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2022/08/17

給下個籃球盛世的美好遺產:Bill Russell 和 Pete Carril

緣分是很奇妙的東西,尤其在籃球之神的戲弄下,很多事情你原以為無脈絡可循,仔細端詳,卻發現這一切都在祂的安排下,巧妙得將一切都串在一起。 就像 Bill Russell 和 Pete Carril。

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緣分是很奇妙的東西,尤其在籃球之神的戲弄下,很多事情你原以為無脈絡可循,仔細端詳,卻發現這一切都在祂的安排下,巧妙得將一切都串在一起。

就像 Bill Russell 和 Pete Carril。

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綜觀兩人的生涯,唯一稱得上有關係的時光,頂多是在不同的時期,都在沙加緬度留下深刻的回憶。

The Legacy I

對於習慣榮光的 Bill Russell 來說,那是段難堪且不願意回顧的過去,每當那些曾經待過國王的人跟Russ説他們為曾經效力國王的時光感到自豪時,Russ總是用他招牌的笑容伴隨:「我很抱歉。」回應。

 

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他盡力了,他真的盡力了,是在塞爾蒂克的美好時光,讓他誤會了一件事——每個人心中都有對勝利的渴望,都有願意付出一切追逐勝利的王者之心——至少這裡不是這樣運作的。這就是為什麼Russ渴望帶領 Kenny Smith 脫離泥沼,要這個菜逼八的新秀無論搭巴士、搭飛機都只能坐在他旁邊,因為Russ 深怕 Kenny Smith 沾染上Loser的氣息,用他的話說就是:「他們完全不懂勝利是什麼,想交易掉還沒有別的球隊想要。」

 

糟糕的戰績,多少還可以怪罪於那些不求上進的球員們,但那些在沙加緬度的心碎回憶,Russ只能深深埋藏在內心深處。那時候Russ已經卸下總教練職務,成為國王的制服組,他正為1988年國王剛選進的新秀Ricky Berry而歡欣鼓舞,不光是因為Ricky是一名才華洋溢的球員,同時也因為那是他多年老友大學教練 Bill Berry 的兒子。但在1989年8月14那天,一切都改變了。

 

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Ricky Berry舉槍自殺,原因不明。

 

當時國王的副總裁Greg Van Dusen試圖告訴Russ這個壞消息的時候,一開始Russ揮揮手要他滾開,根本不想聽Greg廢話,後來當Greg終於把Russ拖出來並告訴他這件悲劇,Russ抓著Greg的外套,氣憤得把他整個人舉了起來:「你他媽最好別跟我開這種玩笑。」Greg哭得泣不成聲,如果可以他也不想親口說出這些話,Russ崩潰了,在他的心中有什麼東西跟以前不一樣了,這件往事讓沙加緬度之於他的情感連結,更加苦澀且晦暗。

 

但當時Russ仍不知道的是,他早在好多年前,就留下了一份禮物給未來的沙加緬度國王隊,只是當時仍沒有兌現。

The Legacy II

那是1967年,當時年僅37歲的Pete Carril初掌Princeton兵符,當時他應該沒有想過,這會是他人生中最難忘的一段歲月。為了替Princeton打造體系——一個他也沒想過竟用了29年之久,甚至影響往後20年、30年的籃球體系——他選擇從當時最偉大的球隊身上找靈感。

 

8連霸的波士頓塞爾蒂克隊。

 

Pete觀察到,塞爾蒂克喜歡在右邊45度角把球餵給同側低位的Russ,接著上高位進行無球掩護,讓弧頂的人——通常是Sam Jones——得以繞過掩護,接獲Russ的傳球出手得分,Pete決定學起來融入球隊的進攻。

 

但當Pete發現Bill Russell只有一個,Sam Jones也是,塞爾蒂克的成功沒有那麼簡單的複製貼上時,他選擇取其意而不取其形,只要能在場上找到好的空檔就夠了,這是他從1960年代塞爾蒂克隊身上學到最重要的事——無私。

 

因此,他早在魔球、大數據、統計資料盛行之前,便以相同的概念不斷改良、優化Princeton Offense,在體系中他要求旗下的球員必須透過傳球、空手走位,找到最好、命中率最高的出手機會,甚至是被視為Princeton Offense招牌元素之一的開後門(Back Door Cut)都被Pete Carril 發揚光大。

 

大概念聽起來很簡單,但唯有當過他學生的人才知道有多難。在Pete治軍之下的Princeton Offense,十分仰賴球員的高球商、對戰術的理解力和執行力,曾有球員表示,自己到了畢業還是不知道在打什麼東西。但這絲毫不影響Pete如工匠淬煉工藝的精神,那是他從父親身上學到的道理。

 

「如果你降低自己的標準,你就會被別人打敗。」

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