的過程,以及進入體育世界、加入太陽隊的故事等。

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可否簡單描述你在聯盟擔任的角色?

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基本上 CBA、福利等事項我都會接觸到,我的第一個職責是擔任參謀,幫助發展聯盟的成長,當時我的工作算是比較冷僻。工作的重要程度隨著年資開始成長,除了發展聯盟日益茁壯,我的工作開始拓展到幾乎所有跟籃球有關的業務。我監督預算、與球隊經理或教練合作宣傳、建立非洲籃球聯盟(BAL),真的是各種工作都會看到我的身影。

你和太陽隊有什麼關係?

我與 Monty Williams、James Jones 認識多年,他們正在改造太陽隊,我有幸獲邀參與建隊過程。我沒預料到會被太陽隊邀請,但我了解這支球隊、了解球員,我的工作是實現球隊的藍圖。我與 Monty 認識較久,在他成為太陽隊總教練前就有聯絡,一直到這個賽季結束,他們開始思考該如何重建,該如何提升球隊實力,我成為他們的補強目標,Jones 直接找上門,我也因此答應邀約。

當球隊提供這份工作時,你的反應是什麼?

我意識到自己有機會以不同的方式影響籃球,我能與兩位籃球大師學習、改善籃球比賽,他們認為我能對球隊帶來正面價值,雙方互補何樂而不為?他們說這份工作只有我能做,這種事情很少發生,尤其是工作提供給有色人種又是女性,還是一位沒有打球經驗的人。基於我在籃球領域的工作經驗,他們認為這位太陽隊帶來價值,也表明了球隊對我的信任。

Photo:Eric Gay / AP

你有發現自己創造歷史嗎?

我知道這是史上首次有黑人女性擔任球隊高層,但沒想到這件事會在網路迅速爆紅。我專注於工作,腦中只想著該怎麼準備開季?球員何時開始練球?這件事引發網路話題讓我意識到自己的責任重大,我得更盡力做好工作,幫助球員與教練成長,協助太陽隊拿下總冠軍。

太陽隊老闆 Robert Sarver 的厭女、種族主義發言是否有影響你的加入?

據我所知他擁有球隊,但並沒有參與球隊的決策,放手讓 Jones 經營球隊。

身為黑人女性是否讓你更輕易與球員打成一片?

所有的事情都有優缺點。作為女性,我仍試著讓女性在體育界獲得更多重視,目前的情況下,多數女性職員擔任球隊照護、類似母親的團隊服務角色。我認為這些工作固然重要,但不應該將女性局限於類似的工作內容。身為女性,多少會有跟男性溝通上的隔閡,但我會盡量從女性視角來看這項運動缺乏什麼。重點是,不應該分性別、膚色,我只是一位想幫助這項運動的人,這比什麼都重要。

Photo:NBA.com

*資料來源:‘It’s so much bigger than me’: Morgan Cato is breaking ground with the Phoenix Suns’ front office

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