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2022/08/18

《小鐵如擬》一年長假後 擺在Zion Williamson與鵜鶘面前的問句

2021-22球季,鵜鶘季中加碼,最終闖進季後賽,但他們寄與厚望的2019梯狀元Zion Williamson卻整季沒打,在這個休賽季,鵜鶘照樣奉上高薪續約,但在鵜鶘和Williamson之間,新球季等著他們的是一個又一個的問句。

作者:小鐵

兵器鋒利,削鐵如泥。風向犀利,小鐵如擬。希望能用更多討論,分享各種觀賽意見。

除了Rudy Gobert的交易外,在這個休賽季並沒有太多球員異動的大爆點,因此許多球隊很早就聚焦在如何整頓新球季的戰力,而最受到矚目的幾支球隊裡,通常會有鵜鶘的名字。畢竟在上季首輪能和聯盟龍頭太陽打出六場激戰才落敗,鵜鶘是首輪止步的球隊裡相對讓人認為「也算贏家」的,再考量這是在原本球隊寄與厚望的2019梯狀元Zion Williamson整季都沒打的情況,更會讓人尊敬鵜鶘上季的表現。

也正是如此,新球季鵜鶘如何「迎接」Williamson歸隊,就成了相當有趣的議題,早在比2019年選秀會更早以前,望似非池中物的Williamson就受到全美矚目,早早預約未來選秀狀元,但不論他對於2019樂透抽籤的結果是否滿意、是否因此影響未來出勤的態度,在三年過去、他已經可以和鵜鶘洽談提前續約的這個休賽季回頭看,Williamson「總計」僅85場出賽絕對難以讓人滿意,更不用說整個2021-22球季他都因為各種復健狀況不如預期而連一場都沒打了。

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這個休賽季,Williamson在公開場合的外顯面向不會有什麼壓力,鵜鶘沒有像去年的太陽那樣自找麻煩,在這個休賽季的第一時間就奉上五年最高禮遇的25%起薪頂薪和Williamson續約成功,而在日前的專訪,Williamson更暢談自己欣賞日本動漫「火影忍者」的事,看起來心情很不錯。

只是在接下來的球季,不論鵜鶘或Williamson,都還得面對過往我們難以想見的成長模式,現在在他們面前的,是一個大大的問號。

 

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在順潮流與逆潮流之間

先從鵜鶘本身看起,在上季尾聲與季後賽,鵜鶘主要使用的先發陣容是Jonas Valanciunas、Jaxson Hayes兩個長人、側翼一攻一守的Brandon Ingram和Herbert Jones、以及季中交易後才加入的CJ McCollum,這組陣容有現代潮流裡重要的持球攻擊側翼Ingram、防守萬金油Jones、接應型機動長人Hayes,但欠缺組織中心、而穩定的傳統型內線Valanciunas又的確會在防守端被挑戰,可說是一組結合順潮流與逆潮流風格的先發。

再看實質成果,的確鵜鶘上季在首輪表現讓人肯定,但整季來看,他們卻詭異的和潮流相違背,在這個重視投射的時代,鵜鶘的兩分球、三分球與總命中率都是聯盟後段班,是一隻非常不會投籃的球隊,而他們欠缺護框能力,反擊戰、組織戰的效果平平,節奏不快,Pace Factor只排聯盟第21,最大優點是很會搶進攻籃板,這也的確和他們最後是由過往擔任攻擊手的CJM作為先發陣容裡唯一的後衛這種配置不謀而合。

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也就是說,包括季後賽在內,上季後半鵜鶘的大原則是交給CJM和Ingram單打,或是讓Valanciunas在禁區攪和,Hayes做簡單的配合,兩個長人再積極地用進攻籃板給球隊第二波機會,而由於配置上原本就有幾個防守弱點,嚴格說起來鵜鶘進攻效率、防守效率都不太好,若不是上季最後在附加賽的幾支球隊都出狀況,鵜鶘甚至不一定會有季後賽能打。

鵜鶘絕對有許多堪用、可以作為正常輪替的好球員,但鵜鶘並沒有因此組成一支具備明確優勢的球隊,Ingram、CJM、Valanciunas都無愧於自己的薪水,甚至Williamson以他的天賦也值得這份高薪的投資,但莫說他們是否能組成「強隊」,就上季來看,比較像是鵜鶘在整季失去Williamson之後努力組出一支看似能在季後賽攪和的球隊,但說實話,即使太陽在季後賽各種狀況差,鵜鶘又出了纏著Chris Paul不放而聲名大噪的奇兵Jose Alvarado,即使最終贏得尊敬,但他們終究沒有被視為能闖過頭關的球隊。

而這一切,絕對和Williamson脫不了關係。

 

能力越強,責任越大?

去年當金塊沒有思考太久就把五年25%頂薪雙手捧在Michael Porter Jr.面前時,遭受許多聲音質疑金塊這無疑是場豪賭,實際上拿鵜鶘和Williamson的狀況來看,也是情況差不多的賭注,真要說的話,MPJ至少在生涯前三年比Williamson多打了31場,也多了29場季後賽經驗,更在2021年季後賽儘管防守端不停被太陽雙衛上課,但至少證明自己的進攻在季後賽有用。

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