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洋基隊、守護者驟死戰分析:雙方應該如何調度?因雨延賽讓哪隊佔了便宜?Shane Bieber應該先發嗎?

隨著時節入冬,紐約的氣候越發詭譎 — 雨勢不斷侵擾,已經使洋基、守護者激烈廝殺的美聯分區系列賽,兩度因雨延宕。原定今日開打的第五戰、也是雙方「只能贏,不然就回家」的驟死賽,亦將延至明天開打。哪一隊可能因為這場雨得利?兩軍又會如何重新制定調度策略?

作者:JK47

這可能是近年最一波多折、最詭譎的系列賽 — 隨著時節入冬,紐約的氣候變得捉摸不定,近幾日雨勢不斷侵襲,已經使洋基、守護者交手的美聯分區系列賽,兩度因雨延宕。賽程因而改為:第一戰打完休兵一天;二、三、四戰連著打;今日休兵;明天打第五戰。若放眼長線,無論最後誰晉級,之後的調度可能都會相當困窘 — 明日在紐約打完第五戰,隔天馬上就得飛往中西部的德州,與等待多時的美聯第一種子太空人隊交手。

不過,對於已經激烈消耗四戰的雙方投手群,毫無疑問地,今日多休一天,意味著第五戰的投手調度應能有更大彈性。哪一隊可能受惠於延賽?兩軍又將如何重新制定戰略?我們分別從守護者、洋基的視角,替Terry Francona及Aaron Boone進行沙盤推演。

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克里夫蘭守護者:該讓Shane Bieber先發嗎?

延賽對守護者第一個重大利多,無疑是他們將多出Shane Bieber這個選項。縱使本季球速下滑跡象明顯,他依舊是全聯盟最好投手之一。近三年,逐季FIP分別僅2.07、3.03、2.87,另一項進階數據則是2.04、2.91、2.98。自從5/7號被藍鳥隊3.1局打爆、7失分0三振之後,Bieber接下來25場先發,防禦率、FIP、xFIP分別只剩2.64、2.78、2.83,三振保送比更達6.26;他的三振效率,隨著球威退化而降到生涯最低,但職涯前期威震球界的精準控球,今年卻回歸巔峰。此外,四縫線比例也是五年來新低34.5%,專心丟最擅長的變化球。

然而,由於美聯第三種子的守護者,必須先與外卡隊進行三戰兩勝,故Bieber已在上一輪首戰出賽(對光芒7.2局8三振、只丟一分);所以,他這輪僅能在第二戰上場,對洋基交出5.2局丟兩分的不俗表現。按照最初始賽程(第二戰打完休兵一天、三四五戰連著打),Bieber第五戰能在休三天情況下登板;但第二戰因雨延賽、讓賽程一度改為二三四五戰連打四天,大大降低回來投第五戰的機率,頂多只能用牛棚日投短局數後援。因此,今天本來是Aaron Civale要先發第五戰,今年他雖然FIP和xFIP都低於3.9,但防禦率高達4.92。

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但現在二度因雨延賽,Bieber又有機會在「中三日」狀態下投球,也代表他可以是第五戰先發投手。不過,守護者目前尚未公布最終戰先發。然而,即使我們不知道Francona團隊將如何出招,但我個人的看法是 — 克里夫蘭應該盡可能先將Bieber這張牌抓在手上,而非派他先發。我知道,這建議乍聽很大膽,也可能不符合直觀:拜延賽所賜,現在終於不一定要派出輪值最弱的Civale、也可以直接壓上輪值王牌Bieber,結果我卻認為,守護者應該考慮讓他們最好的先發投手,在這場「只能贏,不然就回家」的驟死賽坐壁上觀?

我當然有一些值得守護者思考的理由。首先,Bieber中三日的效率,基本上就是未知數 — 若他明天先發,將是職涯首次只休三天再次登板。我在網上查了一些有關中三日的數據。2016年,華盛頓郵報Neil Greenberg指出,從1995年至那時候,季後賽121場中三日先發,僅有35勝40敗、4.35防禦率;當面臨淘汰戰,則是9勝18負4.34防禦率。由於這些投手,大多是球隊最放心、實力相對更好的選項,差強人意的成績,清楚反映中三日的風險。Jeff Sullivan在2013年的研究也指出,比起一般組別,中三日先發每九局會多丟0.6~0.8分。

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但另一方面,Eno Sarris在2016年冬天則寫道,雖然中三日先發仍有效率衰減,但程度相較於過往研究已有縮小,原因可能是球隊越來越謹慎、只讓最適合的強將中三日。不過,最值得注意的是2017年Sullivan的分析,數據顯示,當季後賽先發投手只休0~2天、然後登板後援,他們投出的成績,甚至略優於在季後賽的先發表現。也就是說,休息天數不足情況下,投長局數先發的風險不低;但若當成短中繼(或救援)使用,他們的效率甚至優於正常狀態下先發。

此外,今天沒比賽,也代表所有後援投手,都至少得到一定程度喘息 — 而守護者恰好擁有一批壓制能力出色的牛棚。尤其是六位主力大將:Emmanuel Clase、Trevor Stephan、Sam Hentges、James Karinchak、Eli Morgan、Enyel De Los Santos,本季全都交出高檔數據,且理論上都能在明天登板。以下這張表,我分別列出上述六人、以及Bieber和Civale今年對戰逐輪打者的成績(排序依據對戰OPS高低):

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