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2022/10/26

〈冰球〉新鐵人誕生!Phil Kessel 連續 990 場出賽改寫 NHL 紀錄

將近 13 年沒有缺席比賽後,Kessel 成為 NHL 的新任鐵人,還在同日完成生涯第 400 次進球,更珍貴的是,這一切是在他年輕時戰勝癌症之後,所寫下的美好成就。

作者:Darco

從 2009 年 11 月 3 日以來,Phil Kessel 已經將近 13 年沒有錯過任何一場正式比賽,過了將近 13 年,經歷四支球隊(多倫多楓葉、匹茲堡企鵝、亞利桑那土狼、拉斯維加斯黃金騎士)之後,Kessel 在 2022 年 10 月 25 日完成了連續出賽的第 990 場賽事,締造 NHL 北美冰聯的鐵人紀錄!

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在這個破紀錄的夜晚,Kessel 還連帶完成生涯第 400 次進球,是史上第 13 位達成這項里程碑的美國籍球員。Kessel 原本在前一場比賽——也就是追平紀錄的第 989 場比賽——就「一度」完成這項進球紀錄,但是那次進球因為越位被取消,事隔一天,Kessel 就在充滿意義的比賽裡寫下更戲劇化的劇本。

在肢體衝撞頻繁的冰球場上,身體完全沒有傷是基本上不可能的事情,對於已經 35 歲、職業生涯進入第 17 個年頭的 Kessel,也多次受到傷勢所苦,但是他總是咬牙帶傷上陣,展現出驚人毅力和對於冰球的熱愛。被問到這些年以來經歷的大小傷痛時,Kessel 說:「有非常多情況,但我總是說:『管他的,我想要上場,因為我想要打球。』我寧願上場,也不要枯坐在板凳上。」

這幾年的疫情打擊之下,許多 NHL 球隊曾經出現嚴重的球員缺陣潮,Kessel 很幸運地始終沒有受到影響;此外,今年三月他的女兒出生時,他也沒有缺席比賽,當天 Kessel 和土狼在底特律出賽,他上場打了一檔後,就搭著老闆提供的包機趕回妻子身邊,而且,根據總教練的說法,Kessel 原本其實想要打完整場比賽。

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除了毅力和運氣,Kessel 的穩健實力也讓他持續獲得出賽機會。到上個球季為止的 16 個球季,他有 12 個球季的進球超過 20 球,其中六度達成單季 30 次進球,他更是企鵝在 2016、17 年史坦利盃二連霸的重要功臣。儘管近年的進攻產能開始走下坡,但依然是相當不錯的右翼戰力。

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在 MLB 寫下連續出賽 2632 場的鐵人 Cal Ripken Jr. 也在社群媒體上恭賀 Kessel,接受採訪時表示:「在非常耗費體能的冰球運動裡,Phil 能達成這項成就,真的是非常了不起,這說明了他對於冰球的熱情,還有他在每場比賽裡想為球隊貢獻的企圖心。恭喜他達成這項不可思議的紀錄。」

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其實,Kessel 原本可能沒有機會寫下這項紀錄:2006 年,他被波士頓棕熊選進,沒想到,在新人球季,當時年僅 19 歲的他被診斷出罹患睪丸癌,所幸發現得早,治療順利結束後,他得以持續冰球生涯。賽季結束後,抗癌成功的 Kessel 獲頒象徵最佳冰球精神的「麥斯特頓獎」(Bill Masterton Trophy)。

這段抗癌往事對 Kessel 的影響非常深刻。「那並不容易,會讓你眼界大開,你必須學習很多事情,而且要很快地長大。那改變了我自己。」他近日接受 NHL 的訪問時說:「很明顯地,你不會知道人生會發生什麼事情,生命是很短暫的。對我來說,重要的事情就是繼續打球。」正因為這樣的想法,Kessel 對於名利並不在意,有時候反倒造成和媒體之間不太愉快的關係。

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