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邁向終點的瑞士特快車:Roger Federer宣布退休,結束24年的網球生涯!

二十多年來,從一個年少輕狂、愛摔拍的網球小子變成了一位彬彬有禮、如同指揮大師般的網球宗師,費爸未來儘管不會再出現在職業球場上了,但他完完全全地改變了網球......

賽後頒獎典禮(來源:筆者自行拍攝)

2018年費爸持續了他的回春,當年的澳網決賽就如前一年一樣,我守在電視機前觀看整場比賽,儘管對手不是Nadal,但巔峰時期的Cilic依舊不容小覷,不只擅長的發球表現得出神入化,就連底線抽球也絲毫不落下風,眼看著Federer再次被逼進五盤大戰,緊張的氣氛再度浮現,此時費爸找回了他的宰制力,趁著Cilic的非受迫性失誤數量增加時開始進攻,兩度破發之後取得了賽末點,最後以一記刁鑽的外角發球,完成澳網連霸,更是成為了首個贏得20座大滿貫冠軍的網球選手,也為不久後的重返球王之路奠定了最重要的根基。

費爸在隨後以外卡參加鹿特丹公開賽,八強時擊敗Robin Hasse已經確定重返球王,成為史上最老的球王(原先紀錄為2003的Agassi),但Federer不因此滿足,最終贏下鹿特丹站冠軍,生涯第二次於此封王,然而,時光老人在此時逐漸追上他的腳步,不僅去年完成的Sunshine Double未能贏得一冠,休息紅土賽季之後也沒能在溫網衛冕(八強面對Kevin Anderson時錯過盤數2-0領先和一個賽末點的機會被逆轉),美網不敵John Millman止步十六強,年終賽同樣在四強敗給Zverev,年終排名第三作收。

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其實2018年我將看球的重心放至籃球,以致於對網球沒有太多的關注,這直到2019年的溫網才讓我完全回歸,隨著當年法網Federer敗給Nadal,宿命般的讓兩人於溫網再度碰面,這場四強賽開啟了筆者我從那時至今熬夜看球的奇幻旅程,該場比賽費爸完全不像已經38歲,大大地扭轉了在Roland Garros直落三、只得七局而慘敗的戰役,第一盤利用搶七贏下,儘管第二盤完全失守,但在第三、四盤的Early Break讓費爸早早取得優勢,再利用他刁鑽的發球,穩紮穩打的贏下值得紀念的第四十次Fedal,只不過兩天後的決賽卻成為所有費迷的夢魘,我在看完前四盤後去睡覺(因為明天還是要上課),但在8-7時那兩個賽末點卻在最後、像海鷗一般的飛向藍天了,錯失了賽末點,搶七失利,費爸的第九座溫網冠軍終究成為那個近在眼前,卻是摸不到的遺憾。

費爸在2019下半年有些受到膝傷困擾,美網在八強意外敗給Dimitrov(美網是Federer唯一一個沒能在2017以後闖進八強的大滿貫),上海八強輸給Zverev,不過在這時候也有一些亮點,包括面對Zverev的比賽不可思議的從0-40,三個賽末點的危機下逃脫並贏得該盤,同年年終賽終於拿出了幾乎完美的表現,直落兩盤復仇Djokovic,只不過最終連續三年止步年終賽四強,沒能夠將史上最多的六次年終賽冠軍增加為七次。

2020年的澳網算是費爸最後的輝煌,當時放寒假在家的我幾乎場場全程關注,但是第三輪開始幾乎場場險象環生,面對曾於美網擊敗費爸的澳洲地主Millman,費爸陷入苦戰,第五盤超級搶十中一度4-8落後,最後展現了史詩級的關鍵時刻能力連贏六分逆轉,之後的八強賽也讓人膽戰心驚,面對美國好手Sandgren始終沒能佔得上風,連續以2-6、2-6丟掉第二和第三盤,第四盤甚至還遭遇七個賽末點,但在這種危機的時刻,費爸總是讓Sandgren沒辦法越雷池一步,搶七10-8獲勝,第五盤也順利搶下,終於,進了四強。

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從事後的角度來看,四強再次敗給Djokovic有點像是費爸生涯末年的一次轉折,再次發作的膝傷讓他進廠維修,再加上接踵而來的疫情導致賽季停擺,再一次見到費爸出賽已經是隔年的Doha Open,隨著賽季的進行,已然年屆不惑的費爸沒辦法再頻繁的出賽,雖然在後花園、也是2019的夢碎之地溫布頓重返八強,但面對更年輕的Hurkacz,瑞士特快車終究是吞下了他在溫網最慘烈的敗仗,而讓觀眾沒有想到的是,這居然是費爸最後在職業巡迴賽場上的身影。

二十多年來,從一個年少輕狂、愛摔拍的網球小子變成了一位彬彬有禮、如同指揮家般的網球宗師,費爸未來儘管不會再出現在職業球場上了,但他完完全全地改變了網球,可說是重新定義了網球與All Court球員,他的高雅氣度、遇到瓶頸時能夠不斷找出新的方法面對的精神、以及他對比賽的尊重(生涯從未在比賽中途退賽)將永遠的留在世人的心中,讓我們好好學習。

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