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2022/08/19

尼克所缺乏的一環 Jalen Brunson能否補上缺口?

紐約的籃球從控球後衛的演進就能略窺一二,過往所有6呎3吋以下的後衛幾乎都想在尼克花園主場翩翩起舞,每一位來自紐約的後衛都具有一流的運球、投籃和切入能力,對對手來說幾乎就是夢魘。然而在Kemba Walker之後,紐約這座天才後衛的產地就逐漸凋零...

紐約的籃球從控球後衛的演進就能略窺一二,過往所有6呎3吋以下的後衛幾乎都想在尼克花園主場翩翩起舞,每一位來自紐約的後衛都具有一流的運球、投籃和切入能力,對對手來說幾乎就是夢魘。然而在Kemba Walker之後,紐約這座天才後衛的產地就逐漸凋零。

這對紐約尼克來說更是切身之痛,上一位明星級後衛要回溯到Stephon Marbury,這位昔日的「天下第一控」巔峰時期能投能切,但他風光不久後也開始走偏崩壞,還被捲入跟當時尼克總教練Isiah Thomas有關的性侵害疑雲,甚至被指控跟球團實習生有桃色糾紛。

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接下來除了林書豪一度捲起的林來瘋之外,尼克的控球後衛記憶點低得可憐,先不算大傷加入後的Derrick Rose和年邁的Jason Kidd,他們近幾年的後衛有過Chris Duhon、Sergio Rodriguez、Raymond Felton、Toney Douglas、Pablo Prigioni、Shane Larkin、Jarrett Jack、Frank Ntlikina和Elfrid Payton等二三線球員。

而現在Jalen Brunson有機會一舉改善尼克的切身之痛嗎?

照片來源:美聯社/達志影像

Jalen Brunson在尼克能打出什麼樣的表現?

在2022年自由球員市場一開市,尼克和Brunson的簽約就看似板上釘釘,最終雙方將簽下一紙4年1.04億美元的合約。在獨行俠時期,他和頂尖球星Luka Doncic並肩作戰,因此離開Doncic還能有多少戰力會是尼克和Brunson的大考驗。

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但Brunson無疑會是扎實好用的控球,雖然選秀順位不高,但他一步步進步,包含運球、投籃和腳步。Brunson是Marbury之後尼克最好的控球後衛,也是血統正確的紐約人,爸爸Rick在1998-2000年曾經效力尼克,更是總教練Tom Thibodeau教練團的一員。

尼克快速簽下Brunson另一大亮點是,經歷多次搶人失利後,他們總算在自由球員市場取得先機並有所斬獲,這也代表Leon Rose領導的尼克開始重新找回節奏。

Brunson是NBA中少數二輪選秀能掙得年薪千萬的案例,前面僅有Michael Redd和Draymond Green等少數球員能達到這項成就。2020-21賽季還是年度第六人的大熱門,Brunson在2021-22賽季穩定先發出賽,繳出場均16.3分、4.8助攻和3.9助攻,投籃三圍有50.2%、37.3%和84.2%,在Doncic缺陣的17場比賽,Brunson更有20.4分、7.5助攻等級的表現。

照片來源:美聯社/達志影像

但不要讓表面數據就下定結論:Brunson的比賽依舊有其缺陷。Brunson第一項任務保持穩定,他仍在學習運球後出手進攻,綜觀所有的頂級控球後衛,從Isaiah Thomas、Chris Paul或甚至是新生代的Darius Garland,他們都有能力在全場的任一位置直接拔起來跳投。這也會是Brunson能調整的地方,在上一季季後賽首輪對上爵士,面對一票人高手長又有運動能力的鋒線,他的快速出手依舊能穩定得分。

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Brunson除了自主進攻外,他有望和尼克的兩大鋒線Julius Randle以及RJ Barrett產生相當好的化學效應,Randle有技術和力量但速度偏慢,且需要一球在手才能打出數據和效率。RJ Barrett則是開發到一半的進攻武器,包含投籃和出手選擇都還需要更多的優化。

除了兩大鋒線外,中鋒Mitchell Robinson生涯首次有機會能穩定的和地板型的控球後衛搭配,依照他的型態非常有機會得到相當多吃餅的輕鬆得分。而Brunson加入後,一名優質控球能帶領他們打出什麼樣的數據,則會是尼克新賽季引頸期盼的。

尼克簽下Jalen Brunson後的下一步

Brunson再怎麼強,尼克的補強如果僅止於此那依舊作用有限。尼克陣容最大的問題就是缺乏能一夫當關的明星級球員。

照片來源:美聯社/達志影像

Barrett的天賦強大,但目前來看還需要時間和機運來成為球星。交易來Donovan Mitchell看似合理的選擇,但Leon Rose必須要滿足爵士的漫天要價。在NBA中,始終在中段班浮浮沈沈是一種詛咒,看似有補強,但僅僅是為了打進季後賽而苦苦掙扎會讓球團、球員和球迷都相當難受。從過往歷史來看,一支隊伍不會在成功途中就贏得所有人尊重,但至少簽下Brunson是成功且會有預期成效的重要一步。

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