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不要懷疑,今年的大谷翔平其實比上一季更強、更完美!

大谷翔平與Aaron Judge堪稱「既生瑜,何生亮」的美聯MVP爭奪戰戲碼,早已進入白熱化階段 — 你敲兩轟、我就還你一轟,「外帶」一場七局好投......我敢說,這絕對是近年MLB最拳拳到肉、最刺激的一對一擂台賽。然而,無論你是否支持大谷得獎,都不能否認一項事實:本季的大谷真的比去年更強、更完美。

作者:JK47

 

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除了大谷,到底有誰能夠上個半局投出101英哩伸卡球、下個半局將對手的直球,以106英哩速度打出去?這不是怪物天才,什麼才是?真的,只需要短短一局,大谷就能將地表上獨一無二、幾近全能的棒球技術發揮得淋漓盡致。(或許他也應該盜個壘,畢竟根據Statcast提供的資料,大谷的衝刺速度sprint speed是每秒28.3英呎、幾乎是聯盟前20%的水準)。而且,更恐怖的還在後頭:大谷可能還有進步空間!特別是,他似乎仍在摸索最佳的投球之道。

有一些進化已經攤在陽光下了。

上個賽季,大谷的直球、滑球均速分別為95.7、82.3英哩,今年則分別暴漲到97.4、85.5英哩,皆為生涯最快。而且控球能力不減反增:本季55.3%投球通過好球帶,職涯單季新高;因為他的球太難打,所以乾脆等等看保送?門都沒有!我在明星賽前分析他的文章中,就曾提到自去年夏天之後,投手大谷往年的小缺點 — 保送稍多 — 不僅早已修正,更是成為他另一個強項。數據會說話:從上季七月起算,大谷最近218.2局投球,每九局只保送1.9人、同時三振11.1次,防禦率低到只有2.56。

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但這些都還只是小菜一碟。在投手越來越講究「球路設計(pitch design)」的現代棒球,若不採用更進階的概念剖析大谷,將無法完全明白,為何他變得越來越難打。事實上,本月稍早我就已撰文分析過,大谷的球種使用、各項球路優劣勢;另外,在八月初一篇題目為「沒錯,投手版大谷翔平又進化了!原因:不投快速球」的文中,我也提到大谷近兩年不斷削減四縫線比例、且越來越頻繁使用滑球,使他收穫更好的投球效率。

這還沒完!今年九月初,本站另一名優秀作者劍花,也撰文提及大谷的另一項新武器:超過百英哩、位移驚人之伸卡球。你沒看錯......即便已經夠強大,但投手大谷卻持續開發新武器,伸卡球看起來就是下一個新玩具。這甚至是我上個月分析他的球種時,尚未引起注意的球路。攤開他生涯逐場比賽的伸卡球用量,就不難看出這顆球路大概的「發明時間」:

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是的,今年八月以前幾乎沒投過沉球的大谷,這個月卻有16.8%機率投出伸卡球。那伸卡球取代了什麼球路呢?答對了,又是四縫線速球。以下這張圖,呈現大谷生涯逐月,四縫線(黑色)、滑球(紅色)、切球(棕色)、指叉(紫色)的配球比例:

 

很顯然,大谷翔平最近一年半的配球策略,變動的非常戲劇性。去年夏天前,他的四縫線比例一直穩定佔據40%以上 — 即便如同我過去幾個月的文章所提,它是效率最糟的球種。但也是從去年開始,大谷先是引入切球,然後再逐步提升滑球用量 — 這是大谷效率數據最好的武器,且最近三個月使用率都已突破四成,九月後更逼近五成,創生涯新高。今年九月之後,甚至連伸卡球比例,都超越了四縫線速球 — 後者只有11.1%,職涯最低!

雖然由於樣本數限制,我們暫時無法判斷,他的伸卡球有多少效率,但考量到他才剛投這顆球,我們仍看到一些讓人興奮的跡象。首先,大谷的伸卡擁有16吋以上水平位移,在聯盟內算得上名列前茅;下墜量21.9吋相較之下普通一些,但依舊有接近98英哩均速做掩護。上述劍花的文章也指出,他的伸卡球有明顯的縫線漂移流(seam-shifted wake)效果,這也是當代頂尖沉球時常配備的技術。再來,另一個值得注意的改變,是大谷今年也顯著修正了投球出手點。

下面這張圖,左側是大谷近兩年,每個月各球種的水平出手點,數值越接近下方,代表越接近三壘側;而右側則顯示,各球種的逐月垂直出手點,數值越接近下方,代表出手點越低。

 

輕易可見,大谷今年幾乎各球種出手點,都更接近三壘側、並且更低。事實上,他一向都是各球種出手點稍微不同的投手 — 若有看他比賽,其實不難發現,當大谷投曲球、指叉、或四縫線,出手點更接近上肩;但如果投切球、特別是滑球,有時候甚至看起來像側投。今年各球種之間的出手位置,差距甚至更大。而這雖然可能導致大谷的投球機制,損失一些欺敵能力,但壓低出手點、特別是變化球放球位置更接近三壘側,能製造一個關鍵效果:更大的水平進壘角度(horizon approach angle)

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