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2022/08/18

生涯最後一張大約? LeBron James的續約效應

James已經得到了簽下第9張合約的資格,但這次卻不像上一張簽約如此順利,因為已經有一些雜音和額外訊息,讓老皇帝跟湖人不再如過去般有堅定的合作關係。因此在James確定在合約上畫押簽字前,我們先來看看King James可能是最後一張合約的所有須知...

在LeBron James的NBA生涯中一共簽了8張合約,每一張合約都有其特殊意義。其中兩張可以很簡單的解釋:「The Decision」和「The Letter」,前者是跳槽到熱火,後者是再度離開騎士。2018年LeBorn宣布加入洛杉磯湖人是反高潮的經典、2015年和騎士簽下一年合約則開啟球星先簽短約再尋求機會的風氣、2006年在新秀約後簽下三年續約同樣是創造新的模式。

如果從合約和交易面來說,James近年來的劇場已經不那麼引人入勝,在2020年幫助湖人贏得總冠軍後,他相對安穩的簽下到2022-23年的續約,多數人也認為甫贏得總冠軍賽MVP且來到嚮往已久的洛杉磯好萊塢,James理所當然會答應續約。

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照片來源:美聯社/達志影像

James已經簽下第9張合約,但這次卻不像上一張簽約如此順利,因為有一些雜音和額外訊息,讓老皇帝跟湖人不再如過去般有堅定的合作關係。因此讓我們先來看看King James生涯倒數合約的所有須知。

1. LeBron 可以簽下延長合約的時間點

LeBron在2022年8月4號之後可以和湖人商談新的合約。依照勞資協議,老將續約在新簽合約過了兩年後才能討論續約,但因為COVID-19的攪局讓合約商討時間了新的調整。

2. LeBron的合約最高價碼可以來到多少?

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對於不想看長篇大論的人,我們先講答案,就如今天所公布的數字,總計簽下兩年9710萬。

長篇大論的答案是這攸關於勞資協議,在多數球員的合約商討中,頂薪合約與年資息息相關,有10年以上NBA經驗的球員,如LeBron,合約第一年的薪資可以佔據球隊薪資空間的35%。

然而,對LeBron來說,即便是薪資空間的35%也不夠展現他的星度和輝煌史。幸好勞資協議還有專門來幫這等級的超級球星加薪的條款,無關年紀,都能比上一季的薪水多出5%,因此2年9710萬是根據前一年薪資再加5%和8%的鳥權上去。

照片來源:美聯社/達志影像

但這個休賽季的薪資空間大幅提升,更重要的是,聯盟的收益遠優於預期,讓薪資上限往上提升了幾百萬,2022-23賽季的薪資空間預計會有1億3300萬左右。如果真如預期,LeBron的的薪資其實是可以進一步拉高,換句話說,確定的金額會隨著薪資空間和聯盟收益而有所調整,不過在正式簽約後,就代表兩年9710萬就已經是雙方最終的協議結果了。

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以上解釋了金額,那長度呢?為何LeBron只能簽下兩年合約?有趣的是,這是LeBron身為球員工會副會長的功績,NBA的規定中反對年老球員簽下長約,來避免球員簽下複數年合約後選擇退休,但球團還是要繼續負擔他的薪資,而原本規則是36歲,但LeBron爭取到38歲以上。

LeBron在12月會滿38歲,但這不代表湖人沒辦法續約,只是必須要遵守NBA的38歲條款,這項條款非常複雜,簡單來說,當一名球員臨近退役時,一支缺少薪金空間的球隊為了達到對方的薪資要求,可以給對方更長的合約,讓該球員在退役後繼續領到薪水(只要雙方談妥,退役球員照樣可以拿未結束合同內的薪水)。但38歲條款僅適用4年以上的合約,如果LeBron只簽下兩年延長合約,那就不適用這項條款。

照片來源:美聯社/達志影像

目前湖人還有兩個可被當作籌碼的首輪選秀權,2027年和2029年,根據傳聞湖人可能會用來交易Buddy Hield或Myles Turner,甚至是Kyrie Irving。

這些目前也是LeBron屬意想一起打球目標對象,而且這些交易還有機會讓湖人擺脫掉Russell Westbrook。如果LeBron認為將Westbrook交易出去是回到奪冠版圖的唯一途徑,那他原來的到期合約就能當作要脅的手段之一,壓迫球團交出選秀籤來讓交易完成,但這次「三旬老漢」似乎放棄了這個念頭。

有趣的是,在上季的全明星週末,LeBron受訪時說了許多耐人尋味的話引發討論,像是誇獎雷霆隊總管Sam Presti、對於回歸克里夫蘭騎士隊保持開放態度,種種跡象都顯示他對於湖人高層本季的操作頗有微詞,但在LeBron的所有發言中,最讓人感到有趣的是他談到自己球員生涯的最後一年,絕對會想去兒子Bronny James所在的地方,不論兒子身處哪支球隊。

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