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2022/09/23

老闆有意賣球隊,竟成為球隊最大補強?淺談 Robert Sarver 與太陽的恩怨情仇

鳳凰城太陽隊的老闆 Robert Sarver 宣布出售球隊股份,讓許多太陽隊的球迷開玩笑地表示,彷彿像是看到暑假真正「像樣」的補強,究竟,Sarver 是發生了甚麼事,讓自家球迷都不願挺他呢?

作者:阿准

Annoying Dog

Sarver 記得還有嗆說為啥要付裁判薪水,導致太陽有段時間幾乎是全國客場。

太陽老闆 Robert Sarver 因為發表過種族主義爭議、性別歧視的言論,以及性騷擾的案件,被聯盟判罰停權一年,並且罰款1000萬美金。

「我閱讀了判決報告。」
「和大多數人一樣,我感到震驚與失望。」

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這樣的判罰讓許多球員不滿,連太陽隊的當家球星 Chris Paul 都出言抨擊,擺明不給自家老闆面子。

而在眾多輿論之下,Sarver 今天決定出售他在鳳凰城太陽的股份,有意賣掉這隻經營了17年的球隊。

「我原本希望一年的禁賽能給我時間集中精力,彌補過錯。」
「但在目前的情況下,我痛苦地意識到,這已經不可能了。」
「無論我現在做了什麽,或者未來還能做出什麽,都被我過去說過的話掩蓋了。」
「出於這些原因,我開始為太陽和水星尋找買家。」

消息一出,不少買家紛紛蜂擁而至,其中不乏大買家,比方Amazon 創辦人 Jeff Bezos、前 Disney CEO Bob Iger 等等。

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「我們感謝 Sarver 先生,迅速為我們的運動圈做出符合最佳利益的決定。」

球員工會會長 C.J McCollum 也發表聲明,球星 LeBron James 更是發文慶祝。

其實,早在 Sarver 的懲罰還沒下來以前,就有些鳳凰城球迷自發性地集資掛起「SarverOut」的電子看板。

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究竟,Sarver 到底做了什麼,能讓自家球員與球迷都不挺?

「有次他在練球的時候,Sarver 開心地走進來。」
「我問他開心什麼,他說他知道我沒有入選全明星賽。」
「這讓他很開心,因為他就不用付我100萬的激勵獎金。」
「怎麼會有老闆為了省錢,不希望自家的球員進明星賽?」
「從那次之後,我就知道我再也不想待在這裡了。」

打從接手球隊以來,吝嗇一直是 Sarver 的標籤,只要能夠省錢的地方他斤斤計較,球星 Goran Dragic 就爆料自己效力於太陽隊的時候,Sarver 對他沒進明星賽,不用多付他合約薪水的事沾沾自喜。

或許你會覺得 Sarver 應該是在開玩笑,怎麼會有老闆這麼白目?但或許身為老闆的他,從來都是用「資產」的角度在看待他的員工。

「我當時真的很想上去給他一巴掌。」
「但我先前因為要他閉嘴,而被罰了25000美金。」

曾效力於太陽的 Matt Barnes,就在自己的 Podcast 節目中抱怨過 Sarver,他說 Sarver 當時對他們有許多不尊重的發言,而且絲毫不把這些球員打下的成績當回事。

2010年,太陽打進了西區決賽,算是在去年進總冠軍賽之前,太陽近20年來最好的成績了,而能有這樣的成就,當家鋒線 Amar’e Stoudemire 功不可沒,而在這個夏天將成為自由球員的他,本身也曾對媒體表達自己喜歡球隊的氣氛,然而,球隊老闆 Sarver 卻在對他續約時講了一句令他心寒的話。

「我明天馬上就能在自由市場找到能取代你的人。」

透過貶低你的成就,企圖壓低你的價碼,這似乎是一種面試的技巧,但對已有實績的 Stoudemire 來說,這樣的言語讓他感覺不被尊重,而最後太陽在自由市場找來取代他的,是個在實力與能力都差他一大截的 Hakim Warrick,這最終讓 Stoudemire 負氣離開。

Amar'e Stoudemire preferred Suns retirement, but 'went where I was wanted'  | Sporting News

而這樣的作法,在這個夏天幾乎如法炮製地用在當家中鋒 Deandre Ayton 的續約上,即使證明自己是太陽隊能闖進冠軍賽的重要支柱,Sarver 還是不願意給 Ayton 他想要的頂薪延長合約,最後雙方僵持,直到溜馬開出報價,太陽跟進,按照規定太陽擁有 Ayton 續約權,這場鬧劇才稍獲平息。

但在這場鬧劇中,傷害到的卻是雙方的信任,談判過程的不愉快,更是會影響到 Ayton 在這份合約走完之後留下來的意願,而唯一達到的目標,就是 Sarver 每年少付一點錢。

除此之外,Sarver 也很喜歡插手球隊事務,將打出一點成績的 T.J.Warren 交易掉,換來的卻只是一袋現金,對於球隊戰力完全沒有幫助,雖然做出交易的是總管,但其中不難看出 Sarver 授意的影子。

種種族繁不及備載的事蹟,讓 Sarver 在 NBA 最不受歡迎的老闆中一直名列前茅,甚至看了幾年太陽隊的球,常常都會有一種絕望的感覺,覺得只要 Sarver 不願花大錢補強甚至出手干預,那麼太陽可能永遠都難有更上一層的機會。

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