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2022/10/03

【春少說球】國王16年衰敗,那些不可告人的真相

有沒有怎樣的形容,對國王這16年的狀況是通用的?我覺得有二,一是這支球隊在這16年中從來沒出現過長期性1+1>2的球場化學效應,二是這支球隊的政策年和年之間沒有一致性。

作者:春少

Luphan

我很認同你說的 "問題的本質在於掌權者無法堅持去做同一件對的事"

我認為這個問題也發生在以前的灰狼,一下要 以 Jefferson 為核心,換了新總管 D.Kahn 後什麼也不管的就要把前朝的建設全部推平。說好聽是小船好掉頭,講難聽點這種根本就是在原地打轉。

glacier1943

Divac 的作法讓我想起電影 Money Ball 裡的橋段, 要說 Divac 沒有籃球專業, 好像也怪怪的, 他唯一沒做對或是做不到的就是開掉那個總教練, 或許就不會有選秀鳥事發生...
至於無法堅持去做同一件對的事情, 筆者有沒有興趣寫台灣籃球宮鬥(or 狗咬狗)? 我覺得寫幾個系列都沒問題, 搞不好還可以改編拍成電視劇~

 

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隨著MLB的西雅圖水手正式進入季後賽,NBA的沙加緬度國王終於成為北美四大職業運動最長時間未進季後賽的球隊,在這個值得紀念的日子裡,身為長期的國王寫手,讓我認真地說明一次國王到底為什麼能把自己逼入如斯境地,但看文章的朋友請千萬別有什麼「國王要和過去的亡魂切割、真正重新開始」的想法,本文沒有要對國王在即將開始的新球季會有怎樣表現做臆測,即便用一個極為友善的態度,最多也只能給國王一個有機會進附加賽的評價,這個紀錄已經誕生了,接下來是終止還是延續,誰也說不準,所以我也沒打算戴這頂帽子。

 

其實這段期間,我覺得真正最嘲諷的不是國王迷或看熱鬧的鄉民,國王迷因為愛國王,即便這支球隊再怎麼爛,都還是能找出一些它沒有這麼爛的亮點、或它即便很爛還是有我支持的地方,人們愛一件事物本來就會多少帶著一些盲目,看熱鬧的鄉民不需要去了解這支球隊到底是長線爛或短線爛,他們只需要認定這支球隊很爛,而不斷發生的結果又再再證明他們在這件事的評論是先知和真理 – 可能是極少數能讓人不需要花太多腦力推敲又能不斷被證實是真理的事件,真正最嘲諷的可能是認真分析、推論、表述NBA當季表現的寫手和評論員,他們必須用各種和別隊基礎相似的分析 - 例如陣容強弱或教練好壞,去給國王一個看似公正的評價,卻被這支球隊無法以常理度之的行為一次次打臉。

 

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屁話人人會說,而要去理解並試圖讓別人也理解這支球隊本來就是一件無趣、不討喜、又反科學的工作,我很感激你還願意分給這篇文章3-5分鐘的時間,也覺得我自己還願意認真寫國王其實挺強的。

 

 

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政治問題及其對球場上的影響

 

前情提要:Geoff Petrie建立了國王的黃金時代而又使它崩塌

 

在NBA每年有過半數的球隊能打季後賽,如果你嘗試用excel計算要連續16年打不進季後賽的機率,已經低到excel都不會給你正常的顯示數字了,首先國王要締造這種恐怖紀錄,最簡單的一個推斷必然是「經營有問題」,因為這種機率早已超過了能用球員、教練去解釋的範疇,球員擺著也會變強吧?至少能選到一些會變強的吧?國王雖然有過幾位知名的西瓜教練,但期間不是沒出過有好評的教練,然而另一方面,球隊的經營層面通常能和球場表現劃上等號的部分並沒有很高,為什麼這支球隊的經營問題卻能影響這麼深遠?

 

國王這16年的經營問題大致分三個階段,第一階段是前7年,也就是到2013年之前,這時主要是在前老闆Maloof兄弟財務困難的前提下、Geoff Petrie總管仍不願意定下心來重建,想靠短線的操盤重返季後賽,這時可以說國王根本沒有認真重建,第三階段是從2020年至今,這也偏向是新總管Monte McNair的操盤能力問題,不過坦白說這還沒到蓋棺論定的時候。

 

Petrie的失敗其實有他曾經以同樣方法取得快速且巨大的成功做為背書,McNair的尚未成功則是他用了較長時間觀察原陣容且較為消極去推動改變,這兩者雖然結果不好,但至少是可被理解甚至被原諒的,國王真正能讓紀錄延續至今的關鍵在第二階段,2013-2020那7年間,那段期間國王在仍留著前一階段的選秀資產 – 至少是一個已經是年度隊等級的球星DeMarcus Cousins,又不斷獲得樂透繼續補新血,且球隊轉賣後財務狀況舒緩又遇到薪資空間飛越,多了許多操作空間,在這樣的背景下卻依然沒有季後賽,我自己給這7年一個形容:國王的政治問題時代。

 

現在一般稱之為國王老闆的印度科技大亨Vivek Rnandive其實只有國王19%的股權,國王是一支多股東、公司型態的球隊,印度老闆在很多籃球議題上被媒體當笑話,這也是一般球迷對他的印象,但事實上印度老闆很會賣票,沙加緬度由於小市場和小場館的特殊性,票房實質排名遠低於滿座率的排名,在2000年初的強盛期票房大約排在聯盟10-15名的區段,但曾寫下橫跨數年連續數百場滿座紀錄,從轉弱到轉賣的那幾年很靠近墊底,而印度老闆接手後票房馬上好轉,在Sleep Train Arena最後一年到Golden 1 Center啟用的前三年,國王已經回到球隊巔峰期的票房,滿座率甚至在聯盟前5,對比於不斷堆高的連續沒進季後賽年份,這其實是一個非常驚人的商業成效。

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