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2022/10/11

紐奧良鵜鶘2022-23球季開季展望

鵜鶘2017-18球季在AD、Cousins、Holiday帶領下以西區第6種子闖進季後賽,在將拓荒者剃光頭後,西區準決賽敗給當年冠軍勇士。經過3季的季後賽空窗期後,在上季成為附加賽(Play-In Tournament)制度的得利者,因為鵜鶘季節賽戰績只有36勝(46敗),但在附加賽它們連續擊敗馬刺與快艇,得以第8種子吊車尾擠進季後賽。不過它們季後賽首輪面對西區老大太陽,給足了對手壓力,最後2:4遭淘汰,雖敗猶榮。

作者:byronyen

鵜鶘再次進入季後賽,卻是球隊苦等3年的結果。因為2019年AD交易案鵜鶘一口氣得到Ingram、Ball、Hart等年輕好手,當年又強運抽中狀元籤,選來制霸禁區的大物Zion Williamson,所以鵜鶘並不需要打掉重練。可惜西區強敵環伺,鵜鶘自己又因傷兵與搭配問題,始終打不出來。再次進入季後賽卻是在Zion整季休兵下的結果,真讓人哭笑不得。


 

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鵜鶘上季之所以可以在Zion千呼萬喚始終不出來下打出一片天,最值得討論的有二點:一是在今年2月交易大限前,它們交易來了雙槍俠之一CJ McCollum與Nance(鵜鶘付出的成本其實不高), McCollum和Ingram撐起了鵜鶘的進攻重擔;二是鵜鶘重用新秀:包括Herb Jones(年度新秀第二隊)、Murphy、從雙向合約起步的Alvarado,功勞簿上都得記上一筆。新球季Zion強勢回歸,鵜鶘沒有理由悲觀,底下我就分1.中前鋒、2.側翼、3.控衛來介紹新球季的鵜鶘陣容。


 

1.中前鋒

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由Zion掛帥的鵜鶘中鋒/大前鋒陣容可說是既廣且深,除了Zion還包括先發中鋒Valanciunas、Nance、Hayes、新科歐錦賽MVP Hernangomez。上個球季都曾代班打過大前鋒位置的Ingram、Jones、Murphy等人,這季就不用再辛苦來這串門子了。Zion傷癒歸隊首當其衝受影響的自然是Valanciunas,上季獨扛禁區(上場時間生涯首度超過30分鐘),再度拿下雙10的好成績。新球季Valanciunas的數據會下滑多少仍待觀察,不過我猜為了進攻時能清空禁區,有著媲美小Gasol外線能力的Valanciunas這季三分出手數應該會大幅增加。


 

Nance能打小球時的中鋒,他的機動性也能移防外圍,使他很適合擔任前場第6人:不論是替補Williamson或是Valanciunas。原本新球季是他的合約年,想說他得和Hayes(明年夏天將談新秀延長合約)爭奪鵜鶘已漸漸用鑿的團隊薪資。現在看來Nance已是領先者,因為鵜鶘月初已提前和他簽下2年2,160萬的延長合約,加上新球季總共可以鎖住他3年,代價不過每季千萬出頭,怎麼看鵜鶘都划算!

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倒是Hayes有點讓人恨鐵不成鋼,要是他打球的態度能再積極些,以他先天的條件(6’11身高、7’4臂展、又會蹦),場均應該是8板/2鍋起跳才對。Valanciunas和Nance的條件都不如他,但鵜鶘需要Valanciunas的籃板能力、Nance的拼鬥態度又好他太多(下次看倌可以注意看,Hayes在還沒搶籃板前雙腳幾乎是站直立的,完全沒有準備意識)。上季鵜鶘為了增加他的上場時間,刻意讓他打大前鋒,與Valanciunas一起先發,效果還不錯,就看他新球季有沒有跳躍式的進步了。


 

我個人是蠻替Hernangomez抱屈的,就算不能成為先發中鋒,至少也該是替補的要角(他一直維持著很高的效率值,上季PER是22.3),據傳他也是休息室裡的好咖,沒想到連續2年只能拿老將底薪打零工。原則上Zion當然是專職大前鋒,Valanciunas與Hernangomez只能打中鋒,但Nance與Hayes可以中前鋒兩肩挑,這使得Green教練能夠根據對手特性與臨場狀況,由這5人進行多樣的排列組合。


 

2.側翼(小前鋒/得分衛)

為了表示誠意,儘管McCollum還有2年合約在身,鵜鶘提前送上2年總額6,400萬的延長合約,所以McCollum的合約會一直到2026年才結束。為什麼鵜鶘這麼重視他?因為他31歲還在當打之年,鵜鶘也需要他這種老將發揮場上領導能力;更重要的也許是鵜鶘一直在嘗試與Zion搭配的後衛,從球哥、Bledsoe、NAW,都無法與Williamson產生綜效。McCollum是9年老將、連7季平均得分破20、生涯三分39.6%,還有什麼好懷疑的?


 

新球季鵜鶘預計會把Ingram放在「控球前鋒」的位置上,與McCollum搭配後場。Ingram早在湖人的時候就打過後衛(因為前鋒是詹皇與AD)、來鵜鶘後在球哥受傷時也曾代班打過控衛,對這位置應該不陌生。雖然多少會影響他得分的數據,但他已經順利入選明星賽,也拿到了第一份頂薪,或許就趁這個機會將全場掌控與防守能力再精進、提升自己的層次。筆者之前曾說過Ingram打到後衛(也得隊型允許),進攻時可以打點、防守又有人高手長的優勢,會是各隊的夢魘。

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