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《Team Story》名為Kawhi,為期一年的梭哈

2019年7月18日,一筆震撼彈突然投下,暴龍和馬刺達成協議,以DeMar DeRozan換取Kawhi Leonard。這毫無疑問是Ujiri的一場豪賭,畢竟將前一年化學效應相當好的球隊主將和重要綠葉送走,換來的Leonard雖然無疑已經證明過自己的實力,但前一季幾乎沒有上場打球,實力剩下多少不明朗。他的合約也僅剩下一年,幾乎可以說是這一年沒有成功就會血本無歸。

時間回到2017-18賽季,當時的暴龍以DeMar DeRozan和Kyle Lowry的雙槍為首,輔以Norman Powell、Jonas Valanciunas及替補端的VanVleet、Siakam等人,透過時任助理教練Nick Nurse的進攻端大改革,讓雙槍釋出球權,打出更難以阻擋的團隊球風,也順利以59勝22負的戰績登上東區第一,甚至在當時狀況混亂的東區被認為有機會一舉挑戰冠軍賽的能力。

只可惜面對史詩等級的全力詹,以及始終調度和策略始終不夠靈活的總教練Dwane Casey,讓賽前被看好的暴龍居然以4比0之姿,毫無抵抗之力的在第二輪敗給騎士隊。如此的表現,也讓總裁Masai Ujiri默默下定決心要來大刀闊斧一番。

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然而在當年的7月18日,一筆震撼彈突然投下,暴龍和馬刺達成協議,以DeRozan和Jokab Poeltl 和一枚首輪選秀權(後來兌現為Keldon Johnson),換取Kawhi Leonard和Danny Green。

這毫無疑問是Ujiri的一場豪賭,畢竟將前一年化學效應相當好的球隊主將和重要綠葉送走,換來的Leonard雖然無疑已經證明過自己的實力,但前一季幾乎沒有上場打球,實力剩下多少不明朗。他的合約也僅剩下一年,幾乎可以說是這一年沒有成功就會血本無歸。

然而休賽季有另外一項異動,重要程度不亞於前述的重磅交易案,那就是開除Casey,扶正將球隊進攻體系大改造的Nurse。

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然而在開季後,Leonard馬上證明自己仍舊是過去健康時年度第一隊等級的球員,進攻端各種無解的中距離和運用其超強核心讓對手被撞開後只能賠上犯規的and1,都讓暴龍在比賽膠著時有個突破口。

同時,暴龍球團也不操之過急,例行賽打一打常有讓Leonard關機休息的場次,整季上場60場是近四年最多,同時能繳出26.6分7.3籃板3.3助攻的頂級成績,防守端雖然因進攻負擔較大偶爾偷懶,但關鍵時刻卯起來的表現也讓人印象深刻,同時入選年度第二隊和年度防守第二隊。

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而在交易中一起被送來的Danny Green,當時普遍已經被貼上「靈堂射手」的標籤,卻在暴龍打出了回春的賽季,單季45.5%的三分球命中率是生涯最高,同時他的防守表現非常出色,神出鬼沒的快手和快攻的追魂鍋屢屢上演。

這季一個相當重要的轉變便是以前一年還只是板凳藍領球員的瘦長前鋒Siakam取代Ibaka作為先發四號位。這個改變不只讓球隊進攻節奏可以變得更加快速,也讓移動速度沒有以前快的Ibaka可以轉往更適合他的五號位發揮。

讓人意想不到的是,Siakam經過一個夏天的苦練,居然把各項進攻技能包直接長了出來。除了原先就擅長用他那誇張的速度偷跑快攻外,面框切入攻擊、背框的詭譎腳步和底線的三分球都能來上一手,加上可怕的機動性帶來的超大協防範圍,一舉讓Siakam成了先發陣容不可或缺的角色,也在球季結束後順利榮獲年度進步獎的殊榮。

最重要的部分是主控Lowry的改變。原先Lowry總給人一種衝動、容易腦充血的印象,也不被認為是這支球隊的領袖。然而在好朋友DeRozan被交易後,Lowry是第一個跳出來歡迎Leonard到來的人,也明白雖然物是人非,但球隊的目標依舊,也扛起了領袖的職責。

這個賽季的Lowry完成了蛻變,得分降至在暴龍六個賽季來的新低,但卻能穩穩的替隊友供輸。生涯場均最高的8.7次助攻和超過3的助攻失誤比足以證明Lowry已能勝任穩定指揮官一職,而他本人也在這個賽季將他的製造進攻犯規才能昇華到了一個新的境界。

在場上屢屢演出不畏懼碰撞,以肉體換取球權,並願意飛撲每一次失控球;在休息室內凝聚球隊向心力,提攜隊友,我想就是在這個賽季,Lowry開始奠定了他暴龍隊史第一人的地位。

不過當時在例行賽中段前,球隊還是有個隱憂,那就是禁區的防守。Valanciunus固然是非常好的球員,高低位進攻出色、低位防守強硬,還有相當扎實的籃板能力,但他在協防端普通的表現和面對擋拆只能沉退的速度卻時常成為對手打點的對象。

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