專欄 籃壇先行者 Earl Lloyd

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榮譽名人堂 阿怪 | 2015/03/06

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籃壇先行者 Earl Lloyd

就在美國時間 2 月 27 日,名人堂成員 Earl Lloyd 在田納西克羅斯維爾(crossville)的家中過世,享壽 86 歲,雖然去年起 Lloyd 的身體狀況就不樂觀,但這噩耗仍讓許多籃壇人士感到震驚,紛紛送上哀悼之意。然而這位生涯只打過九個球季,場均 8.4 分、6.4 籃板的傢伙有何過人之處?

因為他是 NBA 史上第一個黑人球員。

那是在 65 年前的晚上,在 1950 年 10 月 31 日萬聖夜,Lloyd 披上華盛頓首都(Washington Capitols)的球衣站上球場,雖然距離 MLB 的 Jackie Robinson 打破顏色藩籬已經三年多了,但 Lloyd 仍是在籃球場上打開那扇門的先驅者。

不過在當時,NBA 僅是個成立五年的職業聯盟,並沒有受到太大矚目,因此 Lloyd 並沒有引起太大的騷動,而且當年與他一起加入 NBA 的還有三位黑人球員,加上 Lloyd 生性低調,使得 Lloyd 直至現在也不總是鎂光燈的焦點。但毋庸置疑的,當年 Lloyd 與其餘的三位黑人是籃壇先驅,他們也經歷過許多種族歧視所導致的艱辛困境,不論是遭受球迷辱罵、住房被隔離、或是某些餐廳禁止入內用餐。

而 6 呎 6 吋、220 磅的 Lloyd,主打前鋒,外號「大貓(Big Cat)」的他身材強壯、身手矯捷,是個優異的籃板手,強悍的防守者,有些時候他甚至得看防當時聯盟第一個超級巨星:6 呎 10 吋的天王中鋒 George Mikan。但他勇往直前,毫不退卻,這番精神也發揮在他篳路藍縷的為黑人球員開闢出一條新的希望大道。

曾有一次,有位年輕人向 Lloyd 道謝他的所作所為:「Llyod 先生,我們真的欠你許多。」而 Lloyd 謙遜的回答:「小子,你絕對不欠我什麼。」這位籃壇先驅說道:「無論我的職業生涯如何,我都非常感恩。但你的確虧欠某些人,那些跟隨在你之後的人,那是你的責任,當你奮戰 10 年、11 年之後,一旦你離開,我真的希望你能夠盡己所能,為你的後繼者留下一個更美好的未來。」

而為當今籃壇留下光明璀璨未來的 Lloyd,他的過去又是如何呢?

 

Earl Francis Lloyd,於 1928 年 4 月 3 日出生在維吉尼亞州的亞歷山卓(Alexandria, Va.)。Lloyd 的父親是個礦工,而他的母親則是個家僕。在那個種族隔離的年代,Lloyd 在黑人高中完成學業,球技優異的他隨後前往史上赫赫有名的黑人大學西維吉尼亞州大(West Virginia State University)就讀。

黑人強權名校西維吉尼亞州大

Lloyd 展現他的籃球才華,兩度入選 CIAA 全美球隊,三次入選聯盟最佳球隊,他在 1947-48 球季率領「黃夾克(Yellow Jackets,西維吉尼亞州大的暱稱)」打出全勝球季,拿下 CIAA 冠軍,隔年並完成連霸。他之後更獲選為 40 年代的 CIAA 最佳球員,Lloyd 在大四交出 14 分、8 籃板的成績。他在西維吉尼亞州大獲得了「修月者(Moonfixer)」的外號,這也成為 Lloyd 在 2009 年出版的自傳書名。

「修月者」外號的由來,是因為西維吉尼亞州大的大四生會給予大一菜鳥一些不可能完成的工作指派,好惡整處罰這些菜鳥。因為 Lloyd 高達 6 呎 6 吋,所以「我的工作就是當學長與他們的馬子出門時,確保天上的月亮潔白如昔。」Lloyd 在自傳裡說:「那就是我的工作,而他們說我得搞定。於是他們就開始叫我『修月者』,然後一直到現在。」


而 1950 年時,嗷嗷待哺的 NBA 正進入他們的第五個球季,在四月時舉行選秀大會,許多球隊仍然堅持拒絕簽下黑人球員入隊,除了偏見作祟外,有些老闆是因為懼怕惹惱哈林籃球隊(Harlem Globetrotters)老闆 Abe Saperstein。哈林籃球隊是由全黑人組成,球風花俏,觀眾熱愛,如果拉走優秀的黑人球員,可能進而影響哈林籃球隊的收益與票房,好似在與 Saperstein 挑戰,這可能導致 Saperstein 憤而不讓哈林籃球隊在這些作對的老闆旗下球館出賽,可是會大大影響收入。

當時哈林籃球隊的比賽宣傳海報

然而波士頓賽爾蒂克老闆 Walter Brown 卻先勇於做出改變,他在 1950 年選秀會第二輪挑中來自杜肯大學(Duquesne University)的黑人球員 Chuck Cooper。然後是紐約尼克的老闆 Ned Irish,聲稱計畫從哈林籃球隊上買來廣受球迷喜愛的 Nathaniel 「甜水(Sweetwater)」 Clifton。接著首都隊也跟隨其後,他們在第九輪選上了 Lloyd!

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