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揮別控球問題與心理障礙,費城火球後援 José Alvarado 終於展翅高飛

Alvarado 早已展現他的投球天賦,卻長期苦於控球的致命缺陷,曾經兩度淪為聯盟保送率最差的投手。到了今年,經過更完整的訓練與適度的調整後,Alvarado 解決了控球問題、繳出非常亮眼的頂尖成績,成為費城人季後賽驚奇之旅的重要因子。

作者:Darco

2022 年國聯分區系列賽第四戰,比賽進行到七局上,主場的費城人以 7:3 領先背水一戰的勇士,距離晉級國聯冠軍季列賽、扳倒百勝衛冕軍的驚奇戲碼,只剩下 7 個出局數。這時,費城人決定換投,當 José Alvarado 走下投手丘時,滿場的費城球迷紛紛起身,給予這位勝利組後援投手熱烈的歡呼。

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幾個月前,可能完全無法想像這樣的畫面,除了例行賽與季後賽張力上的極大差異,Alvarado 這段時間的表現也判若兩人:五月底時,Alvarado 的防禦率破 7(儘管有一部份要歸因於極差的運氣和費城人不佳的防守)、保送更是滿天飛,一度被球團下放到 3A 調整。到了例行賽的最後兩個月,Alvarado 卻變成了聯盟裡頂級的後援投手。

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論球威的展現,Alvarado 毫無疑問有著非常強大的天賦,底下這段投球影片,相信許多球迷都有印象:

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這是 2019 年時還在光芒的 Alvarado,當年這顆銷魂伸卡球引發了相當熱烈的討論。當時,Alvarado 是這支年輕光芒陣容裡的後援主力,尤其在 2018 年投出 ERA 2.39、FIP 2.27、WAR 2.1 的頂尖表現後,讓光芒相當期待他能夠成為未來幾年勝利方程式的固定成員。

但是,Alvarado 並沒有成為光芒期望中的樣子,主要原因就是從小聯盟就一直存在的致命傷——控球問題。2019 年開季不久後,他的控球陷入了更加嚴重的迷航,整季的 BB/9 暴增到 8.10,是全聯盟保送率最高的投手。加上球季間兩度進入傷兵名單,整季的表現是相當令人失望的。

到了 2020 年的縮水球季,Alvarado 依然受到控球和傷勢所困,在當年年底的一筆三方交易裡,光芒決定捨棄 Alvarado、把他送往費城。穿上費城人球衣後,Alvarado 得到了一定的出賽機會,他依然有很好的三振能力,卻也還是保送滿天飛,2021 年又一次投出聯盟最差勁的保送率。

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2022 年球季開季後,Alvarado 的狀況依然沒有明顯改善,到了五月底,球團終於把他下放到 3A 調整。這趟 3A 之旅持續了不到三個星期,在他回到大聯盟之後,他就像是變成了另外一個投手:

2022 年球季 局數 K/9 BB/9 HR/9 ERA FIP BABIP WAR
開季~5/25 13.0 11.8 6.9 0.7 7.62 4.04 .417 0.0
6/12~例行賽結束 38.0 15.2 3.3 0.2 1.66 1.19 .300 1.7

被下放之後,Alvarado 開始做出一些改變,而第一步並不是投球上的技巧,而是內心世界。在球季開始前,Alvarado 的經紀人就曾經建議他與心理師談談,他起初有些抗拒,直到被下放後,才正式開始心理上的訓練。

經紀人安排了一位同樣來自委內瑞拉的運動心理教練,經過深談後,他們得出一個結論:當 Alvarado 踏上投手丘時,他總是想太多了。他總是想著他背負的責任——尤其是他必須扶養在委內瑞拉的家庭——讓他無法完全專注在比賽之中。在心理教練的幫助之下,Alvarado 開始強化自己在心理層面的建設,他自己對此感到非常正面。

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