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【MLB季後賽】沒作弊還是超強,洋基隊復仇太空人的勝算有多高?2022年美聯冠軍賽分析

紐約洋基、休士頓太空人,無疑都是過去幾年,全美國職棒最成功、最難擊敗的其中兩支球團。近六年加總,MLB僅有道奇、太空人、洋基,在例行賽拿超過500勝。今年美聯冠軍賽,更已經是兩隊近六年第三次碰頭,前兩次都敗北的洋基隊,面對依然強悍的太空人,有多少復仇成功的勝算?

作者:JK47

若暫時忘卻兩隊近年的爭議、甚至醜聞,紐約洋基、休士頓太空人,無疑都是過去幾年,全美國職棒最成功、最難擊敗的其中兩支球團。近六年加總,MLB僅有道奇、太空人、洋基,在例行賽拿超過500勝(分別為562、541、518勝)。這段期間,太空人洋基皆年年打進季後賽 — 前者更誇張,這季已經是連六年進美聯冠軍賽、其中三次闖入世界大賽、拿下一座冠軍;條紋軍的命運坎坷一些,2017及2019年都在美聯冠軍賽輸太空人,另有兩次一輪遊、一次外卡戰輸紅襪。這是兩支強隊,再度狹路相逢的系列賽 — 六年內第三度在聯盟冠軍戰碰頭。

但如一開始所提,兩隊近年也都各自有爭議。太空人2017~2019年期間的暗號作弊行徑,於2019年世界大賽後曝光,隨即成為眾矢之的;除了「如日中天的強隊竟然選擇作弊」讓人氣憤,也有一些情境條件,使太空人一度成為過街老鼠,至今仍是最不受歡迎隊伍之一。2011~2013年連三季吞百敗、當時陷入重建黑暗期的太空人隊,隨後幾年在總管Jeff Luhnow運籌帷幄、倚靠數據分析大幅優化陣容、以及連年高順位選秀之下,太空人戰績連年進步,從谷底一步一步爬回來,一度成為膾炙人口的勵志佳話。

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圖源:ESPN

 

不料2019年季後,未獲球團續約的右投手Mike Fiers,向媒體爆料過去三年太空人選手的作弊醜聞,指控打者透過儀器偷敵方暗號、並以各種手段(如敲擊鼓聲)傳遞,提前破譯投手球路。加上球團後續公關處理拙劣 — Jose Altuve、Alex Bregman等人的道歉記者會避重就輕、過於形式;Carlos Correa事後仍對媒體大鳴大放;以及當時助理總管也爆出性騷擾風波;還有MLB官方為了使球員配合調查,未針對選手個人做處分(雖然有對球團罰款、沒收兩年前兩輪選秀);還有更重要的,那幾年季後賽輸太空人的隊伍,如道奇、洋基、紅襪,都有龐大球迷群...

種種因素,使太空人招來滿城仇恨 — 特別是2017年季後賽輸球的洋基、道奇,兩隊球迷恐怕至今都還認為,那年冠軍應該是他們的。但不可否認的是,即便不作弊,太空人戰力依舊可怕。除了2020年縮水球季短暫低潮,過去六年,他們四次單季百勝以上、最低紀錄95勝,本季106勝更是僅次於2019年的隊史次佳。但另一方面,洋基也不是吃素的。事實上,可能很少人注意到,今年「只有」99勝的條紋軍,得失分差甚至還以+240比+219略勝太空人。若想一雪2017、2019年前恥,證明他們能贏沒作弊的太空人,這次是大好機會。
 

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圖源:Bleacher Report

 

兩隊上一輪都歷經不少挑戰。王牌Justin Verlander首戰被打爆,使太空人整場比賽一路落後,直到Yordan Alvarez逆轉再見三分砲才反敗為勝;隔天則是被水手Luis Castillo封鎖至第六局,才靠Alvarez又一次逆轉兩分砲超前;第三戰更是載入史冊的超級投手戰,前17局雙方皆未得分,直到太空人菜鳥Jeremy Pena第18局上陽春砲,最終1比0驚險勝出。相較於3比0橫掃的太空人,洋基更是險象環生 — 第二戰延長賽Jameson Taillon崩盤、第三戰最後一局搞砸兩分領先,一度陷入1比2落後;所幸後兩戰靠Gerrit Cole、Nestor Cortes救場,從淘汰邊緣反敗為勝。

近六年三度美聯冠軍賽碰頭,這兩支分居美聯第一、第二種子的隊伍,究竟哪隊更有資本擊潰對方?讓我們分別從先發、牛棚、野手的角度來看。

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雙方先發投手戰力、安排

兩隊先發人選例行賽成績 (IP/GS = 場均先發局數)

太空人輪值 IP/GS ERA / FIP / xFIP 洋基輪值 IP/GS ERA / FIP / xFIP
Justin Verlander 6.25 1.75 / 2.49 / 3.23 Jameson Taillon 5.54 3.91 / 3.94 / 3.79
Framber Valdez 6.50 2.82 / 3.06 / 3.00 Luis Severino 5.37 3.18 / 3.70 / 3.38
Lance McCullers Jr. 5.96 2.27 / 3.49 / 3.58 Gerrit Cole 6.08 3.50 / 3.47 / 2.78
Luis Garcia 5.62 3.72 / 3.93 / 3.82 Nestor Cortes 5.66 2.44 / 3.13 / 3.64

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