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2022/11/12

紐約洋基隊2022年總回顧:一頓操作猛如虎,怪罪球迷不滿足

綜觀洋基隊2022年整季的操作,不能說他們沒有嘗試過更上一層樓。然而種種試圖平衡球隊的操作最終卻反而迎來不但不變、甚至更糟糕的壞結局。究竟是什麼環節出了問題呢?

作者:母體

Danny

看完台灣大賽,從樂天的死法完完全全看到這支球隊的影子

在洋基隊本季遭到太空人淘汰的當天,我曾經發表了《你說你愛了不該愛的人—Baby Bombers的夢醒時分》一文。文中細數六年以來紐約洋基隊在新秀培養方面的數度挫敗,並認為這就是球隊之所以無法在「Baby Bombers時代」裡揮軍世界大賽、甚至贏得一座冠軍的原因。

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該篇文章實際上並非專注於眼前的2022年球季,而更像是一個六年來洋基迷的心情總抒發。若要從另外一個角度來理解2022年球季的洋基隊與洋基球團,我認為最重要的關鍵字就是「操作」。

從球員操作的角度來說,Brian Cashman毫無疑問是目前MLB當中最備受推崇的總經理之一。長期以來面對不斷更迭的自由球員制度與選秀制度,能讓豪門洋基幾乎年年保證取得季後賽門票的手腕肯定不俗。最近幾年因應豪華稅懲罰加重與球團經營方針,Cashman開始有了「定期壓低稅線」的新挑戰。而不得不說他在這些條件之下所繳出的變通策略也的確持續地讓洋基隊保有一定的競爭力,算是相當不容易。

不論是去年輪值簽下Kluber與Taillon的策略、或是今年季初Donaldson與Isiah Kiner-Falefa的交易,都能看出Cashman在配合球隊薪資方針之下仍然盡力地想要為球隊找到一條出路。今年季中補強也陸續找來了Andrew Benintendi與Frankie Montas,只是結果未盡如人意。

回到我在幾篇文章當中已經數次提到的,單純就今年度的球員操作來說,似乎已經無法對Brian Cashman要求更多了。Benintendi與Montas都是當時看起來最佳的交易選擇,甚至當初讓許多人評價為一頭霧水的Harrison Bader也在季後賽扮演了奇兵角色。

從今年的成績上來看,例行賽99勝、進軍美聯冠軍賽以正常球隊的標準而言也已經算相當不錯的成績了。但是這並不夠。

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在2021年球季失利之後,洋基隊已經連續十年沒有辦法跨進世界大賽的門檻。因此在今年季前,球迷之間沸騰的怨氣是相當明顯的。然而在球隊核心體質不佳的情況下,小老闆Hal Steinbrenner並沒有選擇跨過下一個薪資門檻而是選擇維持現有的預算結構。

Steinbrenner一邊向球迷喊話「這是一支冠軍球隊」,洋基隊的實際狀況卻離冠軍越來越遠,因此這股來自球迷的不滿也就越演越烈。整年的怨氣從季前續約Aaron Judge不成開始,到第三度被太空人隊在季後賽淘汰達到最高峰。不論帳面投打成績多麼優秀、甚至拿下了美東龍頭,這種程度的戰績顯然不符合大家對於洋基隊的期待。

固然仍然有人試圖為洋基球團說話。認為若不是LeMahieu、Benintendi與Montas的傷勢,恐怕洋基與太空人的差距也沒有那麼大,或許有機會可以跨過美聯冠軍賽。

然而其實這並不是運氣問題,而是策略問題。傷兵問題早已經是近六年以來洋基隊不變的藉口。每年以一群有傷兵疑慮的球員組成陣容、自然就會導致這樣的結果。在球隊深度不如人的狀況下,被橫掃出局也無法避免。因此這種反覆發生的錯誤顯然無法成為平息基迷之怒的藉口。

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正如我先前在文章中提過的,即便Cashman每一年的操作獨立來看都可圈可點,但是洋基隊與世界冠軍的距離在他六年前選擇了這一批核心球員時就已經註定了。不論後面如何使出渾身解數,也終究無力回天。於是對於現狀束手無策的洋基球團開始進行自己最後的反撲,「公關操作」。

體育媒體之間有親球團者常常為其喉舌早就已經不是新聞,球團常透過特定長期合作的記者或專欄寫手放出消息,除了測風向、偶爾也帶風向。而洋基球團的公關操作手段在今年球季又提升到了一個新的層次。

在季前與Aaron Judge團隊談約失敗之後,Brian Cashman第一時間召開記者會將己方的合約提案公諸於眾,擺出一套「我們已經那麼願意給了,是Judge不接受」的姿態,這在過往的薪資談判中可謂聞所未聞。而在Cashman此一動作之後果真,社群媒體上一面倒開始檢討Judge貪婪、虛偽。若不是2022年法官繳出了一個MVP等級的生涯年球季,恐怕這樣的標籤就得跟著一輩子了。

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