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2022/09/29

脆弱又燦爛的巨砲:Eloy Jimenez

Eloy Jimenez,一個兼具上天眷顧與詛咒的男子,雖然在打擊區帶給芝加哥白襪球迷無窮的希望,卻往往不敵傷病而令人失望。如今他在下半季又再次展現強棒本色,球迷們無不期盼這次不再只是美麗的邂逅,而是更長遠的幸福。

作者:Benny Ice

芝加哥白襪在今年賽季以前,被絕大部分的球評作家們認定為2022年賽季稱霸美聯中區的熱門。然而在傷兵不斷、主將衰退,加上老帥Tony La Russa持續困在二十世紀末的時空領域,導致風城南軍連晉級季後賽也顯得渺茫。然而,在這令人大失所望的一季,Eloy Jimenez仍舊在有限的時間,展現了自己傲人的打擊火力,如初雪一般給予白襪迷暫時的安慰與信念,即便這可能消蹤即逝。

是,就算我們已經見證了Jimenez那令人垂涎三尺的打擊天賦,他罄竹難書的傷病史就足以讓人對其退避三舍。更不用說Jimenez在外野的防守之殘破,大概也少有人才可以媲美。但白襪能否在短期的未來,把握住手上滿手好牌爭冠,Eloy Jimenez可能就是那張他們殷勤企盼的王牌。

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Jimenez在2013年的國際自由球員市場,被芝加哥小熊簽下。當時還不到17歲的Jimenez,雖然在場下還是個涉世未深的少年,但到了棒球場上,Jimenez卻化身成一位渾然天成的棒球人才。驚人的爆發力和超齡的應戰心態,讓Jimenez在當年大聯盟官網的國際新秀排行榜超群絕倫。

「成為大聯盟球員是我的夢想,但我不只要成為大聯盟球員,而是成為史上最好的多明尼加籍球員之一。」Jimenez在當年簽約前受訪時,發表了自己的雄心壯志。

由此可見,Jimenez在進入職棒以前,已經展現了傲人的天賦與對自己的高遠期盼。而他在進入小聯盟體系後,也與同梯的Gleyber Torres成為小熊農場的最新斬獲(他們才剛選中了當年榜眼Kris Bryant)。Jimenez在隔年在亞歷桑納聯盟的小熊球團完成職棒初登板,但那一年的肩膀傷勢,讓他打了不到170個打席就掛免戰牌。

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或許這是命運的詛咒,因為從那時候開始,Jimenez似乎就注定要與傷病共存,三不五時就有傷勢產生,影響到他的培養步調與場上貢獻。不過,或許這也是他身體素質與天賦的代價,畢竟他的爆發力與高大身材,確實是容易造成傷痛的因素。

儘管如此,Jimenez在經過新人球季差強人意的表現後,也逐漸在小聯盟站穩,也持續增進自己在打擊區的戰力。Jimenez在2017年終於成為小熊農場第一大物,但當時小熊大聯盟球團深度足夠,Jimenez也才在這個球季來到高階1A,對想要延續爭冠核心與戰力的小熊來說,他成為了可割可捨卻又價值不斐的籌碼。

於是乎,小熊為了補充先發輪值深度,決定把Jimenez放入包裹,送去位在芝加哥南區的白襪,換來了Jose Quintana。在這包裹中,除了Jimenez以外,還有一名叫做Dylan Cease的年輕投手。就事後看來,小熊拿到了三年半的Quintana,而他的確也算是穩住他們後段輪值的支柱,但白襪則是一口氣拿到了2022年球隊中的投打重臣,甚至(如果沒有傷病叨擾的話)可能是未來三年的核心。

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從當時短期看來,小熊達成了晉級季後賽並年年競爭的目的,但白襪也因此獲得了重建至競爭的主力,雙方各取所需,但白襪現階段的處境比較理想。

白襪總經理Rick Hahn在今年受訪時就有提到這是他最喜愛的一次交易,因為除了獲得兩位傑出球員外,Hahn也表示這與過去白襪給人的印象不同,不僅是願意坦誠面對自身無法競爭的殘酷事實,也不吝於和同屬芝加哥的小熊進行交易。的確,考量到白襪是Jerry Reinsdorf這位習慣性干預旗下制服組運作而惡名昭彰的老闆,Hahn能夠完成這筆交易確實值得讚賞。

但交易的成敗最終還是要回到場上的表現。身為獲得包裹的主菜,Jimenez在2019年正式升上大聯盟,而白襪也因為對他抱持崇高的期待與信任,在他還沒接受大聯盟洗禮前就先獻上了一筆6年4300萬美金的長約,並包含2025(16.5M)與2026年(18.5M)的球團選擇權。姑且不論Jimenez在大聯盟一球未打就獲得續約的合理性為何,但考量到當時他才22歲,平均年薪也只會算7百萬的情況下,其實尚算合理的投資。

Jimenez也在新人球季展現了還算是可敬的打擊數據表現(.267/.315/.513、31 HR、115 wRC+),證實了自己的打擊潛力。然而,他在守備端的破綻也一覽無遺,交出了難堪的-10 DRS、-5.1 UZR和-11 OAA。即便如此,Jimenez的打擊大家有目共睹,也引起了眾人對他的信任。

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