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2022/09/08

《小鐵如擬》夾縫中的星光與火花 Latrell Sprewell

生涯有三次,Latrell Sprewell都吸引眾人目光、得到肯定,但也有三次,他把先前的榮耀揮灑帶進、成了燙手山芋,在他生日這一天,回顧這個不論巔峰或低谷都讓人注目的昔日「美國夢」。

作者:小鐵

兵器鋒利,削鐵如泥。風向犀利,小鐵如擬。希望能用更多討論,分享各種觀賽意見。

一個積極的防守,截斷還在外圍、短時間內無法往籃框攻擊的傳球,一個箭步,甩開防守者,接著彷彿整個前場只剩他獨領風騷,對手完全放棄追防,如彈簧般越起,輔以絕佳的彈速,用一記戰斧式扣籃終結。

不論任何時期,這樣的畫面都會讓人血脈賁張,由守轉攻,既能真正換回分數,也能貫徹各種籃球教學中期待球員正確的攻守態度,這樣的畫面是NBA勁爆搖擺人的拿手好戲,也一直在各個年代中上演,所有被期待過的天行者們都勢必有幾個這樣的精彩好球,但在90年代,有一個後來名聲不佳、曾在低迷中被放逐、在一個不太能想像豪賭一把的城市再起、最後卻又在似乎成熟之際突然消失在聯盟裡的案例。

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他是Latrell Sprewell,曾經他的暱稱是簡潔有力而響亮的「Spree」,但在一次場外事件後,他的名號成了負面意義的「鎖喉手」,而美國時間9月8日,是他的52歲生日。

某種程度上,Sprewell是把握時機出現的星光,但某種程度上,他卻又像火花,燒毀對手也燒向自己,然後化成灰燼,突然消失在眾人目光裡。

夾縫中閃亮的星光

1991年,金州勇士。

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勇士在過去兩年,靠後場三人組「Run TMC」Tim Hardaway、Mitch Richmond、Chris Mullin三人組闖出一片天,雖防守很悲劇,但靠聯盟最快的節奏轟出聯盟最高的得分,成為不算具有競爭力但不容小覷的球隊,1991年位居西區第七種子,竟在首輪扳倒西區第二種子馬刺,成為一段讓人津津樂道的爆冷好戲,但在1991-92球季開打前不到一週的時間,卻出現一起就算沒有震驚聯盟、也讓勇士迷大吃一驚的交易,球隊二哥Richmond被交易到國王,換來當年選秀探花Billy Owens。

勇士前場的確人手較短缺,有爭取Owens的理由,看起來得分後衛也有頗具火侯的「歐洲步先驅」Šarūnas Marčiulionis,而實際上交易後的1991-92球季,Marčiulionis雖多以替補登場,每場卻也貢獻18.9分,稱得上維繫了Mullin、Hardaway的火力,但因為缺少Richmond,勇士的確少了後場一把槍的人手,只是他們很快在1992年選秀會上得到火力支援,用首輪第24順位選上大二球季突然爆發、成為阿拉巴馬大學頭號利刃的Sprewell。

Sprewell的加入,維繫了總教練Don Nelson期待在後場維持先發三把、替補一把槍的火力規格,,雖Marčiulionis因傷缺陣大半球季,但正巧給了Sprewell機會,他在菜鳥出賽77場比賽有69場先發,平均15.4分、3.8籃板、1.6抄截,以標準先發球員數據入選新秀第一隊,而他彷彿就是會掌握這樣的「夾縫」,先因為球隊主力後衛的缺陣竄起成為固定先發,接下來甚至在生涯第二年用21.0分、4.9籃板、4.7助攻、2.2抄截更進一步的表現,入選全明星賽、以及他第一次也是唯一一次的年度第一隊。

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所謂「夾縫」的原因無他,原本在80年代後段,全聯盟多數球員沒什麼好爭年度第一隊後衛的,這兩個名額固定被Magic Johnson和Michael Jordan佔據,Magic Johnson在1991年宣布他得了愛滋病,然後立刻退休後才先空出一個年度第一隊的位置,但馬上也有如Clyde Drexler這樣的球星補上,然而在1993年,率公牛完成三連霸的Jordan突然宣佈退休去追逐棒球夢,馬上又空出一個位置,雖然Jordan在1995年一句「I'm Back」中重返籃壇,馬上又拿走三座總冠軍、兩座年度MVP和三次年度第一隊,但的確在1993-94和1994-95兩季給了全聯盟的後衛競爭年度第一隊的機會。

然而有趣的是,當時公認就只是被壓在兩個MJ之下、聯盟最頂尖的另外兩個後衛John Stockton和Drexler並沒有在這兩季橫掃名額,而是讓兩個年輕人躍居聯盟頂尖的位置,1993-94球季是Sprewell,1994-95則是萬人迷Anfernee "Penny" Hardaway,但很巧合的是,Sprewell終期生涯就只有這麼一次年度前三隊,Penny雖隔年再入選一次第一隊、1997-98則是第三隊,但接下來很快因傷所苦,兩人的光芒彷彿都一閃而過,對照他們當初光芒閃耀時的奪目,與後來竟巧合的在2014年一起訪台,也算是無巧不成書。

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