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2022/10/01

Kyle Wright:勇士近20年來第一位20勝投手

如果要選2022賽季的最大驚奇,Kyle Wright絕對榜上有名。誰能想到生涯前四個賽季表現糟糕的Wright,竟然在這賽季以聯盟勝投王的身分結束例行賽呢?

作者:JohnnyHsu

我要他們認證我個人的計分卡,因為我希望Wright在上面簽名。我不知道我是否曾經為了某個人在很長很長的時間內終於取得成就,而感到如此開心。

對於一名備受期待的首輪新秀Wright來說,這個結果確實過了很久才兌現。當年他只花了一年多一些就登上大聯盟獻技,卻載浮載沉了三年才終於繳出實績。

這段日子對Wright來說相當難熬,尤其是2021年這個悲劇般的一年。

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但勇士的方針不是讓Wright在大小聯盟間上上下下,而是主要讓他留在小聯盟(3A)建立信心與投球機制,結果看起來是奏效的。Wright最後13場在3A的比賽,繳出了ERA 2.18的表現,整季24場先發出賽留下10-5、ERA 3.02、被打擊率.228、137K的成績,看起來這個下放調整是有效果的。

在世界大賽那場4.2局好投的賽後訪問裡,總教練Snitker提到,

最好的方法是讓Wright整年待在3A,累積局數、投球並取得成功。這些選手能從中得到最棒的事情是經驗,特別身為一個投手,我不在乎經驗是從哪裡得到的。我認為我們在Wright還很前期的生涯中提出了很多要求給他,而我喜歡的事實是Wright整年都待在3A,他在那度過了非常好的一年。

對我來說,今晚,我看到了Wright的調整成果。Wright成為了一個更加成熟的投手,因為他經歷了更多。

Wright也同意這點。

在3A那的感覺很糟,但我完全同意Snitker的做法。我有點像是按下了重啟按鈕,我整年都非常掙扎,老實說,我有點失落。我回去看了一堆以前的投球影片,來看自己以前投的好的時候是怎麼樣的。

基本上我察覺到了自己的調整方向,然後對改變自己的投球機制非常嚴格,我感受到這讓我處在一個更好的位置,可以讓自己更加穩定。我感受到我的球威更好,然後每件事都變得更好。

在小聯盟的時候,Wright與小聯盟投手協調員Paul Davi以及選手開發部門的助理GM Ben Sestanovich進行會面,他們告訴Wright他有一顆很棒的二縫線速球(伸卡)與曲球,他需要多使用這兩個球種。Wright提到,

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在大學的時候,曲球是我的主戰球種。我投很多速球、曲球,差不多就是這樣。然後我偶爾會混搭一些變速球與卡特(Wright稱他的滑球為卡特球)。

但是直到2021年Wright在3A的下半個賽季,他才投入到他的曲球上。今年球季,Wright開始大量使用曲球(使用比例來到生涯新高的34.1%)、伸卡並減少滑球與四縫線速球的使用率。

Wright的球種使用變化(來源:savant

接著,Wright做出的改變還有在面對左右打者的時候調整伸卡使用比例(左打使用率為9.9%,右打為39.9%),以及在兩好球時利用滑球來取得三振:Wright滑球的兩好球三振率(Putaway Percentage, PutAway%)高達60%,面對右打時PutAway%更會提高到66.7%。有趣的是,Wright的滑球揮空率是生涯新低的23.2%,但仍然相當有效。

如先前提到的,雖然Wright降低了四縫線的使用率,但這顆四縫線的揮空率卻提高到24.5%,在2022賽季之前Wright的四縫線揮空率為13.1%。也因為球種的搭配得宜,Wright偶爾使用的變速球取得相當不錯的效果,這顆變速球的被打擊率僅有.152、被長打率僅有.263、預期加權上壘率(xwOBA)僅有.260。

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在這些投球策略的改變下,Wright讓對手的對他球種攻擊的擊球仰角變低,他把超過聯盟平均(12.7度)的兩個球種(滑球、四縫線速球)減少使用,讓Wright的球種被打者擊出滾地球的比例是聯盟平均(44.9%)之上的55.4%:在這賽季之前,Wright從來沒有超過46.5%的滾地球率。

簡單來說,Wright配球策略上的改變(更多的曲球與伸卡,更少的四縫線與滑球)、找到在兩好球後製造三振的武器球(滑球)、製造大量的滾地球、加上Wright球種的位移幅度更大(球更會跑,變速、伸卡、曲球的垂直位移幅度增加,四縫線、變速球、伸卡的水平位移幅度增加),帶來了Wright這賽季的成功。

「不經一番寒徹骨,焉得梅花撲鼻香」,這句話放在Wright身上再適用不過。對於勇士而言,養出優質投手是有他們的一套的,好比Max Fried、Ian Anderson、Mike Soroka就是勇士培養成功的例子,尤其Fried今年表現擠身一線強投之林,ERA 2.48、ERA+166通通是全大聯盟前十的成績,季後賽揚獎票選勢必會拿到一些選票。

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