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邁向終點的瑞士特快車:Roger Federer宣布退休,結束24年的網球生涯!

二十多年來,從一個年少輕狂、愛摔拍的網球小子變成了一位彬彬有禮、如同指揮大師般的網球宗師,費爸未來儘管不會再出現在職業球場上了,但他完完全全地改變了網球......

再怎麼美好的事物與畫面,總有走向餘暉的一天;閃耀如太陽般的費德勒,也有離開球場的那一天

瑞士特快車Roger Federer日前宣布在今年的Lavar Cup之後,將要從球場上退休,身為費爸多年來的粉絲,此時心中真的感到一股五味雜陳的感受,不過或許這對Federer來說更像是一個中點,而非一個終點,想想很多體育界的傳奇名將擁有相當舒適、豐富的退休生活,在這裡先祝福Federer退休生活愉快,場上如此精彩的人生,相信離開球場也能持續輝煌。

對於筆者我來說,首次正式觀看費爸的比賽是在2015年,那時的費爸不算是在巔峰時刻,自從2012的溫網過後,他已經沒有再拿到任何一座大滿貫冠軍了,不過2014年他有一點回春的跡象:兩座大師賽冠軍、溫網亞軍、年終賽亞軍,世界排名回升到第二,到了2015年,Federer維持排名在第三,溫網、美網都不敵Djokovic奪得亞軍,不過在辛辛那提大師賽衛冕成功,維持著不錯的狀態,怎知隔年卻成為Federer成名後最不堪回首的一個賽季……

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澳網時的受傷,使得費爸退出Sunshine Double大師賽;紅土賽季時的受傷,使得費爸退出法網,中斷了連續65次參加大滿貫的紀錄,隨後的草地賽季,費爸接連的敗給Thiem和Zverev,沒能贏得斯圖加特和哈雷的冠軍,到了溫網,八強面對Cilic的比賽讓人捏了把冷汗,感覺Federer狀態不是很妙,儘管這時Djokovic已然出局,但巔峰的Andy Murray亦是一位不好對付的選手,可是在費爸從沒輸過的溫網四強,對上加拿大重砲手Milos Raonic 再次陷入苦戰,第五盤前段,一次救球時,Federer不慎滑倒,雖然還是將這場比賽打完,但很明顯的發揮已經受到了限制,遭到Raonic逆轉擊敗,更糟的是,比賽中造成的傷勢,使得Federer先是退出奧運,之後更是宣布整季休息養傷。世界排名也隨之迅速滑落,掉到第17名。

「Federer已經老了、他的黃金時代已經過了,就算復出也不可能拿到冠軍了⋯⋯」如此的評論在費爸於2017年年初復出時不斷湧現,剛好這時他一生的摯友兼宿敵、西班牙蠻牛Nadal也遭遇傷勢影響,排名掉到第9,賽前幾乎沒有專家認為兩人能走遠,但是Federer彷彿找回了十年前的自己,尤其是反拍的進化更是讓他如魚得水,儘管發球的速度不如年輕時迅速,但角度卻是更加刁鑽,四強賽五盤大戰打敗好友Wawrinka之後,迎來了第35次的Fedal,雙方都使出渾身解數,而坐在電視機前的我心情也如過山車般的忽上忽下,決勝盤費爸一度1-3落後,正當我認為費爸要再一次和大滿貫冠軍失之交臂時,Federer展開樂絕地大反攻,將年輕時的招數ㄧㄧ呈現於場上,不可思議的連贏五局終止了大滿貫中面對Nadal的連敗,再次走上墨爾本之巔。

短暫的休息過後Federer於美國春季硬地上重返賽場,表現更是讓人驚艷,完成了個人自2006年之後就不曾達成的Sunshine Double,期間更是兩度擊敗Nadal,讓人知道過去的Federer真的回來了,隨後為了要在自己擅長的草地賽事有好表現,Federer退出了紅土賽季,隨後的草地賽事贏得破紀錄的第八次溫網,世界排名,重回前二。

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那年的北美硬地賽季或許對於一般的費爸球迷沒什麼特別的印象,但對於筆者我而言,那年我特別前往北美觀賞網球比賽,那時我們的選擇有蒙特婁和辛辛那提兩地,原先我認為費爸較有可能在辛辛那提參加比賽,但是在和家人討論過後,我們決定前往更有觀光價值的蒙特婁,並提前購買了當年加拿大大師賽的決賽門票,讓人驚喜的是,Federer最後決定來到蒙特婁參賽,並一路挺進決賽,就在前一天晚上,從尼加拉大瀑布到達蒙特婁的我們正式得到Federer晉級決賽的消息,感到欣喜若狂。

2017蒙特婁大師賽決賽:Federer vs. Zverev(來源:筆者自行拍攝)
Federer進場!(來源:筆者自行拍攝)

儘管隔天的決賽費爸的發揮不盡理想,直落兩盤敗給了Zverev,但光是能夠現場看到Federer的比賽,我就已經心滿意足了,隨後Federer在上海延續當年的好表現,贏得該年第三座大師賽冠軍,年終賽則是在四強敗給David Goffin,以年終排名第二為這個驚奇的賽季畫下句點。

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