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2022/08/23

「復仇吧,狀元郎!」:Dansby Swanson主演的報復大戲

他曾經是風光的狀元,卻也遭遇了各種低潮甚至背叛。如今,Dansby Swanson已經證明自己,不僅成為勇士奪冠的重要核心,也進化成明星球員。而這,就是他最完美也最爽快的復仇。

作者:Benny Ice

 

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2021年世界大賽第六戰,休士頓太空人老將Yuli Gurriel對上亞特蘭大勇士後援左投Will Smith,面對Smith偏低的來球,Gurriel將小白球力不從心地砍向游擊防區。此時Dansby Swanson已經在那等候,毫不猶豫地把球傳向在一壘殷勤盼望此刻地老大哥Freddie Freeman。剎那間,勇士球員們無不欣喜若狂,蜂擁而上,共同分享這得來不易的勝利。

而對出身勇士大本營喬治亞州的Swanson來說,能夠替家鄉球隊在職棒的最高殿堂凱旋而歸,不僅是莫大的成就,更是替自己揚眉吐氣。尤其是在隔年登峰造極後,Swanson可以說是徹底將自己生涯的歷史定位和意義翻新。從原本被寄予厚望的狀元郎,成為受人質疑的新秀大霧,如今又化身成聯盟MVP的競爭者。Swanson百般曲折的生涯旅途,著實令人嘖嘖稱奇。

孕育

出身於喬治亞州的Swanson,生長在一個運動世家,爸爸與媽媽過去都是大學運動員,哥哥和姐姐也都有參與運動比賽。也因為家裡的風氣,Swanson從小就從事多重運動,除了棒球以外,Swanson最擅長的運動就是籃球。甚至到了進入范德堡(Vanderbilt)大學前,Swanson在高中時期仍然是棒籃雙棲的運動明星。Swanson在高三那年還繳出了場均14分、外線命中率44%的驚人成績,還獲得了"Three Point Swanson"的綽號(Rashad Milligan, 2019年5月)。

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但後來Swanson的棒球天賦使他也有了專精棒球的念頭,而他當時的第一志願,並不是親友支持的喬治亞大學,而是喬治亞理工大學(R2C2 Podcast,2021年12月)。但當時該校並不認為Swanson是他們尋求的人才,因此回絕了他。被心目中的夢幻學校婉拒後,Swanson最後進入范德堡大學。

Swanson在2013到2015年間,除了成績出色外,更是替這隻當今的大學棒球強權奪得校史首冠。Swanson在這三年696個打席中,繳出.330/.418/.541的打擊三圍,並轟出18支全壘打。Swanson在大三那年轉守位至高中後就沒在鎮守的游擊,但在游擊的穩定表現,搭配了出色的打擊,使他與同樣來自SEC的路易西安那州大游擊手Alex Bregman和佛州高中生Brendan Rodgers,並稱2015年MLB選秀上的三大游擊手。

選秀大年的狀元郎

Swanson在選前雖然並非各大新秀排行榜的首選(MLB Pipeline第二、Baseball America第二、Keith Law(時任ESPN)第三)。但大部分專家認同Swanson高機率會留守在游擊區,且具備出色的打擊技巧和速度。MLB Pipeline當時給Swanson以下的評語

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「身為本屆頭號大學野手,Swanson在大三從二壘移防到游擊,並展現他有能耐待在那。多數球探們認為他具備足夠的靈敏度和傳球臂力鎮守游擊(……)他是一名技巧紮實的打者,可以藉由他的上壘能力與速度升任打線前兩棒的工作,同時他在大三時展現了聯盟平均的長打爆發力,Swanson的個性與態度極佳,並獲得教練們一致的讚賞。」

另一方面Baseball America和Law也給了類似的評價,其中BA提到Swanson有不錯的兩好球策略,而且拉打時可以展現一些長打爆發力,並可以把球紮實地打向個方向。只是,他們認為Swanson的揮棒軌跡會傾向製造平飛球;Law則是對Swanson的爆發力更有信心,認為他是這屆選秀中攻守兩端貢獻與安心感最高的游擊手。他認為Swanson除了上壘也會展現可觀的長打火力。他當時以為Swanson會快速竄升,只是可能會有一些揮空偏多的問題。

當時握有狀元籤的響尾蛇,在選秀當天將Swanson挑走。選秀會過後,雖然遲遲沒能完成簽約,當時時任響尾蛇之棒球事務主管的Tony La Russa還公開向大家保證能完成簽約。最後,雙方直到簽約期限前1分鐘才達成協議,但Swanson進入職棒後卻有立刻遇到麻煩,在隊內對抗時被Yoán Lopez球吻臉部,因腦震盪與傷勢缺陣6個星期。但他回來後仍然表現不錯,最後也跟著短期1A球隊打入西北聯盟冠軍戰。

高層的背叛

不過,Swanson在響尾蛇球團的時間,卻很意外地在球季後嘎然而止。在12月9日,響尾蛇將這位狀元郎、外野手Ender Inciarte和Aaron Blair送去亞特蘭大。換回Shelby Miller和Gabe Speier。此交易案完成後,造成聯盟一片譁然。大家對於勇士可以用Miller就換得Swanson,以及響尾蛇這麼輕易交出當時被視為未來核心的頭號新秀與狀元,感到不可思議。

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