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《Team Story》金州勇士,從史詩爛隊蛻變成史詩強隊,一切從換老闆開始

近10年囊括4座NBA總冠軍的金州勇士,看似金碧輝煌、許多史詩成就加身,但往前回朔十幾年,勇士卻是一支殘破不堪、始終打不進季後賽的史詩爛隊

作者:庫奇籃球

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"對Lacob來說, 金州勇士就是投資項目"..........特別是以北美職業球隊而言更是如此! 一個聯盟就那三十支隊伍, 如果是身處大市場的球隊, 絕對是有錢也不一定買的到的投資標的.
看看Jordan當年買下小市場的黃蜂隊, 如今也是市值超過十億, 更是他現在的主要身家. 籃網在蔡崇信接手之前的俄羅斯老闆也曾不顧奢侈稅組大團, 即便花了這麼多錢又沒讓籃網抱回冠軍, 還是在換手蔡老闆時大賺數倍回來..........就像在股市中只要抱對資優股且抱得夠久, 回報將是非常驚人的.
身為創投高手的Lacob不會不知道這道理, 在勇士崛起的這風口上, 每年繳的奢侈稅就算再驚人, 日後在結算球隊市值賣出時, 只怕也是讓他賺的盆滿缽滿.

近10年囊括4座NBA總冠軍的金州勇士,看似金碧輝煌、許多史詩成就加身,但往前回朔十幾年,勇士卻是一支殘破不堪、始終打不進季後賽的史詩爛隊,除了2007年的老八傳奇,沒有任何值得球迷回憶的年度成就,更別說07年晉級季後賽的前一次,要回朔到13年前,1994年的Run TMC時代,用「萬年爛隊、沒有勝利文化」來形容那20年來的勇士絕對不為過,甚至還太好聽,而這16年的黑暗時期,全都源自於1994年接手金州勇士的前老闆,Chris Cohan。

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要細數Cohan擔任老闆的這十幾年的蠢事實在太多了,教練團、總經理、制服組的任聘簡直毫無章法,1994年為了留下Don Nelson,選擇交易1993年狀元兼任新人王的Chris Webber,結果沒多久又解雇Nelson,在1994年到2004年相當重要的重建期,足足換了7個總教練,平均每1.5個球季就換1任總教練,連球隊文化都還沒建立就被迫重頭來過。

期間更不乏許多高選秀籤低回報的例子,1995年握有狀元籤沒選Rasheed Wallace、Kevin Garnett,而是挑選Joe Smith,1996年選秀大年,手握第11順位籤,沒選Kobe跟Nash,而是選了只打4年的Todd Fuller,當然,選秀這種事情本就有點結果論,但在這之後還錯過Tracy McGrady、Dirk Nowitzki、Paul Pierce等多位準名人堂球星,更遑論選到的Gilbert Arenas、Antawn Jamison也接連離隊,就連交易都沒拿回應有的價值,或許有些決策跟Cohan沒有直接關係,但胡亂任用制服組高層也是他最大的問題,從誤用總裁Robert Rowell到任用Garry St. Jean與Chris Mullin為總經理,勇士始終擺脫不了眼光糟糕與操作差勁的評價。

就連硬是在07年亂世中衝出重圍的We Believe,都很快地被Cohan團隊拆掉,先是前後交易走Richardson與Jackson,再放走Davis,就為了扶正Ellis和Biedrins,而結果當然是再爛幾個球季。

除了操作與選秀眼光的差勁,Cohan還有那好聽一點是「商業」的治理風格,難聽一點就是小氣,不會利用交易特例,也不會超過奢侈稅線,治理球隊一蹋糊塗的Cohan,也在2009年被美國媒體評價為最爛的籃球老闆第4名,爛到重建15年還沒有起色。

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除了勇迷多年來的不滿與批評,傳聞中Cohan自身的財務狀態也不甚理想,於是在2009年就傳出Cohan要出售勇士隊的消息,沒多久到了2010年7月,就以Joe Lacob和Peter Guber為首的股東會,以4.5億美金收購了金州勇士。

自此,金州勇士的重建齒輪終於開始轉動。

其實勇士球迷一開始對於Joe Lacob也沒有好印象,因為勇迷最希望成為下任老闆的一直是甲骨文集團老闆Larry Ellison,勇士前一個主場球館「甲骨文球場」原先叫做「奧克蘭體育館」,直到Ellison在2006年跟勇士隊買了冠名權,才改名叫「甲骨文球場」,直到19年金州勇士搬離甲骨文,才把名字改回奧克蘭體育館,由此可知,Ellison一直很喜歡勇士隊,當2009年勇士要出售的消息傳開時,Ellison一直是領跑者,結果卻沒想到被Lacob團隊攔胡。

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起初因為Lacob商人的身份跟Cohan類似,不被勇迷信任,再加上Ellison明顯是個更有錢的老闆(2013年時身價430億美元,2022年已逾1000億美金),此外,重用同樣經驗不多的Bob Myers,也讓球迷感覺到Lacob和Cohan沒有差別,他曾經允諾勇士會在2012年打進季後賽,甚至會有1個球員入選明星賽的約定雙雙跳票,2012年3月,勇士交易掉隊上人氣王Monta Ellis的操作,更是直接把全灣區球迷的怒火點燃到最高點。

此事件延燒到一週後,勇士為Mullin舉辦的球衣退休儀式上,當Lacob拿起麥克風時,場邊球迷大肆以噓聲伺候,多次讓Lacob的致詞中斷,場面尷尬到Mullin和Ricky Barry站出來幫Lacob說話,他們紛紛表示經營者的每項決策都不簡單,危機必須要有轉變才會有新機,此時非常需要球迷的耐心支持,此事件對Lacob打擊自然不小,但從創投公司起家的他自然明白「投資」不會從一開始就順遂。

 

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