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2022/09/16

家族光環的雙面刃——Trayce Thompson:我堅持下來不是為了待在3A

職業生涯裡,哥哥Klay見過比他更多高處的風景,他沒有料到有一天對方會向自己尋求建議⋯⋯。

作者:Kumi

職業生涯裡,哥哥Klay見過比他更多高處的風景,他沒有料到有一天對方會向自己尋求建議,那位NBA金州勇士射手的經歷我們都不陌生,他歷經十字韌帶、阿基里斯腱傷勢後在上季回歸,與柯瑞(Stephen Curry)再度攜手重返榮耀。

勇士封王遊行那天,一路看著哥哥走出陰霾、再度證明身手的湯普森(Trayce Thompson),自己也迎來好消息,前東家道奇隊發動交易找回他,讓他從老虎隊3A重返洛杉磯。

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「我真的全身起雞皮疙瘩,」說這話的不是湯普森,而是他的父親Mychal、同時也是前湖人冠軍中鋒,「他的夢想就是再披上道奇戰袍,我的禱告終於得到回應了。」

走上不同的路

來自巴哈馬的Mychal從小就是道奇球迷,對「上帝的左手」考法克斯(Sandy Koufax)、金手套游擊手威爾斯(Maury Wills)的事蹟如數家珍,但長到6呎10吋(208公分)的他最後沒有走上扇形球場,而是走向了禁區。

Mychal在1978年選秀獲得波特蘭拓荒者的青睞,成為史上首位外籍狀元,1987年轉戰湖人,並完成人生大事,對象茱莉(Julie Leslie)是前舊金山大學排球隊成員。

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接著三個兒子陸續報到,最小的兒子湯普森(Trayce)出生不久後,他們一家搬回波特蘭,Mychal也從球場轉戰轉播台,工作之餘也陪兒子玩球。雖然夫妻倆都是運動員出身,但他們從未限制孩子的發展,三兄弟從小就是籃球、美式足球、棒球樣樣玩。

「我們家跟其他家庭沒什麼兩樣,」湯普森回憶,「我不會只把我爸視為一名運動員,哥哥的話就是哥哥。」

所謂哥哥,就是輸給弟弟會惱羞成怒、就是比賽的時候一定要出手干擾,湯普森後來回想起10歲時跟大三歲的大哥Mykee(Mychel Thompson,此為朋友家人間的小名)玩一對一籃球,對方輸了氣到跑走的情形,都還是忍俊不禁;跟只差一歲的Klay更是誰也不讓誰,從樂樂棒球、籃球,比到高球,「他打高爾夫是那種不在乎自己打得怎麽樣的選手,只會一直干擾你揮桿,真的很好笑。」湯普森回憶。

身上流著運動員的好勝血液,三兄弟也在高中慢慢確立志向,大哥跟上父親的籃球路(後來曾效力過騎士一季),少棒時期曾和後來騎士前鋒洛夫(Kevin Love)同隊、到高中都還在打棒球的Klay,也在高四那年以破紀錄的單場7記三分球,率領籃球校隊拿下州冠軍,最後加盟勇士。

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事實上,與兩位哥哥同所高中的湯普森,也是該支籃球冠軍隊的成員之一,後來沒有成為家裡第四位籃球選手的原因是,在所有嘗試過的運動中,他最愛的一直是棒球,「在會拿遙控器的年紀時,我就開始把玩棒球了。」湯普森說,「我會打籃球只是因為哥哥都在打,一直沒有太認真。」

「這孩子從小到哪裡都要帶著球棒,有一次我們去紐奧良玩,我打開旅行袋還發現一支木棒。」母親茱莉回憶,「他就是很愛球棒,還會抱著球棒睡覺。」

童年在西北部長大的湯普森,棒球啟蒙正好是1990年代末期強盛時的水手,「我最愛的一直都是馬丁尼茲(Edgar Martinez),但我現在老家房間還貼有小葛瑞菲(Ken Griffey Jr.)的海報。」

湯普森上了國中不久後,由於父親接下湖人的球評工作,一家人從波特蘭搬到洛杉磯橘郡,來到三級棒球如此蓬勃發展的地方,充沛的資源與人脈當然也是有益無害。

湯普森高中時期就接受過名人堂球星、7屆打擊王卡魯(Rod Carew)的指導,除了因為父親在明尼蘇達念大學期間就認識這位雙城球星外,卡魯的繼子後來也剛好是湯普森的同窗。

「我那時才14歲,根本不太清楚他是誰,」湯普森描述自己的有眼不識泰山,並提到卡魯當時跟他強調,不要過於依賴拉打、要試著打向各個角落,後來自己經歷低潮後,才明白這個簡單的觀念背後的深刻,「年紀漸長我才意識到,他是那個世代難得一見的球員,能力如此出眾,又可以化繁為簡,對於小時候的我來說,真的帶來很大的幫助,我非常感謝他。」

除了卡魯外,湯普森還結識名人堂球星關恩(Tony Gwynn)的胞弟、前水手發展部總監克里斯(Chris Gwynn),以及前洋基球探齊斯(Dave Keith)等人,後者在看完比賽後,都還會傳訊息提供他打擊上的建議。

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